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대승적 결단이냐, 계약 파기 수순이냐…제주항공의 선택은

송고시간2020-07-15 05:01

오늘 선결조건 이행 마감시한…M&A 성사 여부는 여전히 '안갯속'

(서울=연합뉴스) 장하나 기자 = 제주항공[089590]이 이스타항공에 선결 조건을 이행하라고 요구한 마감 시한이 임박하면서 제주항공이 대승적 결단을 내릴지, 아니면 계약 파기 수순을 밟을지 업계 안팎의 관심이 쏠리고 있다.

15일 항공업계에 따르면 제주항공은 이날 내부적으로 회의를 열고 이스타항공 인수 여부를 논의할 예정이다.

제주항공은 앞서 지난 1일 이스타항공에 10영업일 이내에 선결 조건을 이행하지 않으면 계약을 해지할 수 있다는 공문을 보낸 바 있다. 이날이 마감 시한인 만큼 내일부터는 계약을 해지할 권리가 제주항공에 있다는 논리다.

이스타항공 운명은
이스타항공 운명은

[연합뉴스 자료사진]

다만 제주항공이 당장 16일 이스타항공 인수에 대한 입장을 낼지는 미지수다.

제주항공이 "마감 시한이 됐다고 계약이 자동 해지된다는 것은 아니다"라며 한발 물러서는 듯한 모습을 보이고 있어 당장 계약을 파기하지는 않을 것으로 보는 시각도 있다.

업계에서는 제주항공이 이스타항공 인수시 정부에서 지원받기로 한 1천700억원 외에 추가 금융·정책 지원을 기대하는 것으로 보고 있다.

제주항공은 최근 고용노동부와의 면담에서도 이스타항공 인수에 다소 부정적인 의사를 내비치며 "정부의 지원 패키지 프로그램을 보고 결정하겠다"는 취지로 말한 것으로 알려졌다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 제주항공도 직격탄을 맞은 데다 1천700억원의 인수 금융으로는 이스타항공을 정상화하기에 역부족이라는 판단에 따른 것으로 보인다.

이스타항공 앞날은
이스타항공 앞날은

[연합뉴스 자료사진]

현재 이스타항공의 미지급금 규모는 체불임금 260억원을 포함해 1천700억원에 달한다.

앞서 김현미 국토교통부 장관도 지난 3일 채형석 애경그룹 부회장, 이스타항공 창업주인 이상직 더불어민주당 의원을 만난 자리에서 뚜렷한 인수 의지를 보일 경우 관계부처와 긴밀히 협의해 정부 차원의 지원이 최대한 이뤄질 수 있도록 하겠다는 입장을 밝힌 것으로 전해졌다.

정부 관계자는 "다만 제주항공과 이스타항공이 서로 이견을 좁히고 인수가 사실상 성사돼야 정부도 지원을 검토하지 않겠느냐"며 "지금과 같은 상황에서는 자칫 기업의 모럴 해저드(도덕적 해이)를 세금으로 돕는다는 비난을 받을 수 있다"고 말했다.

이스타항공은 리스사와 정유업체 등을 대상으로 미지급금을 줄여달라고 협상을 벌이고 있다. 하지만 정유업계 역시 1분기에만 4조4천억원의 대규모 적자를 기록하는 등 위기 상황이어서 이스타항공의 탕감 요청을 받아들이기가 여의치 않은 것으로 알려졌다.

전날 이스타항공 조종사노조가 고용 유지를 전제로 임금 반납에 동의한다고 밝히는 등 직원들이 임금 반납을 통해 고통을 분담하겠다는 의사를 표시하기는 했지만 제주항공은 "체불 임금을 해소해도 (이스타항공의) 전체 미지급금의 15%밖에 되지 않는다"는 입장이다.

이스타항공 창업주 이상직 더불어민주당 의원 (CG)
이스타항공 창업주 이상직 더불어민주당 의원 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

이에 따라 업계 안팎에서는 결국 이상직 의원이 책임지고 나서야 한다는 얘기가 나온다.

업계 관계자는 "이 의원이 지분 헌납 외에 추가로 더 책임질 수 있는 부분을 책임지고 더 내놓을 것이 있으면 더 내놔야 하지 않겠느냐"며 "하다못해 더는 내놓을 게 없다는 점이라도 진정성 있게 보여야 제주항공도 인수 쪽으로 마음이 기울지 않겠느냐"고 말했다.

이런 가운데 최근 국토부에 이어 노동부까지 중재에 나서면서 제주항공의 고민이 한층 더 깊어진 것으로 보인다.

당장 제주항공이 이스타항공 인수 계약을 파기할 경우 이스타항공은 파산 수순을 밟게 되고 1천600명의 실직자가 나오게 되는 상황이 벌어진다는 점도 부담이다.

하지만 코로나 사태가 장기화하며 항공업계가 전반적으로 어려운 상황에서 자칫 이스타항공 인수를 추진했다가 양사가 동반 부실 상황에 빠질 수 있다는 우려도 크다. 제주항공의 2대 주주인 제주도도 이런 우려로 이스타항공 인수에 반대 의견을 낸 것으로 알려졌다.

제주항공 - 이스타항공 (PG)
제주항공 - 이스타항공 (PG)

[장현경 제작] 일러스트

업계 관계자는 "김이배 제주항공 신임 사장부터 이스타항공 인수에 대해 부정적인 데다 제주항공 직원들도 경영 악화 등을 우려해 인수에 반대하는 의견이 많은 것으로 안다"며 "애경그룹 차원에서 인수 여부를 놓고 고민이 계속될 수밖에 없는 상황"이라고 말했다.

hanajjang@yna.co.kr

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