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'무역전쟁 와중' 中, 미국산 쌀 최초로 수입

송고시간2019-07-04 17:21

중국 민간 수입업체가 지난주 미국산 쌀 40t 사들여

[신화=연합뉴스 자료사진]

[신화=연합뉴스 자료사진]

(선양=연합뉴스) 차병섭 특파원 = 미·중 무역전쟁이 확전을 피한 채 진행 중인 가운데 중국 측이 사상 처음으로 미국산 쌀을 수입한 것으로 전해졌다.

4일 로이터 통신에 따르면 미국 쌀협회(USA Rice) 마이클 클라인 대변인은 중국의 한 민간 수입업체가 컨테이너 2개 분량의 미국산 쌀 약 40t을 구매했다고 밝혔다.

이 쌀은 미국 캘리포니아의 '선 밸리 라이스'가 생산한 것으로, 가루로 만들어 소비자용 및 급식용으로 포장됐다.

이번 조치는 중국이 지난주 미국산 대두 54만4천t을 수입하기로 한 데 이어 알려졌다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가주석은 지난달 29일 일본 오사카에서 열린 주요 20개국(G20) 정상회의 기간 만나, 미국이 중국에 대한 3천억 달러 규모 추가관세 부과를 유예하고 양측이 협상을 재개하기로 한 바 있다.

다만 로이터는 "이번 쌀 구매가 양국 정상회담 이후 (중국이 보이는) 호의의 표시인지는 아직 명확하지 않다"고 관측했다.

중국은 세계무역기구(WTO)에 가입한 2001년부터 쌀 시장을 개방했으나, 미·중 간 식물위생 관련 조약이 체결되지 않았다는 이유로 미국산 쌀을 수입하지 않았다.

세계 최대의 쌀 생산국이자 소비국인 중국 시장을 놓고 10여년간의 협상이 이뤄졌고, 양측은 2017년 7월 미국산 쌀의 중국 시장 접근에 합의했다. 하지만 양국의 무역 갈등으로 실제 수출은 미뤄져 왔다는 것이다.

'선 밸리 라이스' 관계자는 "우리는 중국과의 농업 무역에서 선두에 있으며, 첫발을 떼고 있다"면서 향후 중국 시장 진출 확대를 위한 토대 확보를 기대했다.

bscha@yna.co.kr

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