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누가 꼴찌?…'한국당 미래' 좌우할 당대표 선거 순위 주목

'후보 정치운명과 당 정체성 현주소 확인 지표' 해석
'황교안 우위론' 속 오세훈·김진태 2위 싸움이 관전포인트라는 시각
吳 3위 시 대권가도 '빨간불'·당 우경화 우려…金 3위 시 '찻잔 속 태풍'

(서울=연합뉴스) 이슬기 기자 = 자유한국당 2·27 전당대회의 당대표 선거운동 중반전까지도 '황교안 우세' 전망이 지속해 이번 전대의 또 관전 포인트는 오세훈·김진태 후보의 2·3위 싸움 아니냐는 분석이 나온다.

오 후보는 작년 11월 입당했을 당시만 해도 당 국가미래비전특별위원회 위원장을 맡아 차기 당 대표를 넘보기도 했지만 이후 황교안 후보가 입당하고 전대에 출마하자 버거운 경쟁을 펼치는 처지에 몰렸다.

여기에 김진태 후보를 지지하는 '태극기 부대'의 존재감이 전대 과정에서 부각돼 오 후보의 2위 수성마저 장담할 수 없다는 평가가 일각에서 나와 2·3위 경쟁 구도가 한층 선명해질지 주목된다.

대구 찾은 한국당 당 대표 후보들
대구 찾은 한국당 당 대표 후보들(대구=연합뉴스) 김현태 기자 = 18일 오후 대구 엑스코에서 열린 자유한국당 3차 전당대회 대구.경북 합동연설회에서 당 대표 후보들이 당원들에게 인사하고 있다. 왼쪽부터 김진태 후보, 오세훈 후보, 나경원 원내대표, 황교안 후보. 2019.2.18 mtkht@yna.co.kr

정치권에선 이번 전대의 2·3위 싸움이 후보 개인은 물론 당에도 미치는 파장이 클 것으로 보고 있다.

만약 오 후보가 1등은커녕 3위로까지 떨어지면 당내 비박(비박근혜)계 대표주자로의 명분이 약해지고 향후 대권가도에도 빨간불이 켜지게 된다.

당내 중도우파·개혁보수의 구심점이 되는 데 실패했다는 뜻인 데다, 오 후보의 서울시장직 중도 사퇴와 탄핵국면에서의 탈당 등 부정적인 이미지가 유권자들에게 아직 남아있다는 의미로도 해석되기 때문이다.

오 후보로선 이번 전대에서 향후 중도·개혁보수 지분을 주장할 만큼의 유의미한 지지를 이끌어내야 한다는 절박함을 가질 수밖에 없는 이유도 여기에 있다.

토론회 준비하는 오세훈 후보
토론회 준비하는 오세훈 후보(서울=연합뉴스) 20일 오후 서울 중구 채널A 스튜디오에서 열린 자유한국당 당대표 후보 TV토론회. 오세훈 후보가 준비하고 있다. 2019.2.20 [국회사진기자단] photo@yna.co.kr

오 후보의 3등을 가정한다면 당도 정치적 부담을 떠안게 된다.

친박(친박근혜)계 색채가 짙은 황 후보와 김 후보가 나란히 1·2위를 차지하게 되면 당이 우경화하고 있다는 지적과 함께 5·18 폄훼 논란 등으로 여야 4당의 공격을 받으며 입지가 좁아질 수 있기 때문이다.

선거운동 과정에서 원색적인 욕설과 야유로 비난을 자초했던 '태극기 부대'가 당내 무시할 수 없는 세력임을 공식적으로 확인한 결과란 말도 나올 수 있다.

이 경우 태극기 부대의 행태를 일부 극성 지지층의 '이상한 행동'일 뿐이라며 당 전체와는 선을 그어왔던 당 지도부의 해명도 무색해질 것이란 관측이다.

당 일각에선 우경화된 태극기 세력에 염증을 느낀 합리적 보수 지지층을 겨냥해 2020년 총선을 앞두고 중도우파 신당이 새로 만들어질 수도 있다는 관측도 나온다.

한 재선 의원은 21일 연합뉴스 통화에서 "탄핵이나 대여투쟁 등에서 김진태 의원과 같은 주장을 하는 의원이 당내 필요는 하지만, 그렇다고 김 의원이 당의 주류가 되어서는 당이 향후 표의 확장성에 어려움을 겪을 것"이라고 우려했다.

한 수도권 의원은 "태극기가 당의 주류가 되면 당장 저의 정치적 진로도 고민해야 하는 상황"이라고 토로했다.

또 다른 의원은 "만약 김 후보가 2위에 오른다면 여권에게 '한국당의 우경화'를 주장하는 빌미를 주게 된다"고 했다.

토론회 참석한 김진태 후보
토론회 참석한 김진태 후보(서울=연합뉴스) 20일 오후 서울 중구 채널A 스튜디오에서 열린 자유한국당 당대표 후보 TV토론회. 김진태 후보가 준비하고 있다. 2019.2.20 [국회사진기자단] photo@yna.co.kr

반면 김 후보가 3위로 내려앉으면 태극기 부대는 결국 '찻잔 속 태풍'에 그쳤다는 평가를 받게 될 전망이다.

정치인으로서도 극단의 표심만 기댄 채 당의 우경화를 부추겼다는 지적이 나올 가능성이 있다.

선거운동 과정에서 태극기 부대가 보인 욕설과 비방 등 행태가 전당대회 전체를 얼룩지게 했다는 비난이 김 후보에게 향할 수 있다.

아울러 김 후보는 새 지도부 출범 후 '5·18 모독' 공청회 공동 개최를 이유로 당 윤리위원회의 징계심사를 받아야 하는 처지다.

만약 당 윤리위가 당원권 정지 결정을 내리면 차기 총선 공천에 악영향을 미칠 가능성도 있다.

wise@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/02/21 12:05 송고

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