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트럼프 믿는다는 김정은, 비핵화·상응조치 논의 가속하나(종합)

김정은 "트럼프 결단력 높이 평가"…비핵화-상응조치 교환 가능성 확인한듯
방미 결과 보고받는 김정은
방미 결과 보고받는 김정은(평양 EPA=연합뉴스) 미국 워싱턴DC를 방문하고 돌아온 북한 김영철 노동당 부위원장이 23일 김정은 국무위원장에게 방미 결과를 보고하고 있다.
김 위원장은 이 자리에서 김 부위원장으로부터 도널드 트럼프 미국 대통령의 친서를 전달받았다. bulls@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김효정 기자 = 북미가 2차 정상회담 준비에 본격 돌입한 가운데 김정은 북한 국무위원장이 도널드 트럼프 대통령에 대한 신뢰와 '공동 목표'에 대한 의지를 밝혔다.

김 위원장은 김영철 노동당 부위원장의 방미 결과와 트럼프 대통령의 친서에 만족을 표해, 다음 달 정상회담에서 이뤄질 '비핵화-상응조치' 교환 방안에 북미 정상이 어느 정도의 교감을 이룬 것 아니냐는 관측이 나온다.

조선중앙통신은 김 위원장이 방미했던 북측 대표단을 23일 만나 협상 내용을 보고받고 트럼프 대통령의 친서를 전달받았다며 "(트럼프 대통령이) 문제 해결을 위한 비상한 결단력과 의지를 피력한 데 대하여 높이 평가"했다고 24일 보도했다.

중앙통신에 따르면 김 위원장은 "우리는 트럼프 대통령의 긍정적인 사고방식을 믿고 인내심과 선의의 감정을 가지고 기다릴 것"이라며 "조미(북미) 두 나라가 함께 도달할 목표를 향하여 한발 한발 함께 나갈 것"이라고도 말했다.

김 위원장이 2월 말로 합의된 제2차 북미 정상회담의 전망을 긍정적으로 평가하고 있음을 짐작하게 하는 대목이다.

고위급 회담과 트럼프 대통령 예방, 실무진간 협상 등이 이어진 이번 방미를 통해 북미 양측이 비핵화와 상응조치 교환의 '접점'을 찾을 가능성을 확인했을 수 있다는 분석이 나온다.

김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 "미국이 원하는 비핵화 조치의 수준과 북한이 원하는 상응조치가 어느 정도 균형이 맞은 것"이라며 "큰 틀에서 교집합의 범위는 정해졌을 것"이라고 말했다.

특히 김 위원장이 트럼프 대통령의 '비상한 결단력', '긍정적인 사고 방식' 등의 표현을 쓴 것은 북측이 트럼프 대통령으로부터 직접 상응조치 제공 의지를 확인했다는 뜻으로도 풀이할 수 있다.

다만 "인내심과 선의의 감정을 가지고 기다릴 것"이라는 김 위원장의 발언은 아직 견해차를 좁혀야 할 부분이 남아 있음을 보여준다.

새로운 북미관계 구축과 평화체제 협상, 제재 문제 등 상응조치에서 미국이 좀 더 구체적이고 진전된 '응답'을 내놓을 것을 우회적으로 촉구한 셈이다.

이번 방미로 2월 말 북미정상회담을 향한 기본 토대가 마련된 만큼 앞으로 실무협상이 더욱 속도를 낼 것으로 전망된다.

김 위원장은 북미 정상회담 실무 준비를 잘해나가기 위한 '과업과 방향'도 제시했다고 중앙통신은 전했다.

북미 '2+2방식' 고위급회담 (PG)
북미 '2+2방식' 고위급회담 (PG)[최자윤 제작] 일러스트

북한 매체들은 지난해 10월 마이크 폼페이오 미 국무장관의 방북 내용을 보도하며 '예정된 제2차 조미수뇌회담'을 언급, 추가 북미정상회담 계획을 이미 밝힌 적이 있다.

그러나 지금은 개최 시점이 2월 말로 정해진 상황이라는 점이 다르다. 실제 정상회담 준비에 돌입했다는 것을 공식화하고, 대외적으로도 최고지도부의 협상 의지를 재차 확인한 것으로 해석할 수 있다.

북한은 지난해 1차 북미정상회담을 앞두고 김영철 부위원장이 처음 방미했을 때는 방미 사실을 일절 보도하지 않았다.

다만 이날 방미 결과보고에 대한 보도는 비슷한 새벽 시간대에 나온 '신년사 이행 정부·정당·단체 연합회의'와 방중 친선예술대표단의 평양 출발 소식과 달리 대내용 매체인 노동당 기관지 노동신문, 조선중앙TV에는 실리지 않았다.

북한이 조선중앙통신으로 보도한 김정은 위원장의 활동을 당일 노동신문에서 전하지 않은 것은 이례적이다. 체제안전 문제와 직결된 북미정상회담 추진 상황을 주민들에게 알리는 데 아직 신중을 기하는 것 아니냐는 관측이 나온다.

한편, 이날 조선중앙통신에 공개된 사진을 보면 김 위원장에게 방미 결과를 보고하는 김영철 부위원장 옆에는 김혁철 전 스페인 주재 북한대사, 박철 조선아시아태평양평화위원회(아태평화위) 부위원장 순서로 대표단 인사들이 앉아 있다.

대표단이 백악관 오벌오피스에서 트럼프 대통령을 예방할 때는 박철이 김영철 바로 옆에 앉고 김혁철은 말석에 자리했다.

최근 폼페이오 장관은 스티븐 비건 대북정책특별대표의 북측 카운터파트가 최근 새로 지명됐다고 거론했는데, 이 인사는 김혁철로 알려졌다.

이날 통일부 당국자는 기자들과 만나 "활동 이력 등을 봐서 (김혁철을) 외무성 인사로 보고 있다"며 '당 통일전선부 소속은 아니라고 판단하느냐'는 질문에 "일단 그렇다"고 말했다.

kimhyoj@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/01/24 18:00 송고

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