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[연합시론] 신종코로나, 장기전에 차분히 대응하되 경계 늦추지 말아야

송고시간2020-02-11 17:15

(서울=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증의 국외 유입 경로가 다양해지자 정부가 11일 관련 대책을 내놨다. 우선 홍콩과 마카오를 신종코로나 '오염지역'으로 지정했는데 중국 광둥성에 인접해 있다는 점이 고려됐다. 광둥성은 확진자가 1천명을 훌쩍 넘겨 중국 31개 성 가운데 진원지인 후베이성에 이어 두 번째로 환자가 많다. '오염지역'으로 지정되면 이곳을 경유하는 입국자들은 공항에서 체온 검사를 받고 건강 상태 질문서를 제출해야 한다. 중국 외에 2차 감염이 발생한 8개 국가ㆍ지역의 여행 이력은 병원, 약국 등 의료기관에 제공돼 의사 환자 판단에 활용된다. 홍콩, 마카오, 싱가포르, 태국, 베트남, 일본, 대만, 말레이시아 등이 대상이다. 또 지역사회 감염이 확인된 싱가포르, 일본, 말레이시아, 베트남, 태국, 대만 등 6개국에 대해서는 여행과 방문을 최소해달라고 권고했다. 이날 발표된 국가ㆍ지역은 최근 새로운 감염 경로로 확인됐거나 앞으로 그럴 공산이 있는 곳들이다. 국내의 신종코로나 환자 28명 중 절반인 14명은 국외, 나머지 절반은 국내에서 감염됐는데 국외 감염의 경우 발생 지역이 중국 위주에서 최근 일본, 태국, 싱가포르 등으로 확대됐다.

우려했던 지역사회 전파는 다행히 지금까지는 제한적이다. 중국은 사망자가 하루 100명을 넘어설 정도로 상황이 심각하지만, 국내에서는 이틀간 단 한 명의 추가 확진만 발견됐을 정도로 비교적 잠잠한 편이다. 또 2ㆍ3차 감염이 있었으나 감염 경로 상에 끊어진 고리가 없다는 것은 통제범위를 벗어난 광범위한 지역사회 전파가 발생하지 않았다는 것을 의미한다. 28명의 확진자 중 4명은 이미 완치돼 퇴원했다. 12일 중에도 추가 격리해제가 있을 예정이라고 한다. 신종코로나는 전파속도가 빠르지만 그리 치명적이지는 않다는 것이 전문가들의 분석이다. 적어도 우리나라의 의료 체계에서는 심한 기저질환이 있지 않은 한 감염되더라도 지나치게 걱정할 필요는 없을 것 같다. 이번에 발견된 28번 환자의 사례 때문에 잠복 기간이 14일 이상일 수도 있다는 주장이 제기되기도 했지만, 이 환자의 경우 증상이 워낙 경미해 초기에 증상을 느끼지 못했을 가능성이 크다. 국내 환자의 평균 잠복 기간은 4일, 확인된 최장 잠복 기간은 9일이다. 물론 신종코로나 사태가 단기간에 끝날 가능성은 거의 없다. 장기전에 차분하게 대응하되 경계를 늦춰서는 안 된다. 혹여라도 전염병의 고삐가 풀리지 않도록 하기 위해서는 앞으로 다가올 여러 상황에 철저히 대비하는 것이 중요하다. 경계 지역을 중국 외로 확대한 이번 조치도 시의적절하다. 또 다음 달 대학 개강을 앞두고 약 7만명의 중국인 유학생들이 속속 한국으로 돌아오고 있다. 이들이 차별로 느끼지 않게 배려하되 본격적인 지역사회 전파의 발화점이 되는 일은 절대로 없도록 해야겠다.

입국 금지 대상을 현재의 후베이성에서 중국 전역으로 확대하는 문제는 중국의 확진자 발생 추이, 국내의 감염 발생 규모와 경로, 양국 간 외교ㆍ경제적 관계 등을 종합적으로 고려해 신중히 결정해야 한다. 중국에서는 일일 사망자가 계속 늘고 있지만, 확진자 숫자는 최근 며칠 사이 3천명대에서 2천명대로 둔화했다. 중국발 국내 확진자 숫자도 소강상태다. 이 문제는 청와대 국민 청원에 올랐고 정치권에서도 갑론을박이 있으나 상황을 조금 더 지켜보는 것도 나쁠 것 같지 않다. 다만 이달 초부터 정세균 총리와 더불어민주당의 이인영 원내대표 등 정부ㆍ여당의 고위 인사들이 입국 제한 대상 지역을 확대할 것이라는 시그널을 연이어 보내다가 지난 9일 돌연 '현행 유지'로 방향을 급선회한 것은 정책의 예측 가능성과 안정성 측면에서 바람직하지 못한 장면이었다. 새로운 돌발 변수가 없는데도 별다른 설명 없이 정책 기조가 흔들거리는 듯한 일이 재연돼서는 곤란하다. 부처 간에 격론을 벌이면서 이견을 조정해가는 것은 장려할 일이지만 국민에게는 정제되고 안정된 메시지를 보내야 한다. 그래야 정부에 대한 국민의 신뢰가 커져 정책 효과를 높일 수 있고, 허황한 주장이나 유언비어도 예방할 수 있다.

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