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북한, '코로나19와 전쟁' 두 달…'팬데믹'에 장기 여파 불가피

송고시간2020-03-19 07:00

'경제 정면돌파' 사실상 스톱…북한 매체도 "막대한 손실" 언급

내달 주요 일정도 축소·취소될 듯…'역점' 원산 개장 또 연기 가능성

(서울=연합뉴스) 홍유담 기자 = 북한이 오는 20일로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 태세로 전환한 지 60일을 맞는다.

두 달가량 모든 역량을 투입하면서 이미 '경제 정면돌파전'이 차질을 빚고 있지만, 코로나19가 세계적 대유행(팬데믹) 시대로 들어서고 심화하는 양상을 띠고 있어 북한이 그 충격파를 피해가긴 어려울 전망이다.

북한 노동당 정치국 확대회의
북한 노동당 정치국 확대회의

김정은 북한 국무위원장이 주재한 노동당 중앙위원회 정치국 확대회의 소식을 조선중앙TV가 지난 2월 29일 보도했다. 이날 회의에서는 국제적으로 확산하는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 문제 등이 심도있게 논의됐다. [연합뉴스 자료사진]

19일 통일부 등에 따르면 북한은 지난 1월 21일 코로나19 관련 첫 보도를 기점으로 사실상 '총력 대응'에 돌입했다.

이어 1월 24일 국가비상방역체계를 선포한 데 이어 국경 폐쇄 조처를 내리고 제재 하에서 유일한 외화벌이 수단인 외국인 관광도 전면 중단했다. 전 세계 유례없는 '최장 40일 격리'도 실시했다.

지난달 말에는 김정은 국무위원장이 노동당 정치국 확대회의를 열고 '초특급 방역 대책'을 직접 주문했다.

이렇듯 '국가 밀봉' 수준의 대책이 두 달 가까이 이어지면서 그렇지 않아도 심한 경제난이 가중됐을 것이라는 견해가 지배적이다.

일례로 코로나19 차단을 위해 해외에서 들여오는 모든 물자에 대해 검역을 강화하고 특히 10일간 무조건 '자연방치'토록 조치했는데, 대북 제재 속에서 간신히 이뤄지는 물자의 통제는 민생과 경제에 타격을 줄 것으로 보인다.

북한TV "전염병 막기 위해 2중·3중 봉쇄해야"
북한TV "전염병 막기 위해 2중·3중 봉쇄해야"

(서울=연합뉴스) 북한 조선중앙TV는 3월 14일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화함에 따라 전염병 유입과 전파를 막기 위해 2중 3중의 봉쇄대책을 철저히 세워나가야 한다고 보도했다. 보도된 영상에는 방호복을 입은 사람들이 마스크를 포장하는 모습이 보인다. 2020.3.14
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] nkphoto@yna.co.kr

국경을 막다 보니 북한 주민의 먹고사는데 필수인 시장을 얼어붙게 만들고 공장 기업소가 원활히 돌아가기 어려울 수밖에 없다는 것이다.

대남선전매체 '우리민족끼리'도 지난 10일 "경제적 손실을 감수하면서까지 초특급 방역 조처를 한다"며 코로나발(發) 타격을 우회적으로 시사했다.

또 북한은 코로나19 총력 대응 속에서도 지난 17일 평양종합병원 착공식을 강행했는데, 김 위원장은 연설에서 병원 건설을 위해 '올해에 계획되었던 많은 건설사업들을 뒤로 미루겠다'는 입장을 밝혔다.

병원 건설은 지난해 노동당 전원회의에서 결정된 사안이지만 코로나19 사태가 완공시기를 노동당 창건 기념일로 앞당기는 '급조 결정'에 영향을 미쳤을 것이라는 추정이 나온다.

당장 내달 15일 김일성 생일에 맞춰 예정된 원산갈마해안관광지구의 완공에 차질이 빚어질 가능성도 제기된다.

이미 앞서 두 차례나 완공이 연기된 상황에서 김 위원장이 올해 '태양절'(김일성 생일)까지는 완벽하게 끝내라고 지시했지만, 코로나19 변수로 쉽지 않을 것으로 예상된다.

다만 '김일성 생일'이라는 시의성과 김정은 위원장의 역점 관광사업이라는 상징성을 고려하면 강행 가능성도 있다는 관측도 일각에서 제기된다.

양문수 북한대학원대 교수는 "북한이 (코로나19로) '셀프 봉쇄'를 하면서 제재 국면 때보다도 경제가 안 좋은 상황일 것"이라며 "공사를 위한 각종 원자재와 설비 마련에 한계가 있어 연기를 시사할 가능성이 있다"고 분석했다.

5개월여만에 원산갈마지구 건설장 다시 찾은 김정은 위원장
5개월여만에 원산갈마지구 건설장 다시 찾은 김정은 위원장

김정은 북한 국무위원장이 강원도 원산갈마해안관광지구 건설 현장을 시찰했다고 조선중앙TV가 2019년 4월 6일 보도했다. 앞서 김 위원장은 지난해 8월 중순과 10월 말에도 이곳을 잇달아 방문해 공사 진행 상황을 직접 챙겼다. [연합뉴스 자료사진]

아울러 당장 김일성 생일 108주년 행사도 정주년(5·10년 단위로 꺾어지는 해)이 아님을 고려하더라도 예년보다 더 축소될 것으로 전망된다.

북한 매체들은 이미 웬만하면 사람들이 많이 모이는 행사를 하지 않을 것임을 언급한 가운데, 지난달 16일 김정일 생일(광명성절) 78주년 역시 처음으로 중앙보고대회를 생략한 바 있다.

이미 북한은 내달 12일 예정됐던 평양 국제마라톤대회도 이례적으로 일찌감치 취소한 상태다.

(ENG·中文) 코로나19에 한달간 '동작그만' 북한군, 훈련 재개 이유는?

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https://youtu.be/foi6p_KdSRU

ydhong@yna.co.kr

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