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美 LA 도심 고속도로에 퓨마 살리는 초대형 고가도로 만든다

(로스앤젤레스=연합뉴스) 옥철 특파원 = 미국 캘리포니아주를 남북으로 잇는 중심 도로인 101번 고속도로 로스앤젤레스(LA) 도심 구간에 퓨마(마운틴 라이언·일명 쿠거) 서식지를 보호하기 위한 초대형 고가도로가 놓인다.

20일(현지시간) AP통신에 따르면 LA시 교통 당국은 LA 도심에서 북쪽으로 약 50㎞ 떨어진 101번 고속도로 통과 구간 상공에 왕복 10차선을 가로지르는 고가도로를 짓기로 하고 지난달 최종 설계작업을 마쳤다.

LA 도심 그리피스공원에서 목격된 퓨마 'P-22'
LA 도심 그리피스공원에서 목격된 퓨마 'P-22'[AP=연합뉴스]

8천700만 달러(1천51억 원)의 예산이 투입되는 고가도로는 상공 60m 지점에 놓이게 된다. 고가도로는 퓨마, 코요테, 사슴, 도마뱀, 뱀 등이 지나가는 '생태계 통로' 역할을 하게 될 전망이다.

특히 LA 말리부 해안부터 샌타모니카 산악 지역에 걸쳐 서식하는 퓨마의 종(種) 보호를 위해 만만찮은 예산 부담에도 고가도로 설치 결정이 내려졌다. 시 당국은 기부금 등 민자 유치로 1천350만 달러(163억 원)를 조달할 계획이다.

LA 도심 북부 그리피스 공원에도 종종 나타나는 퓨마 'P-22'는 LA의 명물 중 하나로 꼽힌다.

야생동물 통로가 될 고가도로 아래로는 매일 30만 대의 차량이 왕복한다. 101번 고속도로는 미 서부에서 가장 통행량이 많은 주요 도로 중 하나다.

국립야생동물보호협회 관계자 벤 프라트는 AP통신에 "고가도로는 퓨마 등 대형 고양잇과 동물들의 짝짓기를 위해서도 필수적인 구조물"이라면서 "야생동물들은 혼잡한 고속도로 위를 지나다닌다는 걸 의식하지 않고 통행로를 건너다닐 수 있을 거로 기대한다"라고 말했다.

oakchul@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/08/21 02:07 송고

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