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거세지는 '김세연 후폭풍'…여의도연구원장직 놓고 '옥신각신'

"여의도연구원장직 수행은 코미디"…"원장직 흔들면 가만있지 않을것"
질문 듣는 김세연
질문 듣는 김세연지난 11월 17일 자유한국당 3선 김세연 의원이 17일 오전 국회 정론관에서 총선 불출마 선언 기자회견을 한 뒤 기자들의 질문을 듣고 있다. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 조민정 이동환 이은정 기자 = 자유한국당 내에서 '김세연 후폭풍'이 점점 더 거세지고 있다.

김 의원이 지난 17일 불출마를 선언하면서 당 해체와 지도부 총사퇴를 촉구한 것을 두고 이를 비난하는 목소리와 지지하는 의견이 한데 뒤엉키면서 심상찮은 '파찰음'을 일으키고 있는 것이다.

영남권·중진의원들을 중심으로 한국당을 "역사의 민폐", "좀비"라고 칭한 데 대해 김 의원이 여의도연구원장직에서 내려와야 한다는 목소리가 거세지만 김 의원의 불출마를 '충정 어린 불출마'를 왜곡해서는 안 된다고 입장도 만만치 않다.

그러잖아도 당 쇄신을 놓고 온도 차를 보여왔던 한국당 내부의 분열이 더욱 심해질 수 있다는 관측이 제기되고 있다.

한 영남권 의원은 19일 연합뉴스와의 통화에서 "아무리 뜻이 좋다 하더라도 '좀비' 같은 표현은 너무 과하다"며 "언급 자체가 불쾌할 정도"라고 밝혔다.

이 의원은 "본인은 여의도연구원장을 하면서 뭘 그렇게 잘했나"라며 "자존심이 상했다는 분들이 많다"라고 격한 반응을 보였다.

또 다른 영남권 중진 의원은 김 의원이 당 싱크탱크인 여의도연구원장직을 지키겠다고 한 것과 관련해 "당을 해체하려는 사람이 그 자리에 있으면 안 되는 것"이라며 "대표가 (여의도연구원) 이사장이니 경질하고 후임을 임명하면 된다"고 말했다.

정우택 의원은 이날 KBS라디오에 출연해 "한국당이 해체되어야 하고 또 소명을 다했다고 '좀비정당'으로 판단한 사람이 이번 총선에서 결정적 역할을 할 여의도연구원의 원장직을 계속 수행한다는 것은 코미디"라며 "본인 스스로 내려놓는 것이 당연한 일"이라고 김 의원을 압박했다.

곽상도 의원도 이날 출근길에 기자들을 만나 "(김 의원의 주장은) 해체 수준의 쇄신을 해야 한다는 취지로 받아들였다"면서도 "그렇게 이야기해놓고 여의도연구원장을 하겠다고 하는 건 난센스"라고 지적했다.

일각에서는 이날 오후로 예정된 한국당 의원총회에서 김 의원을 공개 비판하는 목소리가 나올 것이라는 예상도 나온다.

다만 일부 강도 높은 발언으로 김 의원 발언 자체의 진의를 왜곡해서는 안 된다는 지적도 있다.

수도권의 한 중진 의원은 "김 의원의 발언이 일부 과한 것은 있지만 그 인식 자체는 국민의 인식과 전혀 다르지 않다"며 "김세연 의원의 자기희생을 '해당 행위'라고 규정하고 비판하는 순간 국민들은 우리 자유한국당에 사망 선고를 내릴 것"이라고 지적했다.

발언하는 황교안 대표
발언하는 황교안 대표[연합뉴스 자료사진]

또 다른 수도권 의원은 "(김 의원은) 고심 끝에 충정 어린 불출마 선언을 한 것"이라며 "이 쇄신의 이슈를 이어가야 하는데 황교안 대표의 반응에 굉장히 실망했다"고 말했다.

황 대표는 전날 최고위원회의에서 이번 총선에서 국민들에게 제대로 평가받지 못한다면 책임지고 물러나겠다고 말했다. 이는 '대의를 위해 우리 모두 물러나야 할 때'라는 김 의원 주장에 일단 선을 그은 것으로 해석된다.

이 의원은 "오늘 의원총회에서 김 의원을 공격하는 사람이 있으면 가만히 있지 않겠다"며 "김세연 의원의 여의도연구원장 자리를 흔들려는 시도가 있다면 좌시하지 않을 것"이라며 목소리를 높였다.

김 의원이 원장으로 있는 여의도연구원 내부에서도 반발 기류가 나타나고 있다.

특히 불출마 선언을 계기로 소장파인 김 의원을 여의도연구원장에서 끌어내리고 당 지도부가 연구원을 장악하려고 하는 것 아니냐는 목소리까지 나오고 있다.

여의도연구원의 주 업무는 당 전략과 정책 개발이지만, 공천에 주요 기초 자료로 활용되는 여론조사도 수행한다.

김 의원이 전날 "여론조사를 갖고 다른 불미스러운 시도가 있지 않도록, (조사가) 철저하고 공정하게 이뤄질 수 있도록 차단하는 역할을 제가 맡아야 하지 않을까 생각한다"고 한 발언도 이 같은 맥락에서다.

여연 핵심 관계자는 당 일각의 김 의원의 원장직 사퇴 압박에 대해 "너무나 실망스럽다. 그러한 시도 자체가 국민들에게 또 다른 실망을 주는 것"이라고 비판했다.

김 의원이 지난 3월 여의도연구원장직을 맡은 이후 '꼰대 정당' 이미지 탈피를 선언하며 공유 오피스 입주, 청년 프로젝트 개발, 인스타그램 개설 등 혁신을 위한 다양한 시도를 해왔는데, 김 의원이 물러나면 다시 구태정치의 모습으로 돌아갈 것이라는 우려도 내부에서 제기된다.

chomj@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/11/19 11:46 송고

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