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냉전 마침표 찍은 부시…中蘇와 정상화하고 걸프戰 승리 이끌다

송고시간2018-12-01 15:02

'걸프전 승전보' 최대 치적…경기 침체·재정적자 등 국내 요인에 재선 실패

고르바초프와 '동서 화합' 선언…'아들 부시'와 함께 두번째 父子 대통령

2차 대전 참전으로 '노블레스 오블리주' 실현…부통령으로 레이건 8년 보좌

고르바초프 전 소련 공산당 서기장과 대화하는 조지 H.W. 부시 전 미 대통령(왼쪽)
고르바초프 전 소련 공산당 서기장과 대화하는 조지 H.W. 부시 전 미 대통령(왼쪽)

[AFP=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 이윤영 기자 = 30일(현지시간) 별세한 미국 41대 조지 허버트 워커(H.W.) 부시 전 대통령은 1924년 6월 12일 매사추세츠 밀턴에서 주(州) 상원의원 출신 은행가인 프레스컷 부시와 도로시 사이에서 태어났다.

제2차 세계대전 중이던 1942년 명문 필립스 고교를 졸업한 부시 전 대통령은 동부 아이비리그 명문인 예일대학의 입학허가를 받았다.

하지만 그는 '노블레스 오블리주'를 실천하라는 가풍에 따라 당장 예일대에 입학하는 것을 포기하고 자원 입대해 해군 항공모함 뇌격기 조종사로 위험한 임무를 수행했다.

1944년에는 임무 수행 도중 일본군의 공격을 받고 바다에 추락해 표류하다 구출되면서 2차 대전의 영웅 반열에 올랐다. 그는 2차 대전에 참전한 미국의 마지막 대통령이기도 하다.

예일대 경제학부 졸업 후 석유 회사를 공동 창업해 경영하다가 1966년 하원의원 선거(텍사스 제7선거구)에 당선돼 정계에 입문했다.

이후 유엔 주재 대사, 국무부 중국 연락사무소장에 이어 중앙정보국(CIA) 국장까지 올랐다.

1980년 공화당 대선후보 경선에 나섰으나 실패하고 레이건 당시 후보의 부통령 러닝메이트로 지명된 그는 레이건 대통령 재임 8년간 부통령으로 함께 하며 차기의 대망을 키웠다.

결국 그는 1988년 대선에 공화당 후보로 출마해 민주당 후보였던 마이클 듀카키스 매사추세츠 주지사를 누르고 당선, 이듬해 제41대 대통령에 취임했다.

이라크에 침략당한 쿠웨이트를 해방한다는 명분으로 시작한 '걸프 전쟁'에서 약 43만 명의 대군을 파병해 승리를 거둔 것이 부시 전 대통령의 가장 큰 치적으로 꼽힌다.

33개국 약 12만 명의 다국적군까지 합세한 대(對) 이라크 총공세는 '사막의 폭풍'이라는 작전명으로 전쟁사에 남았다. 한국도 당시 군 의료진과 수송기 등을 파견하며 다국적군에 참여했다.

그는 이라크전 승리 후 전임자인 로널드 레이건 전 대통령에 버금가는 인기를 누렸지만 이후 경기 침체와 만성적인 재정 적자 등 국내 경제적 요인으로 민심을 잃어 1992년 대선에 빌 클린턴 전 대통령에게 져 재선에 실패했다.

1992년 대선 당시 지지자들에게 화답하는 조지 H.W. 부시 전 미국 대통령
1992년 대선 당시 지지자들에게 화답하는 조지 H.W. 부시 전 미국 대통령

[AFP=연합뉴스]

부시 전 대통령은 거대한 세계사적 변화 물결의 중심에서 4년 임기를 보냈다.

'거대 공산 제국' 소비에트 연방공화국이 붕괴하고 독일 통일을 시작으로 동유럽이 잇달아 자유화의 물결을 탔다.

부시 전 대통령은 탈(脫) 냉전의 분위기가 싹트던 시기에 미하일 고르바초프 당시 소련 공산당 서기장과 긴밀한 관계를 유지하면서 미·소 정상회담을 통해 40여 년에 걸친 냉전의 종식과 동서 화합을 선언하기도 했다.

비록 재선에는 실패했지만 장남 조지 W. 부시를 제43대 대통령으로 키워내는 등 미국적 전통 가치를 존중하는 부시 가문을 케네디가(家) 못지않은 최고의 정치 명문가로 만들었다.

이들 두 명의 부시 대통령은 미국 역사상 두 번째 '부자(父子)' 대통령으로 기록됐다. 부인인 바버라 여사는 남편과 아들을 대통령으로 키워낸 '국민 할머니'로 미국인의 존경과 사랑을 받았고 차남 젭도 플로리다 주지사를 지냈다.

30일(현지시간) 타계한 조지 H.W.부시 전 미국 대통령
30일(현지시간) 타계한 조지 H.W.부시 전 미국 대통령

[로이터=연합뉴스]

yy@yna.co.kr


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