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중국, 시진핑 방북·방남설에 "소식 있으면 바로 발표"

중국 외교부 "한반도 문제 역할 다 할 것"
루캉 중국 외교부 대변인
루캉 중국 외교부 대변인[중국 외교부 제공]

(베이징=연합뉴스) 김윤구 특파원 = 중국 외교부가 11일 시진핑 주석의 방북·방남설에 "소식이 있으면 바로 발표할 것"이라는 입장을 재차 밝혔다.

루캉(陸慷) 중국 외교부 대변인은 이날 정례 브리핑에서 시 주석이 4월에 북한을 방문하고 5월에는 한국에도 갈 가능성이 있다는 보도가 사실인지 묻는 말에 "중국과 북한 간에는 고위급이 교류하는 전통이 있다"면서 "소식이 있으면 바로 발표하겠다"고 말했다.

북한의 조선중앙통신은 전날 김정은 국무위원장이 시 주석을 북한으로 초청했으며, 시 주석은 이를 수락하고 이에 대한 계획을 통보했다고 보도했다. 루 대변인은 전날 브리핑 때도 즉답을 피했다.

루 대변인은 이날 한국 방문설에 대해서도 비슷한 답변을 했다.

그는 "중국과 한국 역시 우호 관계를 유지하고 있다. 고위층의 교류는 양국 관계 발전을 추진한다"고 했다. 이어 역시 방북과 마찬가지로 소식이 있으면 알릴 것이라고 덧붙였다.

대화하는 이해찬, 노영민, 강기정
대화하는 이해찬, 노영민, 강기정(서울=연합뉴스) 최재구 기자 = 더불어민주당 이해찬 대표와 국회를 방문한 노영민 신임 대통령 비서실장(오른쪽), 강기정 대통령 비서실 정무수석(왼쪽)이 11일 국회 민주당 회의실에서 대화하고 있다. jjaeck9@yna.co.kr

더불어민주당 이해찬 대표는 이날 "시진핑 중국 주석이 4월에 북한을 방문할 것으로 예정된 것 같고, 아마 5월에는 우리나라에 올 가능성이 매우 있어 보인다"고 밝혔다.

최근까지 주중대사를 지낸 노영민 대통령 비서실장은 이 대표와 만난 뒤 '상반기 중 시 주석의 북한 및 한국 방문은 얘기가 된 것인가'라는 기자들의 물음에는 "그렇게 될 가능성은 높다"고 답했다.

한편 루 대변인은 문재인 대통령이 전날 신년 기자회견에서 '중국이 한반도 문제에서 긍정적 역할을 해왔다'고 말한 데 대해서는 "중국은 남북의 화해 협력과 관계 개선을 일관되게 지지하며, 북미가 대화와 협상으로 각자의 우려를 해결하는 것을 지지한다"면서 "중국은 이제까지처럼 계속 역할을 다할 것"이라고 답했다.

그는 "중국과 한국을 포함한 관련국의 공동 노력으로 한반도 정세에 중요한 긍정적인 변화가 있었다"면서 "새해에도 대화를 이어가 한반도 비핵화와 평화 문제를 정치적으로 해결하는 과정을 지속해서 추진하기를 기대한다"고 말했다.

웃으며 인사하는 김정은과 시진핑
웃으며 인사하는 김정은과 시진핑(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 4차 방중한 김정은 북한 국무위원장이 지난 8일 인민대회당에서 시진핑 중국 국가 주석과 인사하는 모습을 조선중앙통신이 10일 보도했다.
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] photo@yna.co.kr

ykim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2019/01/11 17:10 송고

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