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소프트뱅크, '자율주행기술' 택배사업에 1조원 투자

송고시간2019-02-12 09:55

(도쿄=연합뉴스) 박세진 특파원 = 통신에서 투자 중심 기업으로 변신하고 있는 일본 소프트뱅크그룹(SBG)이 미국의 자율주행차량 스타트업인 '뉴로'에 9억4천만 달러(약 1조원)를 투자한다고 닛케이 인터넷판이 12일 보도했다.

이번 투자는 소프트뱅크그룹이 신기술 분야에 투자하기 위해 만든 100억 달러 규모의 '소프트뱅크 비전 펀드'를 통해 이뤄진다.

구글, 웨이모, 애플, 우버, 테슬라, 제너럴모터스 등에서 모인 자율주행 기술 전문인력을 주축으로 2016년 창업한 뉴로는 자동운전 차량으로 고객 주문에 맞춰 식료품 등의 택배 서비스를 하는 기술을 개발해 왔다.

뉴로와 제휴한 크로거가 미국 애리조나에서 작년 12월 시작한 자율주행차량 이용 택배 서비스 이미지 [닛케이 캡처, 크로거 제공]

뉴로와 제휴한 크로거가 미국 애리조나에서 작년 12월 시작한 자율주행차량 이용 택배 서비스 이미지 [닛케이 캡처, 크로거 제공]

작년에는 미국 내 최대 식료품 체인인 크로거와 서비스 상용화를 위한 제휴계약을 맺었다.

이에 따라 크로거는 지난해 12월 애리조나주 스코츠데일에서 무인자동차 'R1'에 주문받은 생필품을 실어 보내는 배송서비스를 시작했다.

뉴로가 개발한 R1은 배달 물품 적재장소를 중심으로 반경 1.5km 지역에서 최고 시속 40km 정도로 상품을 배달한다.

뉴로는 소프트뱅크그룹에서 유치한 자금을 서비스 제공지역을 넓히는 데 사용할 계획이다.

닛케이는 소프트뱅크그룹이 미국에서 식사 택배 서비스 기업에도 투자한 점을 들어 뉴로의 자율주행기술을 응용해 물류 부문 투자의 효율화를 꾀하려 하는 것으로 보인다고 전했다.

소프트뱅크그룹은 현재 뉴로의 기업가치를 27억 달러 수준으로 평가하고 있는 것으로 알려졌다.

parksj@yna.co.kr

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