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에버랜드 '하늘매화길' 29일 오픈…수도권 최초 매화테마정원

3만3천㎡ 정원에 11종· 700여 그루 매화 심어

(용인=연합뉴스) 김인유 기자 = 용인 에버랜드에 매화정원이 조성돼 앞으로 수도권 주민들은 봄을 알리는 매화를 보러 전국의 매화 관광 명소를 찾아가야 하는 수고를 덜 전망이다.

매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈
매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈[에버랜드 제공]

삼성물산 리조트부문이 운영하는 에버랜드는 매화를 테마로 한 매화정원 '하늘매화길'을 오는 29일 오픈한다.

사군자 중 하나로 이파리보다 꽃이 먼저 피는 특징을 가진 매화는 내한성이 약해 날씨가 따뜻한 남부지방의 매화농장을 제외하고 국내에서 정원으로 조성하기가 어려운 식물로 꼽힌다.

수도권에서 처음으로 선보이는 '하늘 매화길'은 매실 재배가 목적이 아닌 꽃 감상을 위해 꾸민 국내 최대 규모의 매화 테마정원이다.

에버랜드 아메리칸어드벤처 지역에 있는 콜럼버스대탐험 뒤편 3만3천㎡(1만평) 부지에 조성됐다.

포시즌스가든(1만㎡)과 장미정원(2만㎡) 등 기존 에버랜드 정원보다 2∼3배 넓은 최대 규모이다.

하늘매화길에는 강원도, 경상도, 전라도, 충청도 등 전국 각지에서 공수한 민첩매, 율곡매, 용유매 등 11종·700여 그루의 매화나무가 자리를 잡았다.

특히 에버랜드 꼭대기에 있는 해발 210m 높이의 전망대 '해마루'와 '달마당'에 심은 만첩홍매 두 그루는 경북 구미에서 옮겨온 수령 50년 이상 된 고목으로, 수형이 크고 아름다워 '하늘매화길'의 대표 매화도 손꼽힌다.

매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈
매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈[에버랜드 제공]

신사임당과 율곡 선생이 직접 가꾸었다고 문헌에 전해지는 천연기념물 484호 '율곡매'의 재배 묘목, 구불구불한 가지 모양이 하늘로 솟아오르는 용을 닮은 '용유매', 가지가 땅으로 향해 겸손을 상징하는 '수양매' 등 희귀 매화 품종도 관람객들의 눈길을 사로잡는다.

에버랜드는 고객들이 매화를 가까이서 즐길 수 있도록 매화 테마정원을 조성하기로 하고 2016년부터 체계적으로 준비해 왔다.

전국 각지를 돌아다니며 매화를 찾아 공수했고, 추위에 약한 매화가 용인에서도 겨울을 잘 보낼 수 있도록 자연농원 시절부터 40여년간 쌓아 온 식물 노하우를 살려 한 그루 한 그루 정성스럽게 보살폈다.

또 사내 식물전문가들로 구성된 태스크포스(TF)를 발족시키고, 국내 최고의 매화 전문가인 한국매화연구원 안형재 원장은 물론 일본·중국 등 해외 유명 매화원 전문가들을 만나 현장을 벤치마킹하고 매화 관리와 연출 방향 등을 조언받았다.

하늘매화길의 매화는 개화 기간을 고려하면 개원일인 29일부터 4월 중순까지 약 2주간 감상할 수 있을 것으로 전망된다.

에버랜드는 고객들이 최적의 상태에서 관람할 수 있도록 하늘매화길을 봄과 가을 특정 시즌에만 일반에 공개할 예정이다. 올해 봄은 5월 6일까지이다.

하늘매화길 오픈을 기념해 식물전문가가 하늘매화길을 소개하고 재미있는 식물 이야기도 들려주는 도슨트 투어 프로그램을 29일부터 4월 19일까지 평일에 무료로 진행한다.

매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈
매화테마정원 에버랜드 '매화하늘길' 29일 오픈[에버랜드 제공]

하늘매화길을 1㎞가량 산책로를 따라 걸으면 40여분이 소요된다.

벚나무와 동백 등 30여개 분재도 볼 수 있고, 시원한 그늘 길이 조성된 대나무숲길, 진달래·꽃잔디를 심은 꽃잔디언덕, 홍매·백매가 흐드러지게 핀 하늘길도 만나볼 수 있다.

장미축제(1985년), 튤립축제(1992년) 등 국내 꽃 축제의 원조인 에버랜드는 이번 매화테마공원 조성으로 튤립, 매화, 벚꽃, 장미로 이어지는 대표 봄꽃 라인업을 완성했다고 자평하고 있다.

에버랜드 정병석 리조트사업부장은 "올해 에버랜드는 변화하는 고객들의 니즈와 트렌드를 반영한 차별화된 경험과 서비스를 지속해서 확대할 계획"이라며 "하늘매화길 오픈을 시작으로 포레스트캠프, 스피드웨이 등 에버랜드 자산을 융합한 새로운 경험 요소를 강화해 국내 레저시장을 선도해 나가겠다"라고 말했다.

hedgehog@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2019/03/27 08:00 송고

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