연합뉴스 본문 바로가기 메뉴 바로가기

연합뉴스 최신기사
뉴스 검색어 입력 양식

전세계 학교 휴업 확산인데…대만·싱가포르 등 개학한 국가들

송고시간2020-03-30 12:20

싱가포르 "젊은층 바이러스 영향 덜 미쳐"…호주 "휴교시 보건인력 부족우려"

블룸버그 "대만, 개학 성공사례"…개학 강행 미 리버티大 의심환자 속출

개학 연기로 조용한 학교
개학 연기로 조용한 학교

(서울=연합뉴스) 강민지 기자 = 코로나19 확산 우려로 개학일이 미뤄진 30일 서울의 한 초등학교 교실 책상에 학습지가 올려져 있다. 정부는 전국 유치원과 초중고교 개학을 예정대로 4월 6일 할지를 조만간 결정해 발표할 것으로 알려진 것으로 알려졌다. 2020.3.30 mjkang@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 이상헌 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 전 세계적 확산으로 각국에서 학교 휴업 연장이 거듭되는 가운데 정상적으로 학교를 운영하는 일부 국가가 주목받고 있다.

블룸버그통신은 29일(현지시간) 코로나19로 전 세계 160개국 이상에서 학교가 휴업하는 등 학생의 90%가 학교에 못 가는 상황에서 싱가포르, 호주, 대만, 미국의 일부 주(州)가 학생들이 교실에서 수업을 진행하고 있다고 보도했다.

호주는 이번 주 술집, 극장, 쇼핑몰, 체육관, 결혼식장, 장례식장 등 대부분의 공공장소 운영을 중단시켰다.

하지만 호주 의료당국 관계자는 교육시설 폐쇄가 이런 시설의 봉쇄와 같은 효과를 내지 못할 수도 있다고 밝혔다. 학교를 폐쇄하면 필수 의료 종사자의 30%가 자신의 아이를 돌보기 위해 집에 머물러야 하는 것으로 추정됨에 따라 보건의료 시스템에 대한 부담을 더욱 악화할 수 있다는 것을 주요 근거로 들었다.

웨스턴 시드니 지역의 로셸 와인 간호학 교수는 "학교 폐쇄 없이도 보건인력에 대한 부담이 이미 존재한다"고 말했다.

물론 호주에서도 이러한 학교 정상 운영방침에 반론이 제기된다.

호주의 교사 노조는 스콧 모리슨 총리에게 가급적 빨리 완전한 폐쇄를 요구하면서 파업을 고려하고 있다.

영어 교사이자 학부모인 리 록우드는 "우리 모두 매우 불안해하고 있다. 교사들은 장갑을 끼고 끊임없이 손을 씻고 있다"며 "모든 것을 폐쇄해야 한다"고 밝혔다.

싱가포르 한 초등학교 교문 앞에서 교직원들이 학생들에게 의심 증상이 있는지, 최근 해외여행 이력이 있는지 등을 묻고 있다.한국 방역 당국이 내달 6일로 예정된 전국 학교 개학의 실행 여부를 놓고 싱가포르 사례를 살펴볼 필요가 있다고 밝히면서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 와중에서 예정대로 개학한 싱가포르 사례에 눈길이 쏠리고 있다. [스트레이츠 타임스 캡처. 재판매 및 DB 금지]

싱가포르 한 초등학교 교문 앞에서 교직원들이 학생들에게 의심 증상이 있는지, 최근 해외여행 이력이 있는지 등을 묻고 있다.한국 방역 당국이 내달 6일로 예정된 전국 학교 개학의 실행 여부를 놓고 싱가포르 사례를 살펴볼 필요가 있다고 밝히면서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 와중에서 예정대로 개학한 싱가포르 사례에 눈길이 쏠리고 있다. [스트레이츠 타임스 캡처. 재판매 및 DB 금지]

지난 23일 예정대로 개학했던 싱가포르의 옹 예 쿵 교육부 장관은 세계보건기구(WHO)의 글로벌 발병 대응 네트워크 의장인 데일 피셔 교수를 인용해 코로나19는 아동에게 영향을 덜 미친다고 주장했다.

피셔 교수는 현지 언론 스트레이츠타임스 기고문에서 "가족 집단 검체 결과를 보면 부모가 심지어 감염됐어도 아이들은 건강하다는 것을 보여준다"고 말했다.

하지만 정반대의 연구 결과도 있다.

2천명 이상의 소아 확진자를 상대로 한 중국의 연구는 코로나19가 일반적으로 젊은 층에서는 심각하지 않지만, 어린이 특히 유아에겐 취약하다고 보고하고 있다.

