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김연철, 대북식량지원 관련 "WFP와 구체적 방법론 협의 중"

송고시간2019-06-04 17:37

외신기자 간담회서 밝혀…국제기구 통한 간접지원에 무게 실리는 듯

개성공단 기업인 방북엔 "北과 구체적 방법·시기 협의 중"

(서울=연합뉴스) 김효정 정빛나 기자 = 김연철 통일부 장관이 4일 정부가 추진 의사를 밝힌 대북 식량 지원 관련 "구체적인 방법론과 관련해 세계식량계획(WFP)과 구체적인 논의를 계속해서 하고 있다"고 밝혔다.

김 장관은 이날 오후 서울 중구 프레스센터에서 열린 서울외신기자클럽 초청 간담회에서 대북 식량 지원 관련 질문에 이같이 답했다.

그는 또 "현 상황에서는 북한에 대한 식량 지원을 총괄하는 유엔 기구인 WFP가 북한 식량 사정을 평가했고, 북한 요청에 따라 국제사회에 식량지원 필요성을 호소했다"며 "한국 정부도 WFP의 호소에 참여하기 위해 검토하고 있다"고 말했다.

정부는 최근 동포애와 인도주의 차원에서 북한에 식량을 지원하는 방안을 추진하겠다는 입장을 밝히고 여론수렴 절차를 진행했으며, 내부적으로 직접지원과 간접지원 등 구체적인 시기·규모·방식을 검토해온 것으로 알려졌다.

이런 상황에서 김 장관의 이런 발언은 정부가 국제기구를 통한 간접지원에 좀 더 무게를 싣고 있는 것 아니냐는 관측이 나온다.

김 장관은 북한의 쌀값이 안정세 또는 하락세를 보이고 있어 식량난 실태에 의문을 제기하는 일부 시선에 대해 "(보도되고 있는) 쌀값은 몇몇 도시를 대상으로 해서 비공식적으로 추정하는 방식이기 때문에 그것을 갖고 판단하기에는 부족하다"고 선을 그었다.

이어 "WFP에서도 특히 올해 1월달부터 5월달까지 심각한 가뭄을 근거로 작물이 굉장히 부족하고 하반기 이후에 훨씬 더 식량 부족을 심화시킬 것이다라는 평가가 있으므로 쌀값을 측정하는 시기와 실제 부족한 시기는 불일치할 수 있다"고 부연했다.

김 장관은 이와 별개로 정부가 WFP와 유니세프의 영양지원·모자보건 사업에 공여하기로 한 800만 달러 집행 절차와 관련해선 "아마 이번 주에 (절차가) 마무리될 것으로 보고 있다"고 전했다.

김연철 장관, 외신기자클럽 초청 간담회
김연철 장관, 외신기자클럽 초청 간담회

(서울=연합뉴스) 김인철 기자 = 김연철 통일부 장관이 4일 오후 서울 중구 프레스센터에서 열린 외신기자클럽 초청 간담회에서 발언하고 있다. 2019.6.4 yatoya@yna.co.kr

한편, 김 장관은 이날 개성공단 기업인들의 공장 시설 등 자산점검을 위한 방북과 관련 "남북 간에는 방북의 구체적인 방법과 시기와 관련해 계속해서 협의해나가고 있다"고 밝혔다.

정부는 개성공단 기업인들의 방북 신청을 승인한 이후 북측과 방북 시기 등을 협의하고 있지만, 아직 북측에서 이렇다 할 입장을 보이지 않고 있는 것으로 전해졌다.

아울러 최근 북한에서 발병이 공식 확인된 아프리카돼지열병(ASF) 방역을 위한 남북 간 협력의 중요성을 강조하면서 "우리가 북한에 말라리아 예방약을 보냈을 때와 보내지 않았을 때, 접경지역의 말라리아 환자 수가 크게 차이가 난다"고 사례를 들기도 했다.

shine@yna.co.kr

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