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'게임 끝' 승리 외친 트럼프…전략 고심하는 민주당

트럼프 폭풍트윗으로 자축…트럼프측 "완전한 승리"
민주 일각 탄핵 추진 강경목소리…지도부는 신중론 속 수위 조절
WSJ "재선 앞두고 뮬러특검이 공을 유권자 손에 넘겼다"

(서울=연합뉴스) 류지복 기자 = 뮬러 특검의 '러시아 스캔들' 수사보고서 공개가 도널드 트럼프 미국 대통령의 정치 행보에 어떤 영향을 미칠지 관심사다.

트럼프 대통령은 2016년 대선 때 러시아 측과 공모해 대선에 개입하고 이후 공모 의혹 수사 과정을 방해한 두 가지 혐의로 수사 대상에 올랐고, 집권 초기인 2016년 5월 출범한 특검은 줄곧 자신을 괴롭힌 '정치적 족쇄'로 작용했다.

이번에 공개된 보고서를 보면 트럼프 대통령이 완전하진 않지만 먹구름을 걷어내고 내년 대선을 향한 재집권 플랜을 가동할 여건은 마련한 것으로 보인다.

美 뮬러 특검 '러시아 스캔들' 보고서 편집본
美 뮬러 특검 '러시아 스캔들' 보고서 편집본(워싱턴DC AP=연합뉴스) 18일(현지시간) 미국 법무부가 공개한, 도널드 트럼프 대통령의 '러시아 스캔들' 에 관한 로버트 뮬러 특별검사 수사보고서의 편집본 일부.
특검은 보고서에서 핵심 의혹인 사법방해 및 러시아 공모와 관련, 사법방해 시도가 있었지만 실패했고 형사적으로 처벌할 만한 결론에 이르지 못했다고 밝혔다. 트럼프 진영이 러시아와 공모한 사실은 밝혀지지 않았다고 했다. bulls@yna.co.kr

우선 특검은 트럼프 대통령을 포함해 트럼프 캠프가 러시아 측과 조직적으로 대선에 개입을 공모한 사실은 밝혀내지 못했다고 결론 내 공모 혐의에서는 자유로워졌다.

특검은 또 사법방해 혐의에 대해 시도가 있었지만 형사적으로 처벌할 만한 결론에 이르지 못했다는 다소 어정쩡한 판단을 내렸지만 자칫 트럼프 대통령의 탄핵론으로 치달을 수 있는 국면을 막는 효과는 본 것으로 여겨진다.

이를 의식한 듯 트럼프 대통령은 특검 수사보고서가 공개되기 무섭게 '게임 끝(Game Over)'을 선언하는 '폭풍 트윗'을 올리며 자신의 결백이 입증됐다는 여론전에 적극 나섰다.

특히 인기 미국 드라마 '왕좌의 게임'을 패러디한 이미지를 미리 만들어뒀다가 측근인 윌리엄 바 법무장관의 보고서 공개 관련 기자회견이 끝나자 자신의 트위터에 올리는 '승자의 여유'까지 부렸다.

루디 줄리아니 전 뉴욕시장 등 트럼프 대통령의 법률팀도 성명을 내고 "특검 조사 결과는 트럼프 대통령의 완전한 승리"라고 밝혔다.

월스트리트저널은 "아이러니하게도 지금 가장 만족해하는 사람은 폭풍의 중심에 있던 사람, 바로 트럼프 대통령"이라며 "특검 보고서는 트럼프 대통령에게 드리워진 구름을 날려보냈다"고 평가했다.

트럼프, 특검보고서 공개된 날 취재진에 '엄지척'
트럼프, 특검보고서 공개된 날 취재진에 '엄지척'(워싱턴DC EPA=연합뉴스) 18일(현지시간) 미국 백악관에서 부인 멜라니아 여사와 함께 전용 헬기 '마린원'으로 향하는 트럼프 대통령이 엄지손가락을 세워 보이고 있다.
트럼프 대통령은 '러시아 스캔들' 특검 보고서 편집본이 공개된 이 날 취재진의 질의에 응하지 않은 채 부활절 주말을 보내기 위해 자신의 플로리다 리조트인 마러라고로 향했다. bulls@yna.co.kr

그러나 수사보고서 공개가 트럼프 대통령에게 완전한 면죄부를 줬다고 보긴 이르다는 게 미국 언론이나 정가의 분위기다.

448쪽짜리 보고서 속에서는 그동안 드러나지 않았던 수많은 사실이 쏟아져 나오고 있기 때문이다.

트럼프 대통령이 대선개입 공모와 사법방해라는 두 혐의에 대한 형사상 처벌을 면했지만 대통령의 부적절한 수사방해 시도가 드러난 것은 도덕적 타격은 물론 향후 정치적 공방으로 이어질 수 있다.

관건은 트럼프 대통령의 대척점에 있는 민주당이 어떻게 대응할 것인가 하는 점이다.

벌써 당내에서는 수면 아래 있던 탄핵 추진 주장까지 나온다. 탄핵 필요성을 처음 제기했던 앨 그린 하원의원(텍사스)은 "보고서가 충분한 증거를 제공해주고 있다"며 하원 상임위원회가 대응하지 않을 경우 탄핵에 대한 원내 투표를 발의할 것이라는 강경한 입장을 보였다.

그러나 당 지도부는 일단 속도와 수위 조절을 하는 분위기다.

민주당의 낸시 펠로시 하원의장과 상원 사령탑인 척 슈머 원내대표는 "한 가지 분명한 것은 바 법무장관은 트럼프 대통령이 사법 방해를 하지 않았다는 결론을 내리고 있지만 특검보고서는 그런 주장을 약화하는 것으로 보인다"는 선에서만 성명을 발표했다.

스테니 호이어 하원 원내대표도 "현재로서 탄핵을 추진해야 할 만한 것을 보지 못했다"며 탄핵 추진에 부정적인 기존의 입장을 반복했고, CNN에 "솔직히 말해 18개월 후 선거가 있고 국민이 심판을 내릴 것"이라고 말했다.

탄핵론이 오히려 트럼프 지지층을 중심으로 한 역풍을 불러올 수 있는 만큼 보고서 내용을 차분히 살펴보며 역공의 기회를 모색하는 한편 보고서 공개 이후 여론의 흐름을 따져보겠다는 취지로 해석된다.

월스트리트저널은 특검 보고서가 그동안 법률적 영역에 있던 '러시아 스캔들' 논쟁을 정치 무대로 옮겨놨다고 평가하며 "그 논쟁은 의회에서 계속될 것이 분명하며, 궁극적으로 내년 대선에서 유권자의 투표로 결정될 것"이라고 밝혔다.

AP통신은 "특검 보고서를 놓고 무엇을 할지 결정하는 것은 의회의 몫이 됐지만 얼마나 멀리 갈지는 불분명하다며 "공화당은 '마녀사냥'을 밀고 나가려 하지만, 민주당은 궁긍적 단계인 탄핵을 추진할지 머뭇거리고 있다"고 말했다. 이 통신은 뮬러 보고서가 의회를 딜레마에 빠뜨렸다고 평가했다.

jbryoo@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/04/19 12:08 송고

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