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43년간 해상작전 임무 '알루에트-Ⅲ' 헬기 3대 고별비행

해군 첫 함정탑재 헬기 퇴역식…1977년부터 12대 도입
해군 해상작전헬기 '알루에트(ALT-Ⅲ)' 퇴역
해군 해상작전헬기 '알루에트(ALT-Ⅲ)' 퇴역(서울=연합뉴스) 지난 11월 7일 알루에트(ALT)-Ⅲ 해상작전 헬기가 마지막 교육훈련비행 임무를 수행하고 있다. 2019.12.3 [해군 제공]

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = 43년간 해양주권 수호 임무에 투입됐던 '알루에트(ALT)-Ⅲ' 해상작전 헬기 3대가 3일 고별 비행을 끝으로 퇴역한다.

해군은 이날 제609교육훈련전대가 있는 목포기지에서 ALT-Ⅲ 해상작전헬기 3대의 퇴역식을 한다고 밝혔다.

이성환 해군작전사령관(중장) 주관으로 열리는 퇴역식에는 김기재 6항공전단장(준장)과 주요 지휘관, 장병, 군무원 등 270여 명이 참석한다. ALT-Ⅲ 역대 조종사와 정비사도 참석해 자리를 빛낸다. ALT-Ⅲ는 퇴역식에서 짧은 고별 비행을 끝으로 무거운 짐을 내려놓는다.

ALT-Ⅲ 해상작전 헬기는 대잠수함 작전 능력을 보유한 해군의 첫 함정탑재 헬기로 1977년부터 12대가 도입되어 해양주권 수호의 최전선에서 활약해왔다. 순차적으로 퇴역해 이날 고별 비행에 나선 3대만 남았다.

이들 헬기는 2007년부터 지금까지 정예 해상작전 헬기 조종사 양성 임무를 수행해왔다.

ALT-Ⅲ 헬기는 지난달 7일 마지막 교육·훈련 비행을 끝으로 일선 임무에서 물러날 때까지 총 7만3천545시간 동안 1천443만7천766km를 비행하며 대한민국 바다를 지켜왔다. 이는 지구를 약 360바퀴 돈 것과 같은 거리이다.

해군은 대함·대잠 능력 강화를 위해 1975년 초부터 해상작전 헬기 구매사업을 추진해 이듬해 프랑스 아에로스파시알사(현 유로콥터)와 계약을 체결해 1977년부터 1979년까지 ALT-Ⅲ 헬기 12대를 도입했다.

1978년 3월 구축함 전북함(DD-916)에 처음으로 이 헬기가 탑재되어 해상 초계 임무를 시작했다. 구축함 강원함(DD-922)에 배치된 ALT-Ⅲ 301호기는 1983년 8월 13일 동해에 침투한 북한 간첩 모선을 추적해 대함미사일(AS-12)로 격침하는 공적을 세웠다.

1993년 7월 목포공항에 착륙 중이던 아시아나 여객기 추락사고 때 현장에 투입돼 다수의 인명을 구조했다. 1992년에는 흑산도에 거주한 임신부를 목포로 긴급하게 이송하던 중에 기내에서 여아가 태어나기도 했다. 당시 항공 대원들은 임산부와 아이를 안전하게 병원까지 이송했다.

이후 1990년대 초 해군의 새로운 해상작전 헬기 링스(Lynx)가 도입되면서 ALT-Ⅲ는 점차 작전 임무에서 물러났다. 교육·훈련용 임무로 전환되어 지금까지 단 한 건의 인명사고 없이 정예 해군 조종사 224명을 배출했다.

조호진 제1비행교육대대장은 "알루에트-Ⅲ는 대잠수함 작전능력을 보유한 우리 해군 최초의 해상 작전 헬기로 지난 43년간 대한민국 해양주권 수호와 해군 조종사 양성에 헌신해왔다"며 "알루에트-Ⅲ 헬기가 해군 항공사에 기틀을 마련한 발자취는 우리 모두의 가슴 속에 영원히 남을 것"이라고 말했다.

한편 해군은 해상초계기와 해상 작전 헬기를 추가로 도입해 2022년 현재의 제6항공전단을 '항공사령부'로 개편할 계획이다.

threek@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/12/03 09:22 송고

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