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증폭되는 '추미애 아들 병역 의혹'…해명에도 논란 계속

송고시간2020-09-08 14:59

휴가 미복귀 문제에 이어 부대 배치·통역병 선발 청탁 의혹까지 연이어 나와

서씨 측 "카투사는 '주한 미육군 규정' 우선 적용…절차적 문제 없다" 해명

본회의 출석한 추미애
본회의 출석한 추미애

(서울=연합뉴스) 이정훈 기자 = 추미애 법무부 장관이 8일 오후 열린 국회 본회의에서 이인영 통일부 장관과 대화하고 있다. 2020.9.8 uwg806@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 박재현 기자 = 추미애 법무부 장관의 아들 서모씨의 병역 문제를 둘러싼 의혹들이 연이어 터져 나오고 있다. 휴가 미복귀 문제에서 시작된 논란은 부대 배치와 통역병 선발을 둘러싼 청탁이 있었다는 군 관계자의 증언이 나오면서 더욱 증폭되는 모양새다.

8일 법조계에 따르면 현재까지 서씨의 군 복무 과정에서 제기된 의혹은 크게 세 가지다. 가장 먼저 제기된 의혹은 추 장관의 청문회 당시부터 제기됐던 휴가 미복귀 의혹이다.

증폭되는 '추미애 아들 병역 의혹'…해명에도 논란 계속 - 2

서씨는 추 장관이 더불어민주당 대표를 지내던 2017년 주한 미8군 한국군지원단 카투사로 근무했다. 그는 2017년 4월 12일 국군양주병원에서 진단받은 결과를 근거로 같은 해 6월 5∼14일 병가를 냈다. 이어 23일까지 병가를 연장하고, 여기에 더해 나흘간 개인 휴가를 쓴 뒤 27일 부대에 복귀했다.

논란이 되는 부분은 서씨가 1차 휴가 종료 후 미복귀 상태에서 연이어 휴가를 연장했다는 것이다. 휴가 관련 서류가 군에 남아있지 않은 것과 병가를 먼저 낸 뒤 병원 진단서를 나중에 제출한 점을 두고도 문제가 제기됐다.

야권에서는 당시 추 장관의 보좌관이 상급 부대 장교 등을 통해 서씨 휴가 관련 문의를 했다는 증언을 토대로 추 장관 측이 외압을 행사해 부당하게 서씨의 휴가를 늘렸다고 지적한다.

반면 서씨 측은 휴가에 절차적 문제가 없었다고 반박했다. 주한 미육군 규정에 따르면 휴가 서류는 1년간 보관하게 돼 있기 때문에 서류가 없는 것은 규정 위반이 아니며, 2차 병가 역시 구두로 승인을 받은 후 나중에 서류를 제출했다는 것이다.

복귀 없이 연이어 휴가를 사용한 것에 대해서도 1차 병가가 끝나면 부대로 복귀한 다음 다시 허가를 받아야 한다는 규정이 없다고 맞섰다. 다만 보좌관이 부대에 휴가 문의 전화를 했다는 의혹에 대해서는 별도의 입장을 내지 않았다.

[그래픽] 추미애 장관 아들 군복무 관련 의혹 주요 일지
[그래픽] 추미애 장관 아들 군복무 관련 의혹 주요 일지

(서울=연합뉴스) 김영은 기자 = '특혜 휴가' 의혹을 받는 추미애 법무부 장관 아들 서모(27)씨 측이 8일 "서씨가 복무한 카투사는 육군 규정이 아닌 '주한 미 육군 규정'이 우선 적용돼 병가와 휴가에 아무런 문제가 없다"며 관련 의혹 보도를 조목조목 반박했다.
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최근에는 추 장관 측이 서씨의 부대 배치에 개입하려 했다는 의혹도 제기됐다. 서씨 근무 당시 한국군지원단에 단장이었던 A씨는 최근 국민의힘 신원식 의원 측과 통화에서 "(서씨가) 처음에 2사단으로 와서 용산으로 보내 달라는 것을 내가 규정대로 했다"고 말했다.

서씨 측은 이에 대해 카투사 부대 배치 및 보직은 가족들이 보는 앞에서 컴퓨터 난수 추첨 방식으로 결정되기 때문에 외부 개입이 불가능한 구조라고 반박했다.

평창동계올림픽 통역병 선발 과정에서 서씨를 뽑아달라는 청탁이 있었다는 폭로도 나왔다. 당시 통역병 선발을 담당했던 군 최고책임자는 "(서 씨를 통역병으로) 보내라는 청탁이 (국방부) 장관실이나 국회 연락단에서 부하들한테 많이 왔다"며 "잘못하면 문제가 될 수 있다고 부하들에게 말한 뒤, 통역병 선발 방식을 무작위 추첨으로 바꿨다"고 주장했다.

서씨 측은 청탁이 없었으며 실제 서씨는 통역병으로 선발되지도 않았다고 맞섰다.

해명에도 논란은 수그러들지 않고 있다. 추 장관은 전날 "논란이 되는 사건과 관련해 그동안 일체의 보고를 받지 않았고, 앞으로도 보고받지 않을 것"이라는 법무부 알림을 자신의 페이스북에 올렸지만, 제기된 의혹들에 대해서는 구체적인 입장을 내지 않았다.

야권에서는 사건을 맡은 서울동부지검의 수사가 8개월째 지지부진한 점을 들어 특임검사나 특검을 임명해야 한다고 주장한다. 추 장관이 법무부 장관직을 사퇴해야 한다는 비판도 나오고 있다.

유튜브로 보기

https://youtu.be/U0eV-DzRJgQ

trauma@yna.co.kr

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