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잠행 끝낸 김여정, 이번에도 김정은의 대남 메신저 역할(종합)

비서실장 겸 여동생으로 사실상 대리 파견…"최대한 예우"
건강 이상설과 달리 "밝고 건강한 모습"…리현·경호원 대동
김여정 제1부부장, 조화 전달
김여정 제1부부장, 조화 전달(판문점=연합뉴스) 김정은 북한 국무위원장의 동생 김여정 노동당 선전선동부 제1부부장(오른쪽)이 12일 오후 이희호 여사 서거와 관련, 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장(가운데), 박지원 김대중평화센터 부이사장에게 김 위원장이 보내는 조화를 전달하고 있다. 2019.6.12 [통일부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(파주·서울=연합뉴스) 공동취재단 김동현 기자 = 김정은 국무위원장의 여동생인 김여정 노동당 제1부부장이 '하노이 노딜' 이후 지속되는 남북관계 소강국면에서 다시 한번 남쪽을 향하는 메신저로 나서 눈길을 끈다.

김 제1부부장은 12일 오후 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장 등 남측 인사들을 만나 김 위원장이 보내는 조의문과 조화를 전달했다.

김 제1부부장은 이 자리에서 "김 위원장께서 이희호 여사에 대해서는 각별한 감정을 갖고 '김 부부장이 남측의 책임 있는 인사에게 직접 조의를 전달하는 것이 좋겠다'고 말했다"고 밝혔다.

남북관계의 경색국면 등으로 조문단을 보내기 쉽지 않은 상황에서 이 여사와 인연 등을 고려해 김 위원장이 자신을 유일하게 대신할 수 있는 여동생을 보내며 최대의 예우를 갖춘 셈이다.

특히 하노이 회담 이후 남북관계의 교착국면에서 김 제1부부장을 보낸 것은 의미가 적지 않다고 할 수 있다.

그는 이미 지난해 평창 동계올림픽을 기회로 김정은 위원장의 특사 자격으로 친서를 갖고 방한, 남북관계에 화해 모드의 문을 열며 메신저 역할을 했다.

김여정 제1부부장, 조전 전달
김여정 제1부부장, 조전 전달(판문점=연합뉴스) 김정은 북한 국무위원장의 동생 김여정 노동당 선전선동부 제1부부장(오른쪽)이 12일 오후 이희호 여사 서거와 관련, 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장(왼쪽), 서호 통일부 차관, 박지원 김대중평화센터 부이사장에게 김 위원장이 보내는 조전을 전달하고 있다. 2019.6.12 [통일부 제공. 재판매 및 DB금지] photo@yna.co.kr

당시 임신한 몸으로 문재인 대통령을 만나 김 위원장의 친서를 전달했고, 이후 북한으로 돌아가 김 위원장에게 면담 내용을 보고하는 등 김 위원장의 '입과 귀' 역할을 했다.

김 제1부부장은 단순히 로열패밀리가 아니라 북한의 대남 정책 결정과 실행 전 과정에서 중요한 역할을 해온 김 위원장의 최측근으로 꼽힌다.

공식 직함은 선전선동부 제1부부장이지만 김 위원장의 그림자가 돼 국정운영 전반을 보좌하며 사실상의 비서실장 역할을 했다.

작년 4월 첫 남북정상회담에도 김영철 당 대남담당 부위원장과 함께 유일하게 배석했으며, 두 번째 회담에서도 김 위원장 옆에서 존재감을 드러냈다.

김 위원장은 문 대통령과의 판문점 첫날 회담에서 자신의 여동생에 대해 앞으로 남북관계에서 중요한 역할을 할 것이라고 밝히기도 했다.

김 제1부부장은 1·2차 북미정상회담에서도 도널드 트럼프 미국 대통령과 담판에 나선 김 위원장을 밀착 보좌해 그의 위상과 정치적 입지를 가늠케 했다.

그동안 남북관계 주요 국면마다 비중있는 역할을 수행하면서 오빠의 의중을 누구보다 잘 알고 있어 이번에도 조의를 전하는 임무를 맡긴 것으로 보인다.

김 제1부부장은 하노이 북미정상회담 결렬 이후 한동안 공개석상에 모습을 드러내지 않아 '근신설'까지 돌았지만, 이번에도 김 위원장의 의중을 전할 대남 메신저라는 중책을 맡아 그런 논란을 잠재웠다.

일각에서는 김 제1부부장의 건강 이상설도 제기했지만, 그는 통일부가 제공한 전달식 사진에서 밝게 웃는 모습이었다. 장례위원회를 대표해 나간 박지원 의원은 "내가 지금 세 번째 보지만 아주 건강하다"고 말했다.

이날 김 제1부부장을 수행한 리현 당 통일전선부 실장은 대남 분야 핵심 실무자로 꼽힌다.

리 실장은 2009년 8월 김대중 전 대통령이 서거했을 때도 북측 조문단 일원으로 남한을 방문했다. 김영철 노동당 부위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단이 작년 2월 평창동계올림픽 폐회식 참석차 방남했을 때 수행원으로 동행했고, 이어 4월 남북 정상의 첫 판문점 회담을 위한 실무회담에도 참석했다.

리 실장 외에 경호원들도 포착됐는데 북한에서 부부장급 인사가 경호원을 대동할 수 있는 경우는 없어 그의 높은 위상을 확인할 수 있는 장면이다.

김여정 제1부부장, 조전 전달
김여정 제1부부장, 조전 전달(판문점=연합뉴스) 김정은 북한 국무위원장의 동생 김여정 노동당 선전선동부 제1부부장(오른쪽)이 12일 오후 이희호 여사 서거와 관련, 김 위원장이 보내는 조전을 전달하기 위해 판문점 통일각에서 정의용 청와대 국가안보실장(왼쪽), 서호 통일부 차관, 박지원 김대중평화센터 부이사장을 만나고 있다. 2019.6.12 [통일부 제공. 재판매 및 DB금지] photo@yna.co.kr

bluekey@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/06/12 19:27 송고

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