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폼페이오 "'검증된 비핵화 먼저'가 올바른순서…金과 다시 대화"(종합)

北 '협상중단 검토' 초강수에 '先비핵화' 고수…"북핵 위협 감소시켜야"
제재·관여 병행 속 "비핵화에 필요한 진전 못 이뤄내" 약속 이행 촉구
기자회견하는 폼페이오 "北과 대화지속 기대"
기자회견하는 폼페이오 "北과 대화지속 기대"(워싱턴 로이터=연합뉴스) leekm@yna.co.kr

(워싱턴=연합뉴스) 송수경 특파원 = 마이크 폼페이오 미국 국무장관은 18일(현지시간) "북한의 검증된 비핵화(the verified denuclearization)가 이뤄지면 북한 주민을 위한 더 밝은 미래가 뒤따르게 될 것"이라고 말했다. 김정은 북한 국무위원장과 다시 대화에 나서겠다는 의지도 밝혔다.

폼페이오 장관은 자신의 옛 지역구인 캔자스주를 방문, KCMO, KQAM, B98 등 지역 언론매체와 잇따라 한 인터뷰에서 "북한을 위한 더 밝은 미래를 만들어주겠다는 도널드 트럼프 대통령의 약속은 진짜"라면서도 '선(先) 검증된 비핵화' 원칙을 분명히 했다.

최선희 북한 외무성 부상이 핵·미사일 실험 재개 카드까지 만지작거리며 '협상 중단' 검토 방침을 밝힌 가운데 김정은 위원장과의 대화 지속 입장을 열어두면서도 사찰·검증을 전제로 하는 '검증된 비핵화'가 먼저 이뤄져야 한다는 빅딜론을 고수하겠다는 뜻을 분명히 밝힌 것으로 보인다.

폼페이오 장관은 특히 '북미가 정상회담에서 기대만큼 진전을 이루지 못한 특별한 이유가 있는가'라는 질문에 협상 내용에 대한 구체적 언급을 꺼리면서도 "시기(timing)와 순서배열(sequencing)을 둘러싼, 그리고 우리가 이를 어떻게 달성해 나갈 것인가에 대해 분명히 여러 이슈가 있다"며 '시기'와 '순서배열'의 문제를 거론했다.

그러면서 "순서배열을 올바르게, 그리고 (북미) 각각이 동의할 수 있고 남북간 국경을 따라 조성된 긴장을 허물 수 있는 방식으로 하는 것은 우리의 중요한 파트너인 일본과 한국, 그리고 전 세계에 매우 중요한 일"이라고 강조했다.

폼페이오 장관이 이날 언급한 '올바른 순서배열'은 일단 북한의 밝은 미래를 위해선 '검증된 비핵화'가 선행돼야 한다는 뜻으로 보인다. 동시에 이를 포함해 북한의 비핵화 실행조치와 미국의 상응조치간 조합을 배치하는 전체 비핵화 로드맵 마련의 중요성을 재차 강조한 것으로도 풀이된다.

앞서 폼페이오 장관은 지난달 28일 하노이 정상회담 직후 열린 트럼프 대통령의 기자회견 때에도 "이슈들의 시기와 순서를 정하는 문제도 있다"며 "영변 핵시설 전부(폐기)라고 해도, 물론 그것도 중요하지만, 여전히 미사일, 탄두와 무기 시스템이 (문제로) 남는다"고 밝힌 바 있다.

[EPA=연합뉴스]
[EPA=연합뉴스]

폼페이오 장관은 이날 인터뷰에서 "우리에게는 역사상 가장 강경한(the toughest) 경제적 제재가 있다. 그러나 동시에 역사상 가장 유망한 외교적 관여(the most promising diplomatic engagement)도 이뤄지고 있다"면서 "대화는 분명히 계속된다"며 '제재'와 '대화'라는 강온 메시지를 동시에 내놨다.

이어 하노이 정상회담에서 추가 진전을 좀 더 이뤄냈다며 "우리는 그(김 위원장)와 다시 대화할 것(re-engage with him)"이라고 말해 3차 북미 정상회담 등 정상 간 추가 톱다운 협상의 가능성을 열어뒀다.

폼페이오 장관은 '북한의 핵·미사일 실험 재개 가능성에 대해 어느 정도 우려하고 있는가'라는 질문에 "나는 항상 기본 원칙으로 돌아가곤 한다"며 트럼프 행정부 초기 상황을 언급, "우리가 집권했을 때 위협은 진짜였다. 외교적 관여도 없었고, 그들(북한)은 미사일을 쏘고 핵실험을 하고 있었다"며 "우리는 이러한 것들이 중단되도록 했고, 앞으로도 이러한 상태가 계속되길 희망한다"고 밝혔다.

그러면서 "따라서 우리는 진전을 이뤘다"고 덧붙였다.

폼페이오 장관은 "트럼프 대통령이 말해온 대로 이것은 긴 여정(a long journey)이다. 어려운 일이 될 것"이라며 "이는 수십년간 이어져 온 도전으로, 우리는 여전히 전진해 가고 있다고 믿고 있다. 분명히 어려운 일이지만 어려울 것이라는 걸 우리는 알고 있었다"고 '비핵화 장기전'도 기정사실화했다.

이어 "북한으로 하여금 핵무기를 포기하도록 설득하는 것은 엄청난 노력이 드는 일이었다. 그러나 김 위원장은 지난해 6월 싱가포르에서 트럼프 대통령과 전 세계에 비핵화 약속을 했고, 전 세계가 그 약속을 볼 수 있도록 적어 내려갔다"며 "지금 우리 앞에 놓인 과업은 그로 하여금 트럼프 대통령과 이 세계에 한 약속을 이행하도록 하는 것이다. 이 세계는 그것을 요구하고 있다"고 밝혔다.

이어 "우리는 하노이에서 그 경로를 따라 일부 진전을 이뤘지만, 우리가 바랬던 만큼 많이는 아니었다. 우리는 진짜 진전들을 이뤄왔지만, 비핵화를 위해 필요한 진전들을 이뤄내진 못했다"며 "우리는 이를 달성해낼 수 있길 바란다. 이는 중요한 문제이기 때문에 노력은 계속된다"고 강조했다.

그러면서 "북한의 핵 무기가 세계에 가하는 이 위협은 진짜이며, 트럼프 대통령은 이 지구상 모든 사람에 대한 위험을 감소시킨다는데 결연한 의지를 갖고 있다"며 "미국 국민의 안전도 거기(비핵화 달성)에 달렸으며, 우리는 이를 달성하는데 결연하다. 우리가 위협을 없애는 일은 미국 국민과 캔자스뿐 아니라 전세계를 위해서도 엄청나게 중요한 일"이라고 덧붙였다.

hanksong@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>2019/03/19 04:36 송고

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