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[이슈 컷] 함께하면 가능해요…태평양 횡단한 시각장애 일본인

송고시간2019-05-09 07:00

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https://youtu.be/znA2vq-A7DE

(서울=연합뉴스) 송광호 기자 김지원 작가 임지영 인턴기자 = "나는 지구상에서 가장 행복한 사람입니다"

지난달 20일, 일본 후쿠시마(福島)현 이와키시의 요트 계류 시설에 도착한 일본인은 이렇게 말했다

이 일본인은 미국 샌디에이고에 거주하는 이와모토 미쓰히로(岩本光弘)

이와모토 씨는 16세 때 시력을 잃은 시각장애인이다

올해 2월24일 미국인 더글러스 스미스 씨와 함께 2인승 요트에 오른 이와모토 씨

미국 샌디에이고에서 출항한 지 55일 만에 1만4천km 거리의 태평양을 횡단했다

비록 시각을 가지고 있는 스미스 씨와 동행했지만

시각장애인이 키와 돛을 조작해 태평양을 건넌 세계 최초 사례

성공은 한 번에 이뤄지지 않았다

2013년에 이미 태평양 횡단을 시도했던 이와모토 씨

그러나 후쿠시마현 이와키시를 출발한 지 얼마 되지 않아 고래와 충돌

요트는 침몰하고 이와모토 씨는 해상자위대에 구조됐다

당시 사고로 모든 항해 장비를 잃은 이와모토 씨

재도전을 위해 '고 펀드 미'(www.gofundme.com)에 후원 요청 페이지를 개설

"이건 나만을 위한 도전이 아닙니다. 예방과 치유가 가능한 시각장애에 대한 인식을 높이고, 인생에 풍파를 겪고 있는 사람들에게 스스로 강해지는 법을 알려주고 싶습니다"

두 번째 시도, 눈이 보이지 않는 이와모토 씨는 요트를 조종하고

스미스 씨는 눈에 보이는 위험 요소와 바람 방향 등에 대해 조언을 했다

"우리는 단지 개인적 성취를 위해 이 여정을 떠난 게 아닙니다.

함께하면 어떤 일이든 가능하다는 메시지를 전하고 싶었어요"

시각장애인과 비장애인이 함께 해낸 태평양 횡단

장애를 아랑곳하지 않는 용기와 도전정신에 많은 사람이 박수를 보내고 있다

[이슈 컷] 함께하면 가능해요…태평양 횡단한 시각장애 일본인 - 2

buff27@yna.co.kr

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