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"아마존, 음성명령으로 작동하는 가정용 로봇 개발 중"

블룸버그 "출시 일정 불투명…올해 고품질 에코 스피커 공개할수도"
아마존의 폴란드 물류센터에 있는 로봇의 모습. 사진은 기사 내용과 관련 없음. [EPA=연합뉴스 자료사진]
아마존의 폴란드 물류센터에 있는 로봇의 모습. 사진은 기사 내용과 관련 없음. [EPA=연합뉴스 자료사진]

(샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 아마존이 음성으로 작동하는 가정용 로봇을 개발 중이라고 블룸버그 통신이 12일(현지시간) 보도했다.

보도에 따르면 '베스타'라는 암호명이 붙여진 이 로봇의 시제품은 사람의 허리 높이 정도 크기에 아마존의 인공지능(AI) 음성비서 알렉사를 통해 음성 명령으로 작동시키는 방식이다.

또 컴퓨터 비전 기능을 갖춘 내장 카메라와 바퀴를 이용해 집안을 돌아다닐 수 있다.

다만 이 로봇이 수행할 임무는 불분명하다고 익명의 소식통을 인용해 블룸버그는 전했다.

블룸버그는 작년 4월에도 아마존이 가정용 로봇을 개발 중이라고 보도한 바 있는데 당시 소식통은 베스타가 일종의 이동형 알렉사가 될 것으로 관측했다.

아마존의 스마트 스피커 '에코'가 없는 곳에 고객을 따라다니며 가정 내 다른 전자기기를 제어하거나 질문에 답하고 음악을 틀어준다는 것이다.

아마존 내부 시연에서도 엔지니어가 음성으로 이 로봇을 불렀다고 블룸버그는 보도했다.

베스타는 로마 신화에 나오는 화로와 가정, 가족의 여신이다.

아마존은 당초 올해 중 이 로봇을 공개할 계획이었으나 아직 대량생산할 준비가 되지 않았다고 블룸버그는 밝혔다.

이 매체는 아마존이 이 로봇을 아예 출시하지 않을 수 있다면서도 최근 몇 달 새 다른 프로젝트에서 엔지니어들을 빼내 이 사업에 투입한 점에 비춰 언젠가는 출시가 될 것으로 점쳤다.

아마존은 지난달에는 신형 창고 로봇 '페가수스'와 '크산투스' 로봇을 공개하기도 했다. 이 로봇들은 창고와 배송센터에서 소포와 재고물품을 분류하고 옮기는 역할을 한다.

블룸버그는 또 아마존이 매년 9월 미 시애틀 본사에서 개최하는 신제품 공개 행사에서 올해는 고품질 에코 스피커를 공개할 수 있다고 보도했다.

원통형인 새 스피커 시제품은 기존 제품보다 폭이 더 넓은 형태다. 이는 4개의 트위터 스피커 등 추가 부품을 넣었기 때문이다.

이 두 제품은 모두 아마존의 연구·개발(R&D) 부서인 '랩126'에서 개발되고 있다.

시장조사업체 이마케터에 따르면 2015년 출시된 아마존 에코는 올해 기준으로 스마트 스피커 시장의 63%를 차지할 전망이다.

다만 '소노스 원'과 애플의 '홈팟', 구글의 '홈맥스' 등 더 좋은 음질을 제공한다고 주장하는 경쟁 제품들이 뒤따라 출시되며 시장을 많이 잠식당한 상황이다.

아마존은 이전에도 에코의 음질을 개선하려고 시도한 바 있다.

sisyphe@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/07/13 03:03 송고

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