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'대응불만' 코로나TF에 '상왕' 앉힌 트럼프…경제수장들도 합류(종합2보)

송고시간2020-02-28 10:53

백악관 조정관도 추가 임명, 펜스에 직보체제…대선악재 차단 부심

펜스 첫 회의 소집 "미국에 대한 위협 낮아"…즉흥적 인사 스타일 재연 지적도

미국의 코로나19 대응 총괄을 맡게 된 마이크 펜스 부통령(오른쪽), 도널드 트럼프 대통령(가운데), 앨릭스 에이자 보건복지부 장관(왼쪽).
미국의 코로나19 대응 총괄을 맡게 된 마이크 펜스 부통령(오른쪽), 도널드 트럼프 대통령(가운데), 앨릭스 에이자 보건복지부 장관(왼쪽).

(200227) (Xinhua/Liu Jie)

(워싱턴=연합뉴스) 송수경 특파원 = 트럼프 미 행정부가 27일(현지시간) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 태스크포스(TF)의 진용을 재정비, 마이크 펜스 부통령 총괄체제의 본격 가동에 들어갔다.

도널드 트럼프 대통령이 전날 저녁 기자회견에서 펜스 부통령을 총괄책임자로 '깜짝 지명'한 이후 TF 재편이 일사천리로 이뤄진 모양새이다.

코로나19 확산 공포가 자칫 재선 악재가 될 수 있다는 우려에 따라 TF총괄 책임의 체급을 한단계 높이고 인원도 보강함으로써 트럼프 대통령 직속 체제를 강화, 코로나19 문제가 대선 국면에서 리스크가 되지 않도록 만전을 기하겠다는 포석으로 보인다.

이번 진용 재정비는 감염경로가 분명하지 않은 코로나19 환자가 발생, 미국내 확산 가능성에 대한 우려가 커지는 가운데 이뤄진 것이기도 하다.

일각에서는 기존에 TF를 이끌어온 앨릭스 에이자 미 보건복지부(HHS) 장관에 대한 트럼프 대통령의 사실상 '불신임 메시지'라는 해석도 나왔다. 마음에 안드는 인사들에 대해서는 어떤 식으로든 '뒤끝'을 드러내는 즉흥적인고 충동적인 스타일이 이번 인선에도 그대로 반영됐다는 것이다.

펜스 부통령은 이날 버락 오바마 행정부 시절인 지난 2014년부터 국무부에서 HIV(인간면역결핍바이러스)/AIDS(에이즈) 퇴치 업무를 이끌어온 데비 벅스 특사를 백악관 코로나19 대응 조정관에 기용했다고 미 언론들이 보도했다.

벅스 특사는 TF의 일원으로 활동하면서 백악관 국가안보회의(NSC)의 뒷받침을 받게 되며, 펜스 부통령에게 직보하게 된다.

정치전문매체 폴리티코는 이 인선을 두고 "트럼프 대통령은 '차르'라는 직함 없이 사실상의 '코로나 차르'를 지명하게 됐다"고 풀이했다.

앞서 펜스 부통령이 TF총괄을 맡게 되면서 그가 '코로나 차르'가 되는 것 아니냐는 관측이 제기돼 왔으나 트럼프 대통령은 기자회견에서 펜스 부통령은 행정부의 일원이기 때문에 '코로나 차르'로 활동하게 되진 않을 것이라고 언급한 바 있다.

러시아 황제라는 뜻을 지닌 '차르'는 오바마 행정부 시절인 2014년 에볼라 사태를 총괄했던 '에볼라 차르'를 비롯, 백악관 직속으로 특정분야 업무를 총괄해 막강한 권한을 행사하는 감독관을 일컫는 직함이다.

TF에는 스티븐 므누신 재무장관과 래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장 등 3명의 인사가 추가로 합류했다고 미 언론들이 보도했다.

경제 분야를 책임지고 있는 이들 두 사람의 합류는 코로나19의 경제적 파장에 대한 트럼프 대통령의 집착을 보여주는 대목이라고 폴리티코는 분석했다.

전날 총괄책임자로 지명된 펜스 부통령은 이날 보건복지부 청사에서 첫 회의를 소집했다.

펜스 부통령은 "우리의 추산치에 따르면 미국 국민에 대한 위협은 여전히 낮은 수준"이라고 불안감 달래기를 시도하면서 "앞으로 수일간 코로나19 대응을 위한 연방 정부의 모든 자원을 가용할 수 있도록 하겠다"며 의회 지도부와 추가 지출법안 통과 문제에 대해 논의를 시작했다고 밝혔다.

지휘 체계를 둘러싸고 미묘한 분위기도 감지됐다.

펜스 부통령은 에이자 장관이 TF 의장을 계속 맡게 될 것이라면서도 "내가 TF를 이끌고 있다"고 분명히 말했다. 그러면서 전 부처 차원에서 총력 대응하게 될 것이라고 덧붙였다.

앞서 워싱턴포스트(WP)는 27일 고위 당국자를 인용, 트럼프 대통령이 에이자 장관의 위기 대처 능력에 대해 회의적이었다고 보도했다. 다만 혼란상을 부각하고 싶지 않다는 뜻에서 쫓아내지는 않았다는 것이다.

트럼프 대통령은 코로나19의 지역사회 전파 등 미국 내 확산이 불가피하다는 진단을 내린 질병통제예방센터(CDC) 인사들의 지난 25일 기자회견에 대해서도 격노하는 등 TF의 대응에 대해 불만을 표출해왔다고 CNN방송이 보도했다.

그러나 낸시 펠로시 하원의장 등 민주당 인사들은 2015년 인디애나 주지사 시절 HIV 확산에 제대로 대처하지 못한 이력을 들어 펜스 부통령의 부적격 논란을 제기했다.

AP통신은 벅스의 기용은 트럼프 대통령이 포스트 탄핵 국면에서 충섬심이 부족하다고 여기는 정무직 인사들을 발본색원하는데 집중하는 시기에 이뤄진 것이기도 하다고 보도했다.

의회전문매체 더 힐은 이번 인사 배치에 정통한 소식통을 인용해 펜스 부통령실이 코로나바이러스 관련 언론 대응과 메시지 업무도 관장하게 된다고 전했다.

이 소식통은 "바이러스와 관련된 미디어의 요청은 백악관 공보라인이 아니라 펜스 부통령실에서 필터링을 거치게 될 것"이라며 "이는 행정부의 대응을 좀 더 중립화하는 것"이라고 부연했다.

뉴욕타임스(NYT)는 앤서니 파우치 미 전염병연구소(NIAID) 소장이 조율을 거치지 않은 채로 언론 발표를 하지 못하도록 하는 지시를 받았다고 전했다.

hanksong@yna.co.kr

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