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중미 이민자 美국경 향해 행진…美, 최루가스로 월경 막아

송고시간2018-11-26 07:03

미 국경당국, 샌디에이고 연결 검문소 교통·보행 금지

최루가스에 놀라 흩어지는 중미 이민자들 [로이터=연합뉴스]

최루가스에 놀라 흩어지는 중미 이민자들 [로이터=연합뉴스]

(멕시코시티=연합뉴스) 국기헌 특파원 = 미국 캘리포니아주와 접한 멕시코 국경도시 티후아나로 몰려든 중미 출신 이민자 수백 명이 25일(현지시간) 자신들의 조속한 미국 망명 신청을 압박하려고 멕시코 티후아나와 접한 미국 샌디에이고 국경을 향해 무력시위를 벌였다고 밀레니오 TV 등 현지언론과 외신이 보도했다.

이민자들은 이날 손으로 그린 미국과 온두라스 국기를 들고 "우리는 범죄자들이 아니다. 우리는 국제 노동자들이다"라는 구호를 외치며 미 국경을 향해 행진했다.

플라스틱 보호 장구를 착용한 멕시코 경찰이 미국 국경 검문소 앞에서 행진하던 이민자들을 막았지만 역부족이었다.

일부 이민자 남성들이 미국과 멕시코 사이에 있는 콘크리트 수로를 가로질러 국경을 넘으려고 시도하자 미 요원들이 최루가스를 쏘며 저지했다고 AP통신이 전했다.

부모를 따라 행진에 동참한 아이들이 최루가스 폭발음에 놀라 비명을 지르며 기침을 하는 모습이 목격되기도 했다.

미 국경 순찰 헬리콥터가 국경을 따라 저공비행을 하고 미 요원들은 국경 철제 펜스 뒤에서 경계를 섰다.

현재 멕시코를 경유한 5천여 명의 중미 이민자가 티후아나의 스포츠 단지와 주변에서 노숙하고 있다.

중미 이민자 대다수가 미국 망명신청을 희망하고 있지만 산 이시드로 미 국경검문소는 하루에 100건 미만의 망명신청을 처리하고 있다.

시위가 격화하자 국토안보부 산하 세관국경보호국(CBP)은 이날 샌디에이고-티후아나 국경에 있는 산 이시드로 검문소에서 양방향에 걸쳐 교통과 보행자의 통행을 전면 금지했다.

이민자 권리 지원단체인 푸에블로 신 프론테라스의 이리네오 무히카는 "이날 행진은 이민자들이 처한 곤경을 멕시코와 미국 정부가 더 잘 보게 하려고 이뤄졌다"며 "우리는 모든 이민자를 이곳에 머물게 할 수 없다"고 말했다.

캐러밴(중미 이민자 행렬)이 속속 몰려들자 인구 160만 명이 거주하는 티후아나의 후안 마누엘 가스틀룸 시장은 지난 23일 중미 이민자가 5천 명에 달하면서 인도주의적 위기에 봉착했다며 유엔의 지원을 요청한 바 있다.

멕시코를 거쳐 미국으로 가려는 중미 이민자들이 미국의 망명 심사 기간 멕시코에서 대기하도록 하는 방안이 양국 정부 간에 합의됐다고 워싱턴포스트(WP)가 보도했지만 다음 달 1일 출범하는 멕시코 차기 정부는 "안전한 제3국 역할 검토하고 있지 않다"며 보도 내용을 부인했다.

penpia21@yna.co.kr

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