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이정은, LPGA 신인상 확정…PGA 임성재까지 '한국 신인 만세'(종합)

시즌 상금·올해의 선수 2위, 한국 선수 역대 13번째 신인왕
2019시즌 LPGA 투어 신인상 수상자 이정은.
2019시즌 LPGA 투어 신인상 수상자 이정은. [LPGA 투어 소셜 미디어 동영상 화면 캡처]

(서울=연합뉴스) 김동찬 기자 = 이정은(23)이 미국여자프로골프(LPGA) 투어 2019시즌 신인상의 영예를 안았다.

LPGA 투어는 11일(한국시간) "이정은이 남은 대회 결과와 관계없이 올해 신인상 수상자로 확정됐다"고 발표했다.

이에 따라 한국 선수들은 2015년 김세영(26), 2016년 전인지(25), 2017년 박성현(26), 2018년 고진영(24)에 이어 5년 연속 LPGA 투어 신인상을 독식했다.

올해 LPGA 투어에 데뷔한 이정은은 6월 메이저 대회인 US오픈에서 우승했고 5월 메디힐 챔피언십과 6월 숍라이트 클래식, 8월 스코틀랜드오픈에서 준우승하는 등 신인 가운데 가장 돋보이는 활약을 펼쳤다.

신인상 포인트 부문에서 1천273점을 획득한 이정은은 2위 크리스틴 길먼(미국)의 517점을 넉넉한 격차로 따돌리고 올해 남은 5개 대회 결과와 관계없이 신인상 수상을 확정했다.

이정은은 LPGA 투어 인터넷 홈페이지와 인터뷰를 통해 "5년 연속 한국 선수 신인상 수상에 제가 포함돼 자랑스럽고 큰 영광"이라며 "앞서 LPGA 투어에 진출했던 선배 선수들에게 감사하게 생각하고 남은 시즌도 좋은 성적으로 마무리하겠다"고 소감을 밝혔다.

지난해 11월 LPGA 투어 퀄리파잉 시리즈를 1위로 통과, 일찌감치 올해 강력한 신인상 후보로 거론된 이정은은 올해 20개 대회에 출전해 우승 1회, 준우승 3회의 성적을 냈고 딱 절반인 10번을 10위 내에 드는 안정감을 보였다.

현재 세계 랭킹 4위인 이정은은 또 상금 191만 3천357달러로 2위, 평균 타수 69.6타로 5위, 올해의 선수 포인트 123점으로 2위를 달리는 등 거의 전 부문에서 상위권에 이름을 올리고 있다.

이정은 '우승 영상 다시 보니 눈물이'
이정은 '우승 영상 다시 보니 눈물이'(서울=연합뉴스) 김주성 기자 = 제74회 US여자오픈에서 우승한 '핫식스' 이정은이 4일 오전 서울 중구 롯데호텔에서 열린 US여자오픈 트로피 투어 행사에서 우승 영상을 다시 본 뒤 울먹이고 있다. 2019.9.4 utzza@yna.co.kr

2017년 한국여자프로골프(KLPGA) 투어에서 4승을 따내며 그해 대상, 상금, 평균타수, 다승, 인기상, 베스트 플레이어상을 휩쓴 이정은은 KLPGA 투어 사상 최초의 시즌 6관왕에 오른 선수다.

2018년에도 국내 투어에서 한화 클래식, KB금융 스타 챔피언십 등 메이저 대회에서 정상에 오르며 상금왕 2연패를 달성한 뒤 올해부터 미국으로 활동 무대를 옮겼다.

KLPGA 투어에서 '이정은'이라는 동명이인이 많아 등록 순서에 따라 '이정은6'로 불린 그는 미국에서도 '6'이라는 숫자를 붙여 'Lee6'로 통하며 많은 화제를 낳기도 했다. 그의 팬클럽 역시 '러키 식스(Lucky Six)'다.

한국 선수 최초의 LPGA 투어 신인상 수상은 1998년 박세리였고 이후 1999년 김미현, 2001년 한희원, 2004년 안시현, 2006년 이선화, 2009년 신지애, 2011년 서희경, 2012년 유소연 등이 그 뒤를 이었다.

교포 선수들도 2007년 안젤라 박(브라질), 2014년 리디아 고(뉴질랜드)가 수상한 바 있다.

2009년 신지애부터 올해까지 11년 사이에 한국 국적 또는 교포가 아닌 선수의 LPGA 투어 신인상 수상은 2010년 아사아라 무뇨스(스페인), 2013년 모리야 쭈타누깐(태국) 두 번이 전부다.

이로써 올해 미국 남녀프로골프 투어에서는 미국프로골프(PGA) 투어 임성재(21), LPGA 투어 이정은 등 한국 선수들이 신인상을 석권했다.

PGA 투어에서는 아시아 국적의 신인상이 올해 임성재가 처음이기 때문에 미국 남녀 신인상을 한국 선수가 휩쓴 것도 올해가 최초다.

emailid@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2019/10/11 07:38 송고

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