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미 국방장관 "북한 CVID 계속 추진…외교가 최선의 길"(종합)

송고시간2020-08-27 14:58

"국방부 역할은 국무부 협상 지원"…대비태세 강조

"약소국 더 괴롭힌다" 남중국해 중국 세력확장 경계

(서울=연합뉴스) 이 율 기자 = 마크 에스퍼 미국 국방부 장관은 26일(현지시간) "미국은 북한의 '완전하고 검증가능하며 불가역적인 비핵화'(CVID)를 계속 추진할 것"이라고 말했다.

마크 에스퍼 미국 국방장관[AP=연합뉴스]

마크 에스퍼 미국 국방장관[AP=연합뉴스]

에스퍼 장관은 이날 미국 하와이의 싱크탱크인 '안보학을 위한 대니얼 K.이노우에 아시아태평양센터'에서 한 강연에서 "우리의 정책은 그대로"라면서 "북한의 CVID는 우리가 제시한 목표이자 정책"이라고 말했다.

그는 "도널드 트럼프 미국 대통령은 이를 매우 명확히 했고, 북한 김정은 국무위원장에게 많은 교섭을 제안했다"고 말했다.

그러면서 "미국은 그들이 우리가 윤곽을 제시한 정책목표와 관련해 우리와 협상을 하고, 합의에 이른다면 북한의 미래가 어떤 대안을 가질 수 있을지 제시했다"고 설명했다.

에스퍼 장관은 "외교적 노력은 국무부가 이끌고, 국방부의 역할은 협상을 지원하는 것"이라며 "이 역할은 결정적으로 중요하다"고 말했다.

그는 "이 와중에 우리는 한국과 함께 대비태세, 즉 상시임전태세를 유지할 책임이 있다"면서 "만약 상황이 악화하면 우리가 전쟁을 억지하고, 만약 필요하다면 싸워서 이기기 위해서다"라고 말했다.

그는 "우리는 항상 대비돼 있고, 역내 한국과 다른 동맹국들과 좋은 관계를 맺고 있다"면서 "하지만 외교가 가야 할 최선의 길이고 우리는 내가 방금 제시한 목표를 계속 추진할 필요가 있다"고 강조했다.

남중국해에서 군사훈련 하는 미 항모전단
남중국해에서 군사훈련 하는 미 항모전단

(남중국해 EPA=연합뉴스) 미 해군의 항공모함 로널드 레이건함(CVN-76)과 니미츠함(CVN-68)을 비롯한 항모전단이 지난 6일 남중국해에서 군사훈련을 하고 있다. 마이크 폼페이오 미국 국무장관은 13일(현지시간) 중국의 남중국해 영유권 주장과 관련, 중국이 일방적으로 영해 및 해양 자원에 대한 권리를 주장하는 것은 불법이라고 밝혔다. [재판매 및 DB 금지] leekm@yna.co.kr

로이터통신에 따르면 에스퍼 장관은 남중국해 문제를 둘러싼 미국과 중국의 갈등이 커지고 있는 것과 관련해 "중국이 남중국해에서 세력을 가장 많이 과시하는 것으로 보인다"고 지적했다.

그는 중국이 국제규범에 맞는 궤도로 복귀할 수 있도록 중국과 작업할 것이라며 중국은 상대하는 국가가 약소할수록 더 큰 영향력을 행사하려고 하는 경향이 있었다고 주장했다.

yulsid@yna.co.kr

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