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NYT "코로나19 백신 장담한 이노비오, 전문가들은 회의적"

송고시간2020-08-10 00:49

한인 과학자 이끄는 회사…불완전한 초기시험 데이터, 과장된 홍보 지적

"주가 1천% 폭등했으나 내부자는 주식 팔아…투자자들 소송도"

이노비오 코로나19 백신 서울대병원 임상 시작
이노비오 코로나19 백신 서울대병원 임상 시작

(서울=연합뉴스) 미국 제약사 이노비오에서 개발한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 후보물질(INO-4800)의 국내 임상시험이 시작됐다.
서울대학교병원은 15일 이노비오 코로나19 백신을 임상시험에 참여한 피험자에 처음으로 투여했다고 밝혔다.
사진은 코로나19 백신 후보물질(INO-4800)과 DNA 백신의 세포내 주입을 위한 전기천공기. 2020.7.15 [서울대병원 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(뉴욕=연합뉴스) 강건택 특파원 = 한인 과학자가 이끄는 미국 바이오기업 이노비오의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신에 대해 전문가들과 투자자들이 회의적인 시선을 보내고 있다고 뉴욕타임스(NYT)가 9일(현지시간) 보도했다.

신문은 전도유망한 초기 임상시험 결과 발표 후 주가가 963% 폭등하고, 상당한 지원금을 받았으나, 내부자들은 적지 않은 주식을 팔아치웠다고 전했다.

아울러 이 회사는 2009년 신종플루 사태 이후 말라리아, 지카바이러스는 물론 심지어 '암 백신'까지 연구 중이라고 각각 발표했으나 아직 한 개의 백신도 시장에 내놓지 못했다고 NYT는 지적했다.

게다가 이노비오는 코로나19 백신의 신속 개발과 대량 확보를 위한 도널드 트럼프 미 행정부의 '워프스피드' 작전에 자사 백신이 포함됐다고 홍보했으나, 연방정부의 대량 백신개발 재정 지원을 받는 기업 리스트에 이노비오의 이름은 없다고 신문은 전했다.

워프스피드 작전에 따라 시행된 원숭이 대상 예비시험에 이노비오 백신 이름이 포함됐을 뿐이라는 것이다.

이노비오는 지난 6월 미 국방부로부터 7천100만달러(약 844억원)를 받았는데, 이는 전기 펄스를 이용해 유전자 물질을 인체에 주입하는 일종의 주사 장치인 '셀렉트라' 생산을 위한 지원금이다.

NYT에 따르면 최고경영자(CEO)인 조셉 김 박사는 지난 1월 코로나19의 DNA 염기서열이 공개된 직후 백신을 곧 만들어낼 수 있다고 장담해 감염병혁신연합(CEPI)으로부터 900만달러(약 107억원)를 지원받았고, 3월 트럼프 대통령과 제약업계 경영진과의 백악관 회의에 초대받았다.

백악관 회의 후 며칠 만에 주가는 220% 뛰었고, '빌&멀린다 게이츠 재단'에서 500만달러(약 59억원)의 지원금도 얻어냈다.

그러나 이노비오의 '주가 띄우기' 등을 의심한 일부 투자자들은 2건의 소송을 법원에 제기했다.

NYT는 지난 10여년 동안 이노비오 내부자들이 2천500만달러(약 297억원) 이상의 주식을 팔았고, 올해 주가가 급등한 이후에만 380만달러(약 45억원) 상당의 지분을 매각했다고 전했다.

또 이노비오는 36명을 대상으로 실시한 초기 임상시험 결과에서 자사 백신이 안전한 면역반응을 만들어냈다고 밝혔으나, 구체적인 면역반응의 규모 등 자세한 데이터는 공개하지 않았다.

투자회사 스티펠의 애널리스트 스티븐 윌리는 NYT에 "재정지원의 부족, 진행 중인 소송, 장치(셀렉트라) 크기의 조정 필요성, 완전한 1단계 임상시험 결과의 부재로 회의적인 반응이 나오는 것"이라고 말했다.

이노비오는 10일 2분기 실적을 공개할 예정이어서 시장의 의구심을 잠재울 구체적인 1상 시험 데이터 등이 포함될지 주목된다.

firstcircle@yna.co.kr

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