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"이통시장 1, 2위 격차 여전히 커…요금인하 제약"(종합)

송고시간2020-05-26 11:42

KISDI "경쟁 미흡, 알뜰폰 활성화해야"…SKT "통신비 하락추세"

이동통신3사 경쟁 (PG)
이동통신3사 경쟁 (PG)

[제작 정연주] 일러스트

(서울=연합뉴스) 조성흠 기자 = 국내 이동통신 시장의 경쟁 상황이 과거보다 개선됐지만, 여전히 미흡하다고 정보통신정책연구원(KISDI)이 평가했다. 정보통신정책연구원은 국가 정보통신정책 수립을 위해 설립된 국책연구기관이다.

26일 정보통신정책연구원의 2019년도 통신시장 경쟁상황 평가 보고서에 따르면 국내 이동통신 소매시장은 '경쟁이 미흡한 시장'이라는 판단이 나왔다.

연구원은 "1위 사업자 점유율 및 시장집중도 감소 등에 따라 시장구조 지표가 다소 개선됐으나 이는 주로 알뜰폰 활성화 등 정책효과에 따른 것이고, 시장 구조나 성과 등 측면에서 경쟁이 활발하다고 결론 내리기 어렵다"고 지적했다.

실제로 2018년 말 알뜰폰을 제외한 국내 이통사의 가입자 점유율은 SK텔레콤[017670] 47.3%, KT[030200] 29.8%, LG유플러스[032640] 22.9%로 1, 2위 간 격차가 17.5%포인트였다.

소매 매출액 점유율은 SK텔레콤 47.5%, KT 28.6%, LG유플러스 23.9%로 1, 2위 간 격차가 18.9%포인트로 가입자 점유율보다 더 벌어졌다.

이는 우리나라를 제외한 경제협력개발기구(OECD) 회원국의 1, 2위 사업자 점유율 격차 평균보다 가입자 점유율과 소매 매출액 점유율이 각각 5.4%포인트, 3.2%포인트 높은 것이다.

연구원은 "설비기반 사업자의 신규 진입 가능성도 낮아 시장 구조의 근본적 개선이 제한적"이라고 분석했다.

영업이익 역시 SK텔레콤과 나머지 사업자의 격차가 여전히 매우 큰 것으로 나타났다.

2018년 3사 이통 영업이익은 SK텔레콤 1조8천498억원, KT 3천150억원, LG유플러스 6천701억원으로, SK텔레콤이 KT의 6배, LG유플러스의 3배에 육박했다.

이런 상황은 투자 및 요금인하 여력 등에 영향을 미쳐 장기적인 경쟁 제약 요인으로 작용할 수 있는 것으로 관측됐다.

다만, 통신 3사 모두 가입자당 월평균 매출액(ARPU)은 꾸준히 줄어드는 추세였다.

2018년 업체별 ARPU는 LG유플러스가 3만1천704원, SK텔레콤은 2만9천953원, KT는 2만9천70원으로, 3사 모두 2014~2016년 기록한 최고치에 비해 3천원 이상 감소했다.

통계청 소비자물가지수 조사에서도 지난해 가계통신비는 2018년보다 1만1천원(8.3%) 감소하는 등 2015년 이후 하락세를 보이고 있다.

SK텔레콤도 1, 2위 사업자 간 점유율 격차가 꾸준히 줄어드는 등 경쟁 상황이 개선되고 있는 점에 주목했다.

SK텔레콤 관계자는 "통신시장 경쟁상황과 관계없이 요금은 꾸준히 하락하는 추세"라며 "요금인가제가 유보신고제로 바뀌고 5G 서비스가 확대되는 등 경쟁환경 변화에 따른 추이를 지켜봐야 한다"고 말했다.

향후 이동통신 시장의 경쟁 상황은 5G 전환에 대한 업계의 대응, 알뜰폰의 적응 여부에 따라 좌우될 것으로 예상된다.

연구원은 지난해 LG유플러스의 CJ헬로(현 LG헬로비전) 인수 시 정부가 5G 도매 대가 하락을 인가조건으로 부과한 것을 언급하면서 "알뜰폰 활성화 등 5G 환경에서의 이동통신 경쟁정책에 대한 고민이 필요한 시점"이라고 제안했다.

josh@yna.co.kr

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