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美매체 "최선희·볼턴 '공격견' 풀려나…상호 언행 자제해야"

송고시간2019-03-17 00:55

최·볼턴 전면 등장…국내 강경파 무마+협상 유리하게 이끌고자

기자들 만난 볼턴, 北의 '결렬 책임론'에 "부정확"
기자들 만난 볼턴, 北의 '결렬 책임론'에 "부정확"

(워싱턴 로이터=연합뉴스) 존 볼턴 미국 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관이 지난 15일(현지시간) 워싱턴DC 백악관 밖에서 기자들을 만나고 있다. 최선희 북한 외무성 부상이 하노이 북미정상회담 결렬 책임자로 마이크 폼페이오 국무장관과 함께 지목한 볼턴 보좌관은 이 자리에서 최 부상의 책임론 주장에 "부정확하다"고 반박했다. leekm@yna.co.kr

(워싱턴=연합뉴스) 강영두 특파원 = 미국 시사지 '디 애틀랜틱'은 2차 북미정상회담 결렬 이후 북미가 거친 언사를 주고받으며 '강 대 강' 대치 국면을 재연하는 것과 관련해 양측 모두 말과 행동을 자제해야 한다고 주문했다.

디 애틀랜틱은 16일(현지시간) '북미가 다시 거친 발언으로 돌아갔다'는 제하 기사에서 북한의 최선희 외무성 부상과 미국의 존 볼턴 백악관 국가안보보좌관이 전면에 나서는 비핵화 정국에 대해 "공격견들이 풀려났다"고 진단하며 이같이 밝혔다.

최 부상은 지난 15일 평양에서 긴급 회견을 열고 "미국이 황금 같은 기회를 날려버렸다"고 비난하며 김정은 북한 국무위원장이 비핵화 대화와 핵·미사일 시험 유예(모라토리엄)를 계속 유지할지에 대해 조만간 결정을 내릴 것이라고 밝혔다. 또 베트남 하노이 정상회담 결렬은 '미국의 강도 같은 태도' 때문이라고 공격했다.

디 애틀랜틱은 메시지 내용뿐 아니라 '발신인'이 중요하다며 최 부상에 주목했다. 그러면서 최 부상은 2017년 북미 간 군사적 긴장이 최고조에 달했을 때 "화염(fire)에는 화염으로 대응하겠다"고 다짐하고, 지난해 5월에는 마이크 펜스 부통령을 "정치적으로 아둔한 얼뜨기"(political dummy)라고 원색적 비난을 쏟아내는 등 불같은 발언으로 유명하다고 설명했다.

이 매체는 최 부상의 등장은 미 행정부의 '슈퍼 매파'인 볼턴 국가안보보좌관을 겨냥한 것으로 봤다. 볼턴 보좌관은 2차 정상회담 결렬 이후 주요 방송 인터뷰를 통해 북한에 모든 핵·미사일은 물론 대량살상무기(WMD)를 폐기하는 일괄타결식 '빅딜'을 주장하고 있다. 만약 북한이 수용하지 않는다면 대북제재 유지는 물론 추가 제재도 할 수 있다고 압박하고 있다.

볼턴 보좌관은 트럼프 행정부 입성 이후 자제하고 있지만, 과거 조지 W. 부시 행정부 시절부터 북한 지도자는 핵을 포기할 의사가 없으며 미국에 대한 위협을 제거하는 유일한 방법을 경제적 압박과 예방전쟁을 통한 정권 교체라고 주장해왔다.

디 애틀랜틱은 "대북 외교에서는 적어도 공개적으로는 마이크 폼페이오 국무장관의 의견에 대체로 따르던 볼턴 보좌관이 최근 몇 주 동안에는 행정부의 가장 두드러진 북핵 회담 대변인으로 부상했다"고 분석했다.

취재진 질문받는 최선희
취재진 질문받는 최선희

(서울=연합뉴스) 최재구 기자 = 북한 리용호 외무상이 지난 1일 새벽(현지시간) 제2차 북미정상회담 북측 대표단 숙소인 베트남 하노이 멜리아호텔에서 기자회견을 열고 전날 열린 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 2차 정상회담이 합의에 이르지 못하고 결렬된 데 대한 입장 등을 밝혔다. 사진은 이날 최선희 외무성 부상이 취재진의 질문을 받는 모습. 2019.3.1 jjaeck9@yna.co.kr

이처럼 두 '공격견'의 재갈이 풀린 데는 2가지 의미가 담긴 것으로 이 매체는 풀이했다.

우선 도널드 트럼프 대통령과 김 위원장이 하는 외교를 희망 없고 위험한 시도로 보는 국내 강경파의 목소리를 무마시키는 용도라는 진단이다. 디 애틀랜틱은 "김 위원장은 군 수뇌부가 핵 프로그램을 포기하지 말라고 탄원하는데도 불구하고 베트남 외교를 강행했다"는 최 부상의 발언을 그 근거로 들었다.

두 번째는 긴장의 뇌관을 제거하기 위한 정상회담의 역설적인 결과물의 신호하는 해석이다. 모든 화려한 행사에도 불구하고 양측은 엄청난 입장차가 있고, 압력을 행사하는 것이 상대방이 자신이 선호하는 접근법으로 돌아서게 하는 열쇠라는 확신을 갖고 있다는 것이다.

미국은 제재가 북한이 핵 프로그램을 완전히 포기하게 할 것이라고 보지만, 북한은 지속적인 핵무기 생산과 미사일 발사장 복구, 더 많은 핵·미사일 시험이라는 망령을 통한 핵 프로그램 진전이 미국이 최소한 당분간이라도 완전한 비핵화에 미치지 못하는 것을 감수하게 할 것이라고 생각한다고 이 매체는 설명했다. 즉, 최 부상과 볼턴 보좌관의 입에서 쏟아지는 거친 발언은 일종의 압박이라는 것이다.

디 애틀랜틱은 "그러나 압박을 가하는 것과 연약하고 악화하는 외교 과정을 산산조각내는 것 사이에는 아주 미세한 차이가 있다"고 지적했다.

그러면서 "문정인 대통령 통일외교안보 특보가 싱가포르 정상회담을 무산시킬 뻔했던 최 부상과 펜스 부통령 간 입씨름을 거론하며 지적한 것처럼, 협상을 되살리는 데는 말과 행동의 상호 자제가 필수적이며, 협상을 궤도에서 이탈하게 하고 잠재적 대재앙을 촉발하는 가장 확실한 방법은 북한이 핵·미사일 시험에 관여하는 것이다"라고 강조했다.

k0279@yna.co.kr

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