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'설상가상' 고용…장기실업자 19년만에 최다·신규실업자도 급증

정부 "노인일자리 사업 등으로 비경제활동인구가 실업자로 전환한 영향도"
전문가 "통계에 안 잡히던 사실상 실업자 반영…고용상황 악화 보여준다"

(세종=연합뉴스) 이세원 기자 = 장기실업자가 증가한 가운데 신규실업자까지 갑자기 늘어나는 등 실업이 질적·양적으로 심각한 것으로 분석됐다.

17일 통계청의 경제활동인구조사 결과를 분석해보니 구직기간이 6개월 이상인 이른바 '장기실업자'는 지난달 15만5천명으로 1년 전보다 8천명 늘었다.

1월 기준 장기실업자는 2000년에 16만7천명을 기록한 후 최근 19년 사이에는 지난달이 가장 많았다.

[그래픽] 장기실업자 19년만에 최다
[그래픽] 장기실업자 19년만에 최다

고용상황은 월·계절에 따른 변동성이 크기 때문에 같은 달끼리 비교해 추이를 파악하는 것이 통상적이다.

2019년 1월 13일 서울 고용복지플러스센터에서 실업급여 관련 교육을 받으려는 이들이 줄을 서 있다. [연합뉴스 자료사진]
2019년 1월 13일 서울 고용복지플러스센터에서 실업급여 관련 교육을 받으려는 이들이 줄을 서 있다. [연합뉴스 자료사진]

구직활동을 반복해도 일자리를 구하지 못한 이들이 장기실업자가 되며 이들 중 다수는 나중에 일자리 구하기를 포기해 구직 단념자가 될 가능성이 있다.

실제 지난달 구직 단념자는 60만5천명으로, 1월 기준으로 현재와 같은 방식으로 집계를 시작한 2014년 이후 가장 많았다.

지난달 장기실업자 규모를 고려하면 구직 단념자가 앞으로 더 늘어날 가능성도 배제하기 어렵다.

'설상가상' 고용…장기실업자 19년만에 최다·신규실업자도 급증 - 3

최근에 새로 실업자가 된 이들도 갑작스럽게 늘었다.

지난달 구직기간이 3개월 미만인 이른바 '신규실업자'는 77만6천명으로 작년 1월보다 17만3천명 증가했다.

신규실업자는 2010년 2월 26만명 증가한 후 8년 11개월 만에 가장 큰 폭으로 늘었다.

당국은 노인 일자리 사업 등 정부 정책으로 인해 실업자 집계에서 제외되던 비경제활동인구가 새로 구직을 시도해 실업자로 잡힌 점이 일부 영향을 준 것으로 풀이하고 있다.

지난달 60세 이상 실업자가 1년 전과 비교해 13만9천명 증가한 점은 그 방증이다.

2019년 1월 16일 서울 마포구청에서 열린 2019 노인 일자리 및 사회활동지원사업 통합모집 행사에 참가한 구직자가 취업신청서를 작성하고 있다. [연합뉴스 자료사진]
2019년 1월 16일 서울 마포구청에서 열린 2019 노인 일자리 및 사회활동지원사업 통합모집 행사에 참가한 구직자가 취업신청서를 작성하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

정부 관계자는 "비경제활동인구의 경우 일자리가 있으면 구직활동을 하는 동안 일시적으로 실업자 상태를 거쳐 취업자로 전환한다"며 노인 일자리 사업 등의 경우는 "취업할 곳이 있어서 구직활동을 하는 것이니 (이로 인한) 실업자 증가를 반드시 부정적이라고 할 수는 없으며 달리 생각할 여지도 있다"고 말했다.

그는 다만 실업자를 수용할 일자리가 충분하지 않은 경우 신규실업자가 장기실업자로 전환할 가능성도 있다고 덧붙였다.

이와 관련해 전문가는 실업자 급증이 고용 시장의 질적·양적 악화를 보여주는 것이라고 우려했다.

성태윤 연세대 경제학부 교수는 "사실상 실업 상태와 다를 바 없지만, 개념상 실업자에 포함이 안 됐던 이들이 드러난 것이고 그만큼 어려운 계층"이라며 "전체적인 노동시장 사정은 악화한 것으로 볼 수밖에 없다"고 의견을 밝혔다.

sewonlee@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/02/17 06:01 송고

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