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최종건 "한미 동맹대화 10월 중순 목표…미국과 이견 없어"(종합)

송고시간2020-09-12 23:23

미 보도자료에 미언급 지적에 "각자 강조하고 싶은 것 강조"

"중국과 가까운 관계라는 입장 설명…미, 선택 강요하지 않아"

취재진 앞에 선 최종건 외교차관
취재진 앞에 선 최종건 외교차관

(영종도=연합뉴스) 신준희 기자 = 스티븐 비건 미국 국무부 부장관과 한미 외교차관 회담을 하고 귀국한 최종건 외교부 1차관이 12일 오후 영종도 인천국제공항 입국장에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 2020.9.12 hama@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김동현 기자 = 최종건 외교부 1차관은 12일 한미 외교당국 간 국장급 실무협의체인 가칭 '동맹대화' 첫 회의를 오는 10월로 추진하고 있으며 협의체 신설에 대해 미국과 이견이 없다고 강조했다.

미국 방문을 마치고 이날 귀국한 최 차관은 인천국제공항에서 기자들과 만나 "그것(동맹대화)에 대해서 비건 부장관과 미국 측은 적극 공감을 표했고, 조만간 그 신설체를 추진하기 위한 협의 과정을 통해서 아마 저희 목표는 10월 중순"이라고 밝혔다.

최 차관은 동맹대화는 북핵 문제나 한반도 평화프로세스 등 굵직한 전략적 현안 외에도 지속해서 협의가 필요한 현안을 다루자는 취지라며 "그런 의미에서 실무의 총책인 양국 국장들과 그 위의 차관급들이 좀 지속적으로 대화하고 속도감 있게 진행하면서 (협의를) 상설화하자는 것"이라고 설명했다.

앞서 외교부는 최 차관과 스티븐 비건 미국 국무부 부장관이 지난 11일 한미 외교차관 회담에서 "양국 외교당국 간 국장급 실무 협의체인 동맹대화(가칭)를 신설하는 데 공감하고, 동 협의체를 통해 다양한 동맹 현안에 대해 상시적으로 점검하고 공조해 나가기로 했다"고 보도자료를 통해 밝혔다.

그러나 국무부가 11일 낸 보도자료에는 동맹대화에 대한 언급이 없어 궁금증을 자아냈다.

국무부는 "한미동맹이 향후 인도·태평양에서 계속 평화와 번영의 힘이 되도록 동맹을 증진하는 방안들도 논의했다"고 설명했지만, 새로운 협의체를 만들기로 했다는 내용은 없다.

이런 가운데 한미관계 소식통을 인용해 '국무부가 동맹대화 신설에 동의한 적 없다'는 보도까지 나오면서 한미 간 소통에 문제가 있는 게 아니냐는 관측이 나왔다.

이에 최 차관은 "저도 착륙하자마자 어떤 언론 보도를 봤다"면서 "국무부 측 보도자료와 우리 보도자료가 '내용이 다르다' 할 수 있는데 보도자료는 상호 강조하고 싶은 것을 강조하는 것이고 저희가 낸 보도자료는 당연히 미국 측과 회담 전, 회담 후 협의를 통해 진행했던 것"이라고 말했다.

이어 "그렇기 때문에 '서로 입장이 다르다' 그것은 아니다"라며 "미국 측 보도자료는 코로나 관련 이야기들이 나오는데 우리는 안 나온다. (보도자료에는) 각기 강조하고 싶은 그러나 서로에게 중요한 현안들이 나온 것"이라고 설명했다.

이번 방미에서 비건 부장관과 중국 문제를 논의한 것에 대해서는 "한미관계는 동맹관계를 기본으로 하되 저희는 여전히 중국과 근접해 있고 전략적으로나 경제·사회적으로 가까운 관계라는 우리 입장을 설명했다"며 "'(미국이) 선택을 강요했다' 이런 식은 아니라고 본다"고 말했다.

외교부 당국자는 "한미 외교차관 회담에서 양측은 동맹대화 신설에 대한 확고한 공감대를 가졌으며 실무선에서 동 협의체 관련 구체 사안을 논의해 나가기로 했다"고 추가로 설명했다.

이 당국자는 "우리 측은 '동맹대화 관련 양측이 긍정적인 논의를 통해 공감대를 형성했다'라는 내용을 발표할 계획이라고 미국에 알려주었으며 회담 사전 및 사후에 동건 관련 대외 발표 문안에 대해 미국 측과 조정을 거쳤다"고 전했다.

이어 "미국 측 보도자료에는 해당 내용이 포함돼 있지 않으나 회담 결과를 발표할 때에는 양측이 각자 강조하고 싶은 내용을 담는 것이 일반적"이라고 덧붙였다.

미 국무부도 '동맹대화에 동의한 적 없다'는 보도가 사실과 다르다는 입장이며 언론에서 문의할 경우 국무부 공식 입장이 아니라고 대응할 것임을 외교부와 공유한 것으로 알려졌다.

최종건 외교부 1차관 귀국
최종건 외교부 1차관 귀국

(영종도=연합뉴스) 신준희 기자 = 스티븐 비건 미국 국무부 부장관과 한미 외교차관 회담을 하고 귀국한 최종건 외교부 1차관이 12일 오후 영종도 인천국제공항 입국장으로 걸어나오고 있다. 2020.9.12 hama@yna.co.kr

bluekey@yna.co.kr

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