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'황교안체제' 한국당 지지율 하이킥…우경화 우려 지속

황 대표, 당 결속 이끌며 4·3 재보선 지원 이은 민생행보 박차
나경원의 '반민특위로 국민분열' 발언 등엔 당내 비판적 시선도

(서울=연합뉴스) 이한승 김보경 기자 = 자유한국당 황교안 대표가 취임 20일이 채 되지 않았지만 발 빠르게 국무총리 모습을 벗고 정치인으로 변모하고 있다.

전당대회 기간과 대표 취임 초반 두루뭉술한 공무원식 발언으로 '황세모(△)'라는 비아냥까지 들었던 그이지만 최근 대여 공세를 주도하며 당내 결집을 이루고 있다.

이에 힘입어 당 지지율은 박근혜 전 대통령 탄핵 국면 이후 최고치로 치솟았지만 최근 위험 수위의 우경화 발언이 당내에 쏟아져 '5·18 모독' 사태가 되풀이되는 것이 아니냐는 우려도 나온다.

자유한국당 황교안 대표
자유한국당 황교안 대표 [연합뉴스 자료사진]

17일 한국당에 따르면 황 대표는 최근 최고위원회의에서 '문세먼지', '자체 핵무장', '문재인정권 일자리 사기극', '좌파독재정권의 의회장악 폭거' 등의 말들을 반복하며 문재인 대통령 자신과 현 정부에 대립각을 세우고 있다.

황 대표가 이를 통해 제1야당 대표로서 존재감을 보이며 탄핵, 지방선거 참패 등으로 해체 직전까지 갔던 당도 안정을 찾아가고 있다는 평가가 나온다.

현재 황 대표의 메시지는 박근혜 전 대통령 연설비서관 출신인 최진웅 씨가 총괄하고 있다.

당 관계자는 연합뉴스 통화에서 "황 대표가 정치에 입문한 지 얼마 안 됐을 때는 이쪽 분위기나 용어에 익숙하지 않아 미숙한 점이 많았다"면서 "전당대회를 거치고, 당 대표에 선출되면서 정치권에 대한 이해가 생기고 적응도 하면서 메시지가 좋아졌다는 평가가 나온다"고 말했다.

그러면서 "물론 연설전문가가 메시지를 총괄하고 있지만, 기본적으로 스피커의 생각에 따라 메시지가 달라지기 때문에 황 대표의 생각이 그대로 드러난다고 봐도 좋다"고 덧붙였다.

황 대표는 특히, 취임 직후 지지율이 급상승하자 자신감이 붙은 모습이다.

리얼미터가 교통방송 의뢰를 받아 지난 11∼13일 전국 유권자 1천510명을 대상으로 설문조사(자세한 여론조사 내용은 리얼미터나 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참고)한 결과에 따르면 한국당 지지율은 32.3%를 기록, 37.2%인 민주당을 4.9%포인트 차이로 추격했다.

이런 흐름에 고무된 황 대표는 4·3 재보선이 첫 번째 리더십 시험대라고 보고 선거운동에 올인하고 있다.

오는 18일 재보선 지역 중 하나인 통영에서 현장 최고위원회를 개최하는 것을 시작으로 20∼21일 1박 2일 현장에서 숙박하며 선거운동을 펼치는 것이 대표적이다.

특히 대표적 진보 정치인 중 한 명이었던 고(故) 노회찬 의원의 지역구이자 부산·경남(PK)지역의 '진보정치 1번지'로도 불리는 창원성산에 공을 들이고 있다.

자신감 보이는 황교안 당대표·정점식 통영·고성 후보
자신감 보이는 황교안 당대표·정점식 통영·고성 후보[연합뉴스 자료사진]

한국당이 여기서 이길 경우 '진보의 아성'을 무너뜨렸다는 평가를 받으며 황교안 체제가 더욱 탄력을 받을 수 있기 때문이다.

아울러 황 대표는 민생 행보에도 박차를 가하며 대안 세력의 면모를 부각하는 동시에 문재인 정부의 경제 실정을 파고들 방침이다.

그는 오는 18일 한국당 김명연·홍철호 의원이 주최하는 소상공인 기본법 제정을 위한 정책토론회에 참석하고, 최저임금 상승으로 힘들어하는 편의점 업주 간담회도 곧 열 예정이다. 상권이 활성화하면 영세 상인들이 내몰리는 젠트리피케이션을 막기 위해 홍대 등 주요 상권 방문도 계획 중이다.

당 관계자는 "황 대표가 취임 직후 경제와 민생을 살리고, 안보를 지키는 것을 당 운영 방침으로 천명했는데 그 계획표대로 착착 움직이고 있는 느낌"이라며 "흔들렸던 당이 제자리를 찾아가고 있다"고 밝혔다.

그러나 일각에서는 한국당이 지지율 상승에 취해 전반적으로 들떠있는 것이 아니냐는 견해가 있다. 덧붙여, 역사적 평가가 끝난 통한의 과거사를 두고서 공론과 상식에 반(反)하는 시각을 드러내 문제를 일으킨다는 지적도 나온다.

"국민이 반민특위(반민족행위특별조사위원회)로 분열됐던 것을 기억할 것이다. 이런 정쟁이 일어나지 않도록 해야 한다"라는 나경원 원내대표의 14일 최고위원회 발언이 대표적으로, 문재인 정부를 "좌파독재"로 몰아붙이며 정작 자신들은 친일 청산의 역사의식 없는 극우로 기우는 것 아니냐는 우려가 나오는 것이다.

반민특위는 1948년 9월 제헌국회가 제정한 관련법에 따라 친일파의 반민족 행위를 조사하고 처벌하기 위해 설치됐지만, 이에 위기의식을 느낀 이승만 정부와 친일 세력이 합세해 무력화하는 바람에 제대로 활동하지 못한 채 와해됐다는 것이 일반적 평가다.

무엇보다 한국당은 '5·18 모독' 논란으로 역풍을 맞은 지 얼마 되지 않은 터라 이런 당내 분위기를 경계해야 한다는 자성의 목소리 역시 점점 커지고 있다.

한 재선 의원은 통화에서 "그동안 많이 짓눌렸다가 지지율이 오르니 전반적으로 의원들이 '업'된 느낌이 있다"면서 "하지만 상대방 실점으로 반사적으로 지지율이 오른 것이니 보다 성찰하는 자세로 국민 뜻을 받드는 태도가 필요하다고 본다"라고 밝혔다.

vivid@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/03/17 07:00 송고

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