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93세 할머니의 아름다운 역영…남부대 수영장 '감동의 물결'

아마노 토시코 씨, 마스터즈수영대회 여자 자유형 100m 완주
"수영을 할 수 있어 행복해…100살까지 출전하고 싶어"
결승점
결승점(광주=연합뉴스) 정회성 기자 = 13일 광주 광산구 남부대학교에서 열린 2019 광주세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 출전한 일본 아마노 토시코가 터치패드를 찍고 있다. 1926년생인 아마노 토시코는 대회 최고령 출전 선수다. 2019.8.13 hs@yna.co.kr

(광주=연합뉴스) 김재선 기자 = 13일 오후 광주세계마스터즈 수영선수권대회가 열리고 있는 남부대 시립국제수영장 주 경기장에 일순간 함성과 박수 소리가 터져 나왔다.

이번 대회 최고령자인 93세 할머니의 역영을 응원하는 관중들의 함성이었다.

여자 자유형 100m에 참가한 아마노 토시코(93·일본) 씨는 출발신호와 함께 85∼90세급의 상대적으로 젊은 두 선수와 물속으로 뛰어들었다.

비록 빠르지는 않았지만 그녀는 힘차게 자신만의 레이스를 펼쳤다.

하지만 다른 두 선수가 이미 결승선을 터치했을 때도 아마노 선수는 겨우 반환점에 다다랐다.

지켜보던 각국 선수단과 응원단은 행여 지치지나 않을까, 중간에 포기하지나 않을까 가슴을 졸이며 지켜봤다.

결승선에 가까워질 즈음 관중석에서 하나둘 박수가 시작되더니 이내 전 경기장을 가득 채웠다. 감동적인 순간이었다.

그리고 마침내 아마노 선수는 결승 패드를 터치했다.

모두가 자리에서 일어나 한마음으로 그녀를 응원하고 축하했다.

그의 기록은 4분 28초 06. 기준기록인 3분 55초를 넘지 못해 메달 획득에는 실패했지만, 나이를 잊은 그녀의 도전은 이번 대회에서 가장 큰 울림을 주기에 충분했다.

경기 후 아마노씨는 "이 아름다운 경기장에서 수영을 할 수 있어 너무나도 행복했다"면서 "땅에서는 무리가 있지만, 물속에서는 움직이는 데 전혀 지장이 없다"며 웃었다.

사실 아마노씨는 거동이 불편해 휠체어로 이동했으며 이날 경기에서도 출발대에 오르지 못하고 다른 선수와는 달리 바닥에서 출발했다.

그녀는 "경기 중에 관중석에서 박수를 치고 환호성을 지르는 소리를 들었다"며 "잘 모르는 사람들로부터 응원을 받아 너무나도 행복했다"고 말했다.

아마노씨는 "30여년 전부터 숱한 대회에 출전해왔다"며 "다음 대회에도 계속 나갈 것이며 100살까지는 대회에 출전하고 싶다"고 의욕을 불태웠다.

이날 아마노씨의 경기 장면과 경기 후 인터뷰에는 방송과 통신, 신문기자들이 대거 몰려 마스터즈대회에서는 이례적으로 취재 경쟁이 펼쳐지기도 했다.

행복했던 도전
행복했던 도전(광주=연합뉴스) 정회성 기자 = 13일 광주 광산구 남부대학교에서 열린 2019 광주세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 출전한 일본 아마노 토시코가 경기를 마친 뒤 휠체어에 앉아 관중에게 손 흔들고 있다. 1926년생인 아마노 토시코는 대회 최고령 출전 선수다. 2019.8.13 hs@yna.co.kr

kjsun@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/08/13 16:14 송고

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