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"미중, `1단계합의' 타결위해 일부관세 상호철회 적극 검토"(종합)

WSJ 보도…고위관리 "합의 있다면 관세 제거가 한 부분"
美상무장관 "中과 무역협상 1단계 합의에 진척…긍정적"
SCMP "중, 시진핑 방미 위해서는 관세 철폐해야 한다고 요구"

(뉴욕·서울ㆍ홍콩=연합뉴스) 이귀원 안승섭 특파원 신유리 기자 = 미중 무역협상과 관련, 양측이 `1단계 합의' 최종 타결을 위해 기존에 부과한 관세 가운데 일부의 철회를 적극적으로 고려하고 있다고 미 월스트리트저널(WSJ)이 5일(현지시간) 소식통을 인용해 보도했다.

도널드 트럼프(오른쪽) 미 대통령과 시진핑 중국 국가주석
도널드 트럼프(오른쪽) 미 대통령과 시진핑 중국 국가주석 [EPA=연합뉴스]

트럼프 행정부의 한 고위 관리는 WSJ에 "(1단계) 합의가 있다면, 관세를 제거하는 것이 한 부분이 될 것"이라고 말했다.

이 관리는 "(미국이 중국에 대한 관세관련 조치를 하면) 중국도 미국산 수입품에 대한 일부 관세를 완화할 것"이라고 강조했다. 파이낸셜타임스(FT)도 도널드 트럼프 미 행정부가 지난 9월 1천110억 달러 규모의 중국산 제품에 대해 부과한 15%의 관세를 철회하는 방안을 검토 중이라고 보도했다.

미중의 관세 철회 검토는 `1단계 합의'를 마무리하기 위한 수순으로 풀이된다.

중국은 미국 측에 지속적으로 관세 철회를 요구해온 것으로 알려졌다.

미중은 당초 이달 중순 칠레에서 열릴 예정이던 아시아태평양경제협력체(APEC) 정상회의 계기에 트럼프 대통령과 시진핑 중국 국가주석 간 `1단계 합의' 최종 서명을 추진해왔지만 칠레가 최근 국내 시위사태를 이유로 APEC 정상회의 개최를 전격 취소하면서 새로운 장소를 모색중이다.

겅솽(耿爽) 중국 외교부 대변인은 현지시간으로 5일 정례브리핑에서 미중이 1단계 합의 타결을 위해 관세 인하를 검토하고 있다는 보도에 관해 "원칙적인 대답을 하자면 관세 인상은 무역 문제를 해결할 올바른 방법이 아니다"고 밝혔다. 또 미중 정상회담이 협상 타결 전에 이뤄질 것이냐는 질문에는 "양국 정상은 여러 채널과 방식을 통해 소통을 유지하고 있다"고 답했다.

미중은 지난달 10~11일 워싱턴DC에서 제13차 고위급 무역협상을 열었고, 트럼프 대통령은 당시 "매우 실질적인 1단계 합의에 도달했다"고 밝힌 바 있다.

당시 합의는 공식 문서 서명으로까지는 이어지지 못했으며, 양측은 트럼프 대통령과 시 주석간 공식 서명을 통한 최종 타결을 위해 후속 접촉을 해왔다. 미중은 1단계 합의 서명 이후 2단계, 3단계 합의를 추진할 예정이다.

[연합뉴스TV 제공]
[연합뉴스TV 제공]

미국은 2천500억달러 규모의 중국산 제품에 대해 25%의 관세를 부과해오다 지난 9월1일부터는 나머지 3천억달러 규모의 중국산 제품중 약 1천110억달러의 규모에 대해 15%의 관세를 부과했다.

또 3천억달러 규모의 중국산 제품 가운데 나머지에 대해서는 12월15일부터 관세를 부과할 예정이다.

미국은 당초 지난달 15일부터 기존 2천500억달러 규모의 중국산 제품에 대한 관세율을 25%에서 30%로 인상할 계획이었지만 미중 1단계 구두 합의에 따라 관세율 인상을 보류한 상태다.

WSJ은 미중 `1단계 합의'에는 중국의 미국산 농산물 구매, 환율 조작 금지, 지식재산권 보호, 미국 기업에 대한 중국의 시장개방 등의 내용이 포함될 것이라고 전했다.

블룸버그, 로이터 통신 등에 따르면 태국 방콕을 방문 중인 윌버 로스 미 상무장관은 현지시간으로 5일 전화 기자회견을 통해 '1단계 합의'를 타결하는 데 "매우 좋은 진척"을 거두고 있다면서 "우리는 꽤 긍정적"이라고 말했다.

로스 장관은 "이번 협상은 주로 현시점의 무역 이슈를 논의하는 것"이라며 "LNG(액화천연가스), 대두 같은 것들"이라고 설명했다. 이어 "더 구조적인 사안들은 대체로 이번 라운드에서 해결하는 일정에 들어있지 않다"고 지적했다.

로스 장관은 또 "1단계 합의가 훨씬 더 강력한 일련의 협정으로 가는 전조가 되기를 희망한다"면서 "우리가 1단계 합의를 타결한다면 이는 종착점을 보여줄 수 있다는 점에서 사람들을 안도하게 할 것"이라고 덧붙였다.

홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 협상 소식통을 인용해 "시진핑 주석이 미국을 방문해 협상을 타결짓기 위해서는 미국이 더욱 확실한 관세 철폐 약속을 해야 할 것이며, 이것이 없이는 시 주석의 방미는 정치적으로 어려울 것"이라고 전했다.

이 소식통은 "중국이 농산물 구매 등에서 미국에 너무 많은 양보를 했으며, 협상 타결을 위해 미국의 중국의 핵심 요구에 더욱 적극적으로 응해야 한다는 목소리가 나오고 있다"며 "무역협상은 아직 균형을 미루지 못했다"고 밝혔다.

lkw777@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/11/06 13:38 송고

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