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"면허 한달만에…" 에어프레미아 경영권 분쟁으로 면허취소 위기(종합)

이사회 열어 대표이사 2인 체제로 변경…국토부 "변경면허 새로 받아야"
업계 "조종사 등 이탈 이어져 사업계획 이행 우려 커지면 면허 취소 불가피"
에어프레미아 항공기 조감도
에어프레미아 항공기 조감도[에어프레미아 제공]

(서울=연합뉴스) 김동규 기자 = 중장거리 노선에 특화된 서비스를 내세워 지난달 신규 항공운송면허를 받은 에어프레미아가 대표이사 변경으로 면허 취소 위기에 몰렸다.

어렵게 면허를 받고도 내부 경영권 분쟁으로 비행기 한번 띄워보지 못한 채 날개를 접어야 할지도 모르는 상황이 됐다.

19일 항공업계와 국토교통부에 따르면 에어프레미아는 이날 오후 서울 여의도 본사에서 이사회를 열어 김종철 현 대표이사 외에 심주엽 이사를 대표이사로 추가 선임했다.

이에 따라 에어프레미아는 김종철 대표, 심주엽 대표, 2인 각자 대표체제로 변경된다.

이날 이사회에는 김종철 대표이사 해임안도 상정될 예정이었으나 안건으로 상정되지 않았다. 이사회에는 김 대표를 제외한 이사 5명이 참석했다.

김종철 대표는 2009∼2012년 제주항공[089590] 사장으로 재직하며 적자에 허덕이던 제주항공을 흑자로 전환한 인물이다.

그는 이 같은 경영능력을 내세우며 에어프레미아 설립을 주도했고, 중장거리 노선 특화 항공사를 만들겠다는 청사진을 제시하며 투자를 유치했다.

에어프레미아는 지난달 플라이강원, 에어로케이와 함께 국토부로부터 국제항공운송면허를 취득했다.

지자체 후원 속에서도 재수·삼수 끝에 면허를 받은 플라이강원·에어로케이와 달리 에어프레미아는 단번에 면허를 따내는 저력을 과시했다.

항공업계에는 김 대표가 주도적으로 면허 신청을 준비하고 항공기 도입 계약을 맺는 과정에서 다수의 이사와 이견이 생겨 갈등의 골이 깊어졌고, 이사회가 김 대표 해임까지 요구하는 상황으로 치달은 것으로 알려졌다.

에어프레미아는 이날 대표이사 체제 변경으로 면허 취소 위기를 맞았다.

대표이사 변경은 항공 면허에 영향을 미치는 중대한 사안이다.

당장 지난해 대한항공[003490] 계열사인 진에어[272450]가 외국 국적자인 조현민 전 부사장을 등기임원에 올린 사실이 드러나 면허 취소 위기에 몰렸다가 기사회생한 사례가 있다.

지난달 5일 국토부는 신규 저비용항공사(LCC) 3곳에 면허를 내주면서 이번 면허 발급이 사업계획서의 철저한 이행을 전제로 한 '조건부'라고 강조하고 사업계획서 내용을 어기면 면허 취소도 가능하다고 엄포를 놨다.

이날 에어프레미아 이사회 결과가 알려지자 국토부는 "항공사의 대표이사 변경은 면허 발급·유지와 관련해 중요한 사항"이라며 "에어프레미아 상황을 엄중히 보고 있다"고 밝혔다.

국토부 관계자는 "대표이사 변경에 따라 기존 면허를 유지할 수 없고 변경면허를 신청해 다시 심사받아야 하는 상황"이라며 "변경면허 신청서가 접수되면 대표자 변경에 따라 투자 변경이나 사업계획 변경 등이 있는지 모든 내용을 신규 면허 심사에 준해 엄격하게 검토할 것"이라고 말했다.

항공업계 관계자는 "에어프레미아 상황이 대표이사 체제 변경에 그치지 않고 조종사 등 임직원 이탈 등으로 이어질 가능성도 크다"며 "이 경우 국토부에 제출한 사업계획을 제대로 이행하지 못할 우려가 커져 면허 취소를 피하기 어려울 것"이라고 말했다.

dkkim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/04/19 17:21 송고

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