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중국, 트럼프 반이민 정책 덕분에 '두뇌 유출' 걱정 덜어

30만명 넘는 미국 유학생 '외국인 혐오증'에 남길 원치 않아
연구인력 연봉도 많이 올라 이젠 중국 내 연구 선호


30만명 넘는 미국 유학생 '외국인 혐오증'에 남길 원치 않아
연구인력 연봉도 많이 올라 이젠 중국 내 연구 선호

노벨생리의학상 공동수상자 중국의 투유유
노벨생리의학상 공동수상자 중국의 투유유(서울=연합뉴스) 2015년 노벨생리의학상 공동수상자인 중국의 여성 과학자 투유유. 2015. 10.5. << 중국 신문망 >>
dohh@yna.co.kr

(홍콩=연합뉴스) 안승섭 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령의 반이민 정책과 중국 내 연구인력 처우 개선 등으로 이제 중국이 더는 '두뇌 유출' 문제를 겪지 않고 있다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 7일 보도했다.

SCMP에 따르면 현재 미국, 유럽 등 외국에서 공부하는 중국인 유학생의 수는 60만여 명에 달하며, 이 가운데 절반 이상이 미국에 있다.

과거에는 석사 이상 학위를 취득하는 유학생의 대부분은 미국 등에 남길 원했으며, 중국 내에서 석·박사 학위를 딴 연구자들도 고액 연봉과 높은 삶의 질을 원해 외국으로 나가기 일쑤였다.

하지만 최근 수년 새 사정은 크게 달라져 이제 해외 유학생의 83%가 중국으로 돌아오고 있다.

이러한 변화를 부채질한 것은 바로 트럼프 미 대통령의 반이민 정책이다.

지난해 1월 반이민 정책을 표방하는 트럼프 행정부가 출범한 후 과학, 기술, 엔지니어링, 수학 등의 전문 분야를 전공한 외국인 유학생이 취업할 때 필요한 H-1B 비자 발급은 갈수록 까다로워지고 있다.

올해 7월부터는 로봇, 항공, 첨단 제조업 등의 분야에서 연구하는 중국인 유학생의 비자 유효기간을 1년으로 제한하는 조치마저 시행하고 있다.

미 연방수사국(FBI)은 올해 초 의회에서 중국인 교수와 과학자, 유학생들의 스파이 행위가 미국 사회에 '위협'이 되고 있다고 증언했으며, 트럼프 대통령도 공식 석상에서 이러한 견해를 거들고 나섰다.

베이징이공대학의 연구자 류량은 "나와 내 동료들은 미국 내에서 커지는 외국인 혐오증에 대해 잘 알고 있다"며 "트럼프 대통령이 집권하는 한 우리가 미국에서 취업하거나 연구하는 일은 없을 것"이라고 말했다.

中 시진핑 또 "핵심기술 국산화에 전력"…기술패권 경쟁 강조
中 시진핑 또 "핵심기술 국산화에 전력"…기술패권 경쟁 강조(베이징 신화=연합뉴스)

중국인 고급 두뇌의 외국 유출이 줄어든 또 다른 이유로는 중국 내 연구자의 처우가 크게 개선되고 있다는 것을 꼽을 수 있다.

생계를 간신히 유지할 정도의 박봉에 시달리던 중국 내 연구자들은 경제발전에 따른 연구개발 투자의 확대로 이제 평균 연봉이 20만∼40만 위안(약 3천300만∼6천600만원)에 달할 정도로 높아졌다.

이는 미국의 박사 후 과정 연구자 평균 연봉이 4만7천 달러(약 5천300만원)인 것에 비해서도 낮지 않은 수준이다.

중국 다롄(大連)의 중국과학원 화학물리연구소가 최근 미생물학 분야의 박사 후 과정 연구자를 모집하면서 내건 연봉 수준은 최고 60만 위안(약 9천800만원)에 달했다.

중국에서는 한해 1만여 명의 학생들이 박사 후 과정에 들어가는데, 이들을 채용할 수 있도록 정부 인가를 받은 연구소, 대학, 기업의 수는 6천여 곳에 달한다.

이는 박사 후 과정 연구자를 원하는 중국 내 기관의 수가 빠르게 늘어나는 반면 공급은 그에 미치지 못하고 있으며, 그만큼 고급 인력에 대한 대우가 좋아질 수밖에 없다는 얘기다.

더구나 특정 분야에서 뛰어난 성과를 올린 젊은 연구자에게는 고액의 연봉과 함께 대규모 자금 지원, 전담 연구팀과 연구시설 제공 등 파격적인 대우가 주어진다.

다만 베이징, 상하이 등의 집값이 너무 비싸 연구자들에게 큰 부담을 주고 있으며, 뛰어난 연구자가 해외에 나가려고 할 경우 정부가 기술 유출을 우려해 이를 막는 경우도 있다고 SCMP는 전했다.

ssahn@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2018/11/17 14:27 송고

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