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홍콩 민주파 선거 압승 후 첫 주말 집회…최루탄 또다시 등장

'8·31 프린스에드워드역 사건' 3개월 맞아 시위대-경찰 충돌
1일 집회 평화롭게 진행돼 '휴전' 유지될지 주목
도로에 바리케이드를 설치하는 홍콩 시위대
도로에 바리케이드를 설치하는 홍콩 시위대EPA통신=연합뉴스

(홍콩=연합뉴스) 안승섭 특파원 = 지난달 24일 홍콩 구의원 선거에서 범민주 진영이 압승을 거둔 후 처음으로 벌어진 주말 시위에서 경찰과 시위대가 충돌해 선거 후 '휴전'이 깨지는 것 아니냐는 우려가 나온다.

1일 사우스차이나모닝포스트(SCMP), 명보 등에 따르면 전날 밤 홍콩 몽콕 지역의 프린스에드워드 지하철역 인근에서는 '8·31 사건' 3개월을 맞아 경찰의 시위 강경 진압을 항의하는 시위가 열렸다.

지난 8월 31일 프린스에드워드 역에서 경찰은 지하철 차량 내부까지 들어가 시위대와 시민들을 무차별적으로 구타하며 체포했는데, 당시 경찰의 구타로 실신한 시민을 응급구조원이 도우려고 하자 이를 저지하고 역내 진입까지 막았다.

이후 프린스에드워드 역에서 시위대 3명이 사망했다는 소문이 급속히 퍼져나갔다. 홍콩 정부와 경찰, 소방청 등이 수차례 기자회견을 열어 사망설을 부인했지만 별 효과가 없는 실정이다.

전날 밤 수백 명의 시위대는 폐품과 철제 난간 등으로 몽콕경찰서 인근 도로를 막고 경찰의 강경 진압을 규탄하는 구호 등을 외쳤다. 일부 시위대는 몽콕 지하철역 입구와 도로 위에 폐품 등을 쌓아놓고 불을 질렀다.

이에 경찰은 최루탄을 쏘며 진압에 나서 시위대와 경찰의 충돌이 벌어졌다.

경찰은 도로 한복판에서 사진을 찍고 있는 외국 기자를 향해 최루탄을 발사해 비난을 사기도 했다. 전날 시위에서 여성 한 명이 눈을 다쳤는데, 이 여성이 다친 원인은 아직 밝혀지지 않았다.

전날 밤 충돌은 지난달 18일 홍콩 시위대 '최후의 보루'로 불렸던 홍콩이공대와 그 인근에서 시위대와 경찰이 격렬하게 충돌한 후 2주 가까이 이어져 온 '휴전 상태'를 깨는 것이어서 우려를 낳는다.

18일 충돌 후 시위대는 지난달 24일 구의원 선거에 부정적인 영향을 미칠 것을 우려해 폭력시위를 자제했고, 구의원 선거에서 범민주 진영이 압승한 후 홍콩 경찰의 시위 대응도 눈에 띄게 온건해졌다.

지난달 29일에는 홍콩 경찰이 지난달 17일부터 13일간 이어온 이공대 봉쇄를 해제하고 완전히 철수하기도 했다.

시위 진압에 나선 홍콩 경찰
시위 진압에 나선 홍콩 경찰EPA통신=연합뉴스

다만 전날 밤 충돌이 최근의 평화시위 기조를 완전히 깨는 것은 아니라는 분석도 나온다.

전날 오후 홍콩 도심 센트럴의 차터가든 공원에서는 주최 측 추산 3천500여 명이 모여 민주화 요구 집회를 열었는데, 중고교생과 노인들이 공동 주최한 이 집회는 평화롭게 진행됐다.

전날 밤 웡타이신 지역에서는 구의원 선거에서 이 지역구 25석을 모두 범민주 진영이 친중파 진영에게서 '탈환'한 것을 축하하는 집회가 열렸는데, 이 집회도 평화적으로 진행됐다.

이날도 오전에 센트럴 에든버러 공원에서 경찰의 최루탄 남용 규탄 집회가 열리며, 집회 후 시위대는 애드머럴티 지역의 홍콩정부청사 인근까지 행진한다.

오후에는 센트럴 차터가든 공원에서 미국의 '홍콩 인권 민주주의 법' 시행에 감사하는 집회가 열려 주홍콩 미국 총영사관까지 행진이 예정돼 있다.

침사추이 지역에서는 시위 현장에서 추락해 병원으로 이송됐지만 지난달 8일 끝내 숨진 홍콩과기대 2학년생 차우츠록(周梓樂) 씨를 기리는 집회가 열려 이공대 인근까지 행진이 예정돼 있다.

이날 집회가 평화롭게 진행된다면 선거 후 평화시위 기조가 유지된다는 점에서 의미가 크다고 할 수 있다. 집회 주최 측은 이날 시위를 평화롭게 진행하자고 시민들에게 호소하고 나섰다.

특히 이날 평화시위 기조가 유지된다면 홍콩 재야단체 연합인 민간인권전선이 오는 8일 예고한 대규모 집회 개최에도 '청신호'가 켜질 전망이다.

한 경찰 관계자는 "오늘 집회가 평화롭게 진행된다면 8일 집회를 허용하는 방안을 검토할 수 있다"고 밝혔다.

홍콩 경찰은 구의원 선거에서 범민주 진영이 압승을 거둔 후 대부분의 집회 허가를 내주는 등 유화적 태도를 보이는데, 8일 집회까지 허가한다면 시위대와 경찰의 '휴전'이 이어진다고 볼 수 있다.

한편 홍콩 정부는 지난 6월 초 송환법 반대 시위가 시작된 후 지금껏 5천890명의 시위대를 체포했으며, 이 가운데 18세 미만 910명을 포함해 40%가량이 학생이라고 밝혔다.

ssahn@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/12/01 12:55 송고

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