또 어린이는 많이 안 아파도 감염되면 전염시킬 수 있다. 감염된 어린이가 전염성이 얼마나 있는지에 대한 연구는 아직 확정적으로 나온 게 없다.

소아환자를 상대로 한 중국의 또 다른 연구는 감염 어린이 중 절반은 명백한 징후를 보이지 않아 병원균 확산의 "은신처"가 될 수 있다고 지적했다.

스페인 대학, 코로나19 확산에 휴교령 [EPA=연합뉴스 자료사진]

스페인 대학, 코로나19 확산에 휴교령 [EPA=연합뉴스 자료사진]

미국의 경우 극히 소수 주를 제외하고는 모두 휴업 중이다.

미국에서 첫 확진자가 나온 워싱턴주에 속한 시애틀 공립학교의 팀 로빈슨 대변인은 "바이러스 확산 우려만큼 학부모의 의견도 분분하다"며 "어떻게 감히 폐쇄하느냐는 말도 있고, 어떻게 감히 폐쇄하지 않느냐는 말도 있다"고 전했다.

싱가포르 난양공대 국립교육원의 제이슨 탄 부교수는 "학교 폐쇄의 가장 큰 걸림돌은 형평성 문제"라고 지적했다.

모든 사람이 온라인 학습을 위한 노트북이나 태블릿을 가진 것은 아니며, 이와 무관하게 원격 교육은 어린이들에게 어려운 일이라는 것이다. 저소득층 가정은 무상급식을 놓칠 수도 있다.

전문가들은 학교에서 제공하는 감독과 서비스가 줄어들면서 아동학대 사건이 늘어날 것이라고도 예측한다고 블룸버그는 전했다.

공립학교 학생의 약 75%가 저소득층으로 분류되고 10명 중 1명이 노숙자인 뉴욕에서는 여전히 모든 어린이에게 매일 85만 개의 세끼 밥이 제공되고 이 중 70만 개 이상이 무상급식이다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 확산하자 미국 오하이오주 데이턴에 있는 한 초등학교가 지난 13일(현지시간) 휴교에 들어가 운동장이 텅 비어있다. [로이터=연합뉴스 자료사진]

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 확산하자 미국 오하이오주 데이턴에 있는 한 초등학교가 지난 13일(현지시간) 휴교에 들어가 운동장이 텅 비어있다. [로이터=연합뉴스 자료사진]

이런 가운데 블룸버그는 대만을 개학의 성공 사례로 들었다.

지난 1월 첫 확진자가 나온 뒤 진원지인 우한발(發) 항공편을 차단했고, 이어 중국 본토와 홍콩, 마카오 등지를 오가는 여행을 금지했다.

방학을 2월 말까지 연장하는 동시에 마스크 유통, 엄격한 검사, 검역 위반 시 최고 3만3천달러의 벌금 등을 시행했다. 대만의 확진자는 이날 현재 298명이다.

개학한 뒤 온도 체크를 위한 10개 이상의 학교 진입로 확보, 책상 칸막이 설치 등의 조치도 취해졌다.

 수업 강행했다가 코로나19 의심환자가 속출한 미국 리버티대학
수업 강행했다가 코로나19 의심환자가 속출한 미국 리버티대학

[AP=연합뉴스]

반대로 우려 속에 수업을 강행했다가 의심환자가 속출하는 사례도 발생했다.

한편 버지니아 린치버그에 위치한 기독교 계열의 리버티 대학 학생 약 12명이 코로나19 증세를 보인다고 정치전문매체 더힐이 보도했다.

이 대학 학생보건 담당자는 뉴욕타임스 인터뷰에서 이들이 코로나19 확진자와 유사한 증세를 보였고, 이들 중 3명은 검사를 위해 병원으로 보내졌다고 전했다.

앞서 제리 폴웰 리버티 대학 총장은 지난 22일 "학생들에게 학업을 계속할 기회를 줘야 한다"며 캠퍼스를 학생들에게 개방하겠다고 밝혔다.

이에 랠프 노덤 버지니아주지사는 대학 측의 결정이 공중보건 상황을 위협할 수 있다고 비판하면서 캠퍼스 개방 방침을 재고해달라고 요구했다.

하지만 학교가 문을 열면서 의심 환자가 나오자 학생들은 2주 간의 자가격리에 들어갔고, 학교로 돌아온 1천900여명의 학생 중 800여명이 자발적으로 귀가했다.

honeybee@yna.co.kr

댓글쓰기
에디터스 픽Editor's Picks

영상

뉴스
댓글 많은 뉴스