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캘리포니아 산불 서울 9배 태워…"메가파이어 왔다" 진화에 수주

송고시간2020-08-26 07:25

진행중인 대형 산불 모두 625건…주택·건물 1천여채 소실

샌프란시스코 일대 공기질 '최악'…몬태나·콜로라도주까지 매연 번져

24일(현지시간) 미 캘리포니아 미들타운 인근 'LNU 파이어' 피해 현장에 헬리콥터가 진화를 위해 물을 투하하고 있다. [로이터=연합뉴스]

24일(현지시간) 미 캘리포니아 미들타운 인근 'LNU 파이어' 피해 현장에 헬리콥터가 진화를 위해 물을 투하하고 있다. [로이터=연합뉴스]

(샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 미국 캘리포니아주에서 발생한 대형 산불이 더 번지면서 피해 면적이 서울의 9배 이상으로 확대됐다.

이번 산불이 진화될 때까지는 수주가 걸릴 것이란 관측도 나온다.

일간 뉴욕타임스(NYT)는 25일(현지시간) 캘리포니아주에서 발생한 수백 건의 대형 산불로 지금까지 140만에이커(약 5천666㎢)가 넘는 면적이 불에 탔다고 보도했다.

서울 전체 면적(약 605㎢)의 9배가 넘는 삼림이 소실된 것이다.

현재 진행 중인 대형 산불은 모두 625건으로 집계됐다.

캘리포니아주 소방 당국자들은 이제 불길이 광활한 대지를 가로지르며 수주에 걸쳐 지속되는 '메가파이어(초대형산불) 시대'에 접어들었다는 경고를 내놓고 있다.

7명이 이번 대형 산불로 목숨을 잃었고, 주택과 건물을 1천여채가 화재로 소실됐다.

대부분의 인명·재산 피해는 가장 규모가 큰 2건의 대형 산불군(群) 때문에 발생했다.

정보기술(IT) 기업들이 모여 있는 실리콘밸리 동쪽에서 발생한 'SCU 번개 복합 파이어'와 샌프란시스코 북쪽의 와인 산지로 유명한 나파카운티에서 발생한 'LNU 번개 복합 파이어'다.

가장 큰 SCU 파이어는 36만3천772에이커를 태우고 이날 오전까지 15%가 진화됐다. 또 LNU 파이어는 35만2천913에이커를 태우고 937채의 주택과 다른 건물들을 파괴했다. 진화율은 27%다.

이들 산불군은 캘리포니아주 역사상 각각 두 번째, 세 번째로 규모가 큰 산불로 기록됐다.

실리콘밸리 남서쪽에서 발생한 'CZU 오거스트 번개 복합 파이어'도 7만8천869에이커를 태우고 330채의 건물을 파괴했다. 지금까지 17%가 진화됐다.

캘리포니아주 소방국(캘파이어) 샌타클래라 지부장 제이크 헤스는 "우리는 사실상 메가파이어 시대에 살고 있다"며 산불이 해를 거듭할수록 악화하고 있다고 말했다.

헤스 지부장은 수백건의 산불과 씨름하는 것은 각 산불에 대해 더 적은 인적·물적 자원으로 대처해야 한다는 것을 뜻한다며 주민들에게 인내심을 가져달라고 당부했다. 그는 "이것은 마라톤이 될 것"이라고 말했다.

유튜브로 보기

https://youtu.be/KkUgTFlIaIs

25일(현지시간) 미 캘리포니아 볼더크리크에서 'OZU 파이어'의 불길이 휩쓸고 간 뒤 불에 탄 차량 등 잔해가 남아 있다. [AP=연합뉴스]

25일(현지시간) 미 캘리포니아 볼더크리크에서 'OZU 파이어'의 불길이 휩쓸고 간 뒤 불에 탄 차량 등 잔해가 남아 있다. [AP=연합뉴스]

개빈 뉴섬 캘리포니아 주지사는 가용한 자원을 모두 현장에 배치했고 이례적으로 규모가 큰 이번 화마와 싸우기 위해 다른 주 소방관들에게 도움을 요청했다고 밝혔다.

산불로 인한 매연도 주변으로 퍼져가며 주민들의 건강을 위협하고 있다. 24일 오전 기준 샌프란시스코 베이 지역 일대의 공기질은 중국 베이징이나 인도 뉴델리보다도 4배나 나빴다고 NYT는 전했다.

캘리포니아 대형 산불로 인한 매연은 주변 주로도 번져나가 몬태나·아이다호·콜로라도주의 하늘까지 뒤덮고 있다.

일례로 콜로라도주의 경우 거의 20만에이커를 불태운 4건의 화재가 이 주에서도 발생한 가운데 캘리포니아에서 날아온 매연까지 겹치며 덴버에서는 주민들에게 집에 머물면서 매연 저감을 위해 운전을 자제하라는 권고까지 내렸다.

미 나사(NASA)가 25일(현지시간) 공개한 위성 사진. NASA 지구관측소가 21일 촬영한 사진은 캘리포니아의 대형 산불로 발생한 매연이 동쪽으로 번져나간 모습을 보여준다. [AFP=연합뉴스, NASA 제공, 재배부 및 DB 금지]

미 나사(NASA)가 25일(현지시간) 공개한 위성 사진. NASA 지구관측소가 21일 촬영한 사진은 캘리포니아의 대형 산불로 발생한 매연이 동쪽으로 번져나간 모습을 보여준다. [AFP=연합뉴스, NASA 제공, 재배부 및 DB 금지]

sisyphe@yna.co.kr

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