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美연준, 기준금리 동결…올해 동결 예상·자산축소 9월말 종료(종합)

만장일치로 금리 동결…내년 한차례 금리 인상 예상
"금리 조정에 인내심 가질 것"
美연준, 기준금리 동결(CG)
美연준, 기준금리 동결(CG)[연합뉴스TV 제공]

(워싱턴=연합뉴스) 임주영 특파원 = 미국 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)는 20일(현지시간) 현행 2.25~2.50%인 기준금리를 동결했다. 특히 연준은 올해는 금리 인상이 없을 것으로 예상했다.

연준은 또한 '긴축 카드'인 보유자산 축소를 오는 9월말 종료키로 했다.

연준은 이날까지 이틀간 통화정책회의인 연방공개시장위원회(FOMC) 정례회의를 열어 11명 만장일치로 통화정책 기준금리인 연방기금금리(FFR)를 현행 2.25∼2.50%에서 동결하기로 했다고 밝혔다. FFR은 미 정책 금리로서 각종 금융 거래에서 준거 금리로 활용된다.

연준은 정책결정 성명에서 "법적 의무에 따라 최대 고용과 물가 안정을 도모할 것"이라며 "이러한 목표를 지원하기 위해 연방기금금리 목표 범위를 2.25∼2.50% 수준에서 유지하기로 결정했다"고 설명했다.

연준은 글로벌 경제와 금융시장 전개, 낮은 인플레이션 압력에 비춰 향후 금리 목표 범위에 대한 조정을 고려할 때 "인내심을 가질 것"이라고 설명했다.

또 FOMC 위원들의 향후 금리 전망을 모아 보여주는 점도표(dot plot)에서 올해 금리 인상을 하지 않을 것으로 예상했다. 금리 인상은 내년에 한 차례 이뤄질 것으로 전망됐다. 이는 가장 최근 결과인 지난해 12월 전망에 비해 줄어든 것이다. 앞서 연준 위원들은 올해 금리 인상횟수를 2회로 예상한다는 점도표를 작년 12월 내놓았다.

연준은 "1월 FOMC 회의 이후 파악된 정보에 따르면 노동시장은 여전히 강세지만 경제활동 성장은 지난해 4분기 견고한 추세에서 둔화됐다"고 말했다. 2월 고용에는 거의 변화가 없지만, 최근 몇 달간 평균적으로 고용 증가세는 견실했고 실업률은 여전히 낮았다고 밝혔다.

그러나 최근 지표들은 1분기 가계지출과 기업 고정투자의 증가세가 둔화한 것을 가리킨다고 연준은 지적했다. 또 12개월 기준으로 전반적인 인플레이션은 감소했으며 이는 낮은 에너지 가격에 기인한 것이라고 설명했다. 연준은 지난 1월 회의에서도 연준은 기준금리를 동결한 바 있다.

이번 결정은 미국 경기둔화 조짐과 글로벌 경기 불확실성 등을 두루 고려한 조처로 풀이된다.

[그래픽] 美연준, 기준금리 동결
[그래픽] 美연준, 기준금리 동결
제롬 파월 미국 연방준비제도(Fed·연준) [AP=연합뉴스 자료사진]
제롬 파월 미국 연방준비제도(Fed·연준) [AP=연합뉴스 자료사진]

연준은 또 통화정책 정상화의 일환으로 진행 중인 보유자산 축소와 관련, 5월부터 규모를 줄여 9월 말에 종료할 것이라고 밝혔다.

연준은 이같은 채권 포트폴리오 조정 조처가 장기 금리 인하에 도움이 될 것으로 예상한다고 말했다고 AP통신은 전했다.

보유자산 축소란 연준이 보유한 채권을 매각하고 시중의 달러화를 회수하는 정책을 말한다. 중앙은행이 채권을 사들이면서 돈을 풀어 시중에 풍부한 유동성을 공급하는 이른바 '양적 완화'(QE)의 정반대 개념이다.

글로벌 금융위기 이전인 지난 2008년 3월 9천억 달러였던 연준 보유자산은 양적 완화를 거치면서 2017년 4조5천억달러까지 불어났다. 9년 동안 자산 규모가 약 5배 증가한 것이다.

이에 연준은 2017년 10월부터 보유자산 축소에 들어갔다. 국채와 주택저당증권(MBS)의 축소 한도를 월별로 설정하고 이 한도를 점차 확대했다. 2018년 10월부터는 매달 500억(국채 300억·MBS 200억) 달러씩 보유자산을 줄였고, 작년 말 4조 달러로 줄인 상태다.

연준의 이번 금리 동결 결정은 금융시장의 예상과 부합하는 것이다.

블룸버그통신이 지난 13∼15일 경제전문가 30여명을 대상으로 조사한 결과 전문가들은 올해 금리가 9월에 1차례 인상될 것으로 전망했다. 월스트리트저널(WSJ)이 8∼12일 경제전문가 60여명을 상대로 설문 조사한 결과에서도 응답자의 57%가 금리 인상 시점으로 '9월 이후'를 꼽았다.

연준은 2015년 '제로(0) 금리' 정책 종료를 선언한 후 지금까지 9차례 금리를 인상했다. 지난해에는 3·6·9·12월에 걸쳐 4차례 금리를 올렸다.

zoo@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2019/03/21 04:07 송고

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