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코로나19 '공기 주의보'에 마스크 중요성 더 커진다

송고시간2020-07-06 11:27

학계 WHO에 반발…"공기중 미세 침방울로도 감염"

"마스크 쓰면 에어로졸 발산·흡입 방지 가능"

손씻기·거리두기에다 추가 생활방역 수칙 나올지 주목

(서울=연합뉴스) 이 율 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 공기 중에 떠도는 미세 침방울(에어로졸)을 통해 감염될 수 있다는 전문가들의 경고가 확산하면서 마스크 착용의 중요성이 재확인되고 있다.

여의도 점심시간, 마스크 쓴 시민들
여의도 점심시간, 마스크 쓴 시민들

(서울=연합뉴스) 류영석 기자 = 서울 여의도 지역에 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려가 커지는 가운데 29일 오후 점심때 여의도 거리에서 마스크를 쓴 시민들이 걸어가고 있다. 2020.5.29 ondol@yna.co.kr

5일(현지시간) dpa통신 등에 따르면 세계보건기구(WHO)와 미국 질병통제예방센터(CDC)는 현재 코로나19와 관련, 두 종류의 감염경로에 대해서만 주의를 권고하고 있다.

코로나19 확진자가 부근에서 내뱉은 상대적으로 큰 비말(침방울)을 흡입하는 경우, 또는 비말이 내려앉아 코로나19로 오염된 표면에 접촉한 뒤 눈이나 코, 입을 만지는 경우 등 2가지다.

하지만 전문가들은 공기 중 떠다니는 에어로졸이 제3의 감염경로로서 코로나19 확산에 중요한 역할을 한다는 증거가 잇따라 나오고 있다며, WHO와 CDC의 지침은 이를 무시하고 있다고 꼬집었다.

에어로졸은 지름이 1㎛(100만분의 1m)에 불과한 고체 또는 액체 미립자로, 기침이나 재채기를 할 때 나오는 침방울보다 훨씬 작다.

복수의 연구 결과를 보면 에어로졸은 공기 중 장기간 버틸 수 있고, 수십 피트(1피트=30.5cm) 떠다닐 수 있어 사회적 거리 두기를 한다고 하더라도 환기가 잘 안 된 방이나 버스 등 좁고 사방이 막힌 공간을 감염 위험에 빠뜨릴 수 있다.

전문가들 사이에서는 공기 중 떠다니는 미세 비말로 인한 감염이라는 제3의 경로에 대해 경고의 목소리를 높여야 한다는 의견이 확산하고 있다.

신종코로나바이러스의 전자 현미경 영상[연합뉴스 자료사진]

신종코로나바이러스의 전자 현미경 영상[연합뉴스 자료사진]

리디아 모로스카 호주 퀸즐랜드대 대기과학·환경공학과 교수 등 전 세계 32개국 연구진 239명은 WHO에 공개서한을 보내 에어로졸을 통한 감염위험에 대해 적절한 경고를 하지 않고 있다고 비판했다. 이 서한은 이번 주 과학 저널에 실릴 예정이다.

모로스카 교수는 "우리는 이에 대해 100% 확신한다"고 말했다.

전문가들은 각자 별도의 테이블에 앉은 중국 레스토랑에서의 집단감염이나, 워싱턴주에서 합창단의 집단감염 등 슈퍼전파 사건을 설명할 수 있는 것은 에어로졸 감염뿐이라고 지적했다.

WHO 당국자들은 코로나19가 에어로졸을 통해 전염될 수 있지만, 이는 호흡기에 튜브 삽입(삽관)과 같은 의료시술을 할 때만 발생할 수 있다고 설명했다.

베네데타 알레그란치 WHO 감염예방통제국장은 "30여명의 국제전문가로 구성된 WHO 자문단은 주례 원격회의에서 공기감염이 코로나19 확산에 중요한 역할을 한다는데 충분한 증거가 없다고 판단했다"면서 "만약 에어로졸 감염이 이뤄졌다면 코로나19 감염사례는 훨씬 많았을 테고, 확산도 더 빨리 됐을 것"이라고 말했다.

에어로졸을 통한 감염이라는 제3의 감염경로가 공식적으로 인정된다면 보건당국의 마스크 착용에 대한 권고도 더 강도가 높아질 전망이다.

편의점, 1일부터 비말차단 마스크 판매 시작
편의점, 1일부터 비말차단 마스크 판매 시작

(서울=연합뉴스) 류효림 기자 = 편의점들이 1일부터 비말(침방울) 차단용 마스크 판매를 일제히 개시한다. 사진은 이날 서울 시내의 한 편의점 마스크 진열대 모습. 2020.7.1 ryousanta@yna.co.kr

지난해 12월 코로나19가 중국에서 처음 발견된 이후 감염경로에 대한 이해도가 높아지면서 마스크 착용과 관련한 보건당국의 권고도 바뀌었다.

처음에 WHO와 CDC는 일반인에게 마스크 착용은 과잉대응이라며 마스크는 보건 종사자를 위해 아껴야 한다고 말했다. 이후 CDC는 코로나19 증상이 있는 이들에게만 마스크를 추천했다.

이후 4월에 무증상 감염자도 코로나19를 전염시킬 수 있다는 사실이 명백해지자 CDC는 사회적 거리두기가 어려운 경우 모든 사람에게 마스크 착용을 권했다. WHO도 이 입장을 결국 채택했다.

코로나19가 급속도로 재확산하고 있는 최근에는 거의 미국 전역에서 마스크 착용이 의무화되거나 추천됐다.

에어로졸을 통한 감염 가능성을 크게 보는 전문가들은 마스크를 바르게 착용하면 에어로졸을 대량으로 내뱉거나 들이쉬어 감염 우려를 높이는 것을 차단할 수 있을 것으로 내다봤다.

전문가들은 주택이나 시설 내부의 공기순환 방식을 개선하고, 실내공기를 자외선으로 소독한다면 역시 감염을 막을 수 있다고 지적했다.

코로나19 '공기 주의보'에 마스크 중요성 더 커진다 - 5

yulsid@yna.co.kr

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