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거세지는 '김세연 후폭풍'…한국당 인적쇄신 두고 내홍 심화(종합)

영남·수도권 '쇄신' 온도차…"영남 중진, 보신주의…자중해야" 지적도
"여의도연구원장직 수행은 난센스"…"원장직 흔들면 가만있지 않을것"
질문 듣는 김세연
질문 듣는 김세연지난 11월 17일 자유한국당 3선 김세연 의원이 17일 오전 국회 정론관에서 총선 불출마 선언 기자회견을 한 뒤 기자들의 질문을 듣고 있다. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 조민정 이동환 이은정 기자 = 자유한국당 김세연 의원의 불출마 선언 후폭풍이 한국당내 '지역 갈등'으로 번지고 있다.

김 의원이 지난 17일 불출마를 선언하면서 당 해체와 지도부 총사퇴를 촉구한 이후 그의 여의도연구원 원장직 유지 여부를 고리로 인적 쇄신에 대한 당 내부의 온도차가 더욱 극명해지는 모양새다.

한국당을 "역사의 민폐", "좀비"라고 칭한 김 의원을 향해 여의도연구원장직에서 내려와야 한다는 목소리가 영남권·중진의원들을 중심으로 거세게 일고 있지만 김 의원의 '충정 어린 불출마'의 취지를 왜곡해서는 안 된다는 입장도 만만치 않다.

이같은 입장 차이는 한국당의 오랜 텃밭인 영남권에 지역구를 둔 의원들의 경우 당의 공천을 받으면 당선이 비교적 무난하다는 인식을 가진 반면 총선에서 '격전지'가 될 수도권에 터전을 둔 의원들은 당 쇄신 없이는 승리가 어렵다는 절박함을 가진 데서 비롯됐다는 해석이 나온다.

한 영남권 의원은 19일 연합뉴스와의 통화에서 "아무리 뜻이 좋다 하더라도 '좀비' 같은 표현은 너무 과하다"며 "언급 자체가 불쾌할 정도다. 자존심이 상했다는 분들이 많다"고 밝혔다.

또 다른 영남권 중진 의원은 김 의원이 당 싱크탱크인 여의도연구원장직을 지키겠다고 한 것과 관련해 "당을 해체하려는 사람이 그 자리에 있으면 안 된다. 당 대표가 (여의도연구원) 이사장이니 경질하고 후임을 임명하면 된다"며 "나는 (김 의원이) 탈당해야 한다고 본다"고 말했다.

대구에 지역구를 둔 곽상도 의원도 이날 출근길에 기자들을 만나 "(김 의원의 주장은) 해체 수준의 쇄신을 해야 한다는 취지로 받아들였다"면서도 "그렇게 이야기해놓고 여의도연구원장을 하겠다고 하는 건 난센스"라고 지적했다.

반면 수도권 의원들 사이에서는 김 의원 발언 자체의 진의를 왜곡해서는 안 된다는 지적과 함께 지지부진한 인적 쇄신 논의에 대한 불만이 터져나왔다.

수도권의 한 중진 의원은 "김세연 의원의 자기희생을 '해당 행위'라고 규정하고 비판하는 순간 국민들은 우리 자유한국당에 사망 선고를 내릴 것"이라며 "당 대표는 두루뭉술하게 원론적인 이야기를 할 때가 아니라 강세지역에 대해 강력한 '물갈이' 방침 등 혁신의 방향을 밝혀야 한다"고 말했다.

이 의원은 "신인들 데려다가 험지 보내고 경선 붙이는게 아니라 강세지역에 전략공천하겠다는 방침을 주어야 새로운 사람을 찾고 모셔올 수 있는 것"이라며 "당내에서 반발이 있겠지만 이게 다 자유한국당이 사는 길이고 국민의 요구라는 점, '나도 예외는 아니다'라는 메시지로 제압할 수 있다고 본다"고 덧붙였다.

발언하는 황교안 대표
발언하는 황교안 대표[연합뉴스 자료사진]

또 다른 수도권 의원은 "(김 의원은) 고심 끝에 충정 어린 불출마 선언을 한 것"이라며 "이 쇄신의 이슈를 이어가야 하는데 황교안 대표의 반응에 굉장히 실망했다"고 말했다.

황 대표는 전날 최고위원회의에서 이번 총선에서 국민들에게 제대로 평가받지 못한다면 책임지고 물러나겠다고 말했다. 이는 '대의를 위해 우리 모두 물러나야 할 때'라는 김 의원 주장에 일단 선을 그은 것으로 해석된다.

이 의원은 "김세연 의원의 여의도연구원장 자리를 흔들려는 시도가 있다면 좌시하지 않을 것"이라며 목소리를 높였다.

한 중진 의원은 김 의원의 발언에 영남권 중진 의원들이 크게 반발하는 데 대해 "보신주의적이다"라며 "어떻게 하면 뱃지 한번 더 달아볼까 하는 욕심으로 비춰진다. 자중해야 한다"고 쏘아붙였다.

그러면서 "김 의원의 여의도연구원 원장직 문제로 왈가왈부하면 총선 앞두고 자리싸움을 하는 것처럼 보여질 수 있다"며 "'당내 3선 의원이 이렇게까지 이야기하는구나'하고 여러가지 살펴보면서 본질에 대해 자성하면서 점검하는 모드로 가야하는 것 아닌가"라고 지적했다.

김 의원이 원장으로 있는 여의도연구원 내부에서는 김 의원의 원장직 박탈 기류에 대해 불출마 선언을 계기로 당 지도부가 연구원을 장악하려고 하는 것 아니냐는 반발 기류가 나타나고 있다.

여의도연구원의 주 업무는 당 전략과 정책 개발이지만, 공천에 주요 기초 자료로 활용되는 여론조사도 수행한다.

김 의원이 전날 "여론조사를 갖고 다른 불미스러운 시도가 있지 않도록, (조사가) 철저하고 공정하게 이뤄질 수 있도록 차단하는 역할을 제가 맡아야 하지 않을까 생각한다"고 한 발언도 이 같은 맥락에서다.

여연 핵심 관계자는 당 일각의 김 의원의 원장직 사퇴 압박에 대해 "너무나 실망스럽다. 그러한 시도 자체가 국민들에게 또 다른 실망을 주는 것"이라고 비판했다.

chomj@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/11/19 17:41 송고

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