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美정치 다시 들쑤시는 '러시아 게이트'…법무副장관 '탄핵' 논란

송고시간2018-07-15 11:06

하원 공화 강경파 "트럼프 겨냥 편파수사" 이르면 16일 탄핵안

민주 "특검수사 방해 목적" 반발…미러 정상회담 맞물려 귀추 주목


하원 공화 강경파 "트럼프 겨냥 편파수사" 이르면 16일 탄핵안
민주 "특검수사 방해 목적" 반발…미러 정상회담 맞물려 귀추 주목

도널드 트럼프 미국 대통령과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령(좌)
도널드 트럼프 미국 대통령과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령(좌)

[AP=연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 장재은 기자 = 도널드 트럼프 미국 대통령의 측근들과 러시아 공작원들이 재작년 미국 대선을 앞두고 부적절한 접선을 했다는 이른바 '러시아 게이트'가 미국 정치의 최대 쟁점으로 다시 떠오를 조짐을 보이고 있다.

미국 공화당 하원의원 일부가 스캔들 수사를 감독하는 법무부 부장관에 대한 탄핵을 추진하고 있는 것이 그 '뇌관'이 될 전망이다. 특히 16일(현지시간)로 예정된 미국과 러시아의 정상회담과 맞물리면서 논란이 더욱 증폭될 가능성이 점쳐지고 있다.

14일 미국 의회전문매체 폴리티코에 따르면 공화당 하원의원 일부는 이르면 로드 로젠스타인 부장관에 대한 탄핵안을 이르면 16일 제출할 예정이다.

보도에 따르면 하원 내 공화당 강경파 '프리덤 코커스'의 의장인 마크 메도우즈(노스캐롤라이나)는 이미 탄핵문건까지 작성했다.

그는 프리덤 코커스의 창립자인 짐 조던(오하이오) 의원과 함께 공화당 내 다른 지지 의원들을 규합하고 것으로 전해졌다.

로젠스타인 부장관은 트럼프 대통령의 측근들의 러시아 내통설을 수사하는 로버트 뮬러 특검으로부터 보고를 받는 정부 최고위직 인사다.

제프 세션스 법무부 장관이 애초 러시아 스캔들 수사에 일절 관여하지 않기로 선언한 데 따른 것으로, 트럼프 대통령 측에서는 특검수사가 진척될수록 로젠스타인 부장관이 위협적일 수밖에 없는 상황이다.

로젠스타인 부장관은 전날 기자회견을 열어 뮬러 특검이 러시아 스캔들과 관련해 러시아군 정보요원 12명을 기소했다는 사실을 밝혔다.

피고인들은 2016년 미국 대선 기간에 힐러리 클린턴 민주당 후보 캠프와 민주당전국위원회(DNC) 캠프를 해킹한 혐의를 받는 러시아군 정보요원들이다.

'러시아 스캔들' 특검 로버트 뮬러(PG)
'러시아 스캔들' 특검 로버트 뮬러(PG)

[제작 이태호]

문제는 뮬러 특검의 수사가 이 같은 러시아 공작원들의 대선개입 정황을 파헤치는데 국한된 것이 아니라는 점이다.

러시아 측과 트럼프 대선캠프 인사들의 접선 정황, 그리고 관련 수사을 대하는 트럼프 대통령의 태도까지도 위법성이 없는지도 도마 위에 오른 상황이다.

미국 정보기관들은 러시아가 미국 대선 때 공화당 후보였던 트럼프 대통령을 도우려고 민주당 대선캠프와 DNC를 해킹한 뒤 클린턴에 불리한 내용을 유출했다고 결론을 내렸다. 여기에 트럼프 측근들이 연루됐을 가능성이 제기되면서 개입설 수사가 내통수사로 번졌다.

게다가 트럼프 대통령이 내통설을 수사하던 제임스 코미 당시 미국연방수사국(FBI) 국장에게 수사를 무마하는 듯한 발언을 한 뒤 결국 해임해 수사에 부정한 영향력을 행사했다는 사법방해 혐의 논란까지 일으켰다.

프리덤 코커스가 로젠스타인 부장관을 탄핵하려는 명목적 사유는 트럼프 대통령에 대한 편견을 갖고 수사에 착수한 FBI 수사관들에 대한 신속한 조사를 진행하지 않는다는 것이다.

트럼프 진영에서는 내통수사가 애초 FBI의 편견에서 시작된 표적수사에 가깝다는 입장을 견지해왔다. 지난 5월에는 FBI 정보원이 공화당 대선캠프와 접촉한 사실을 들어 법무부의 불법사찰 의혹을 제기했다.

폴리티코는 프리덤 코커스가 수 주째 로젠스타인을 제거하려는 계획을 짜왔다고 보도했다.

이와 관련, 뉴욕타임스는 백악관이 러시아 스캔들과 관련된 한 정보원에 대한 문건에 공화당 몇몇 의원들이 더 폭넓게 접근할 수 있도록 명령했다고 보도했다.

대선개입설 수사 브리핑하는 로드 로젠스타인 법무부 부장관[AFP=연합뉴스 자료사진
대선개입설 수사 브리핑하는 로드 로젠스타인 법무부 부장관[AFP=연합뉴스 자료사진

민주당은 공화당의 이런 행보가 러시아 스캔들을 수사하는 뮬러 특검을 흔들기 위한 노력이라고 주장했다.

뮬러 특검의 수사로 핵심 측근들이 곤혹스러운 상황에 빠지자 트럼프 대통령은 수사가 '마녀사냥'이라며 점점 더 거센 비판을 쏟아내 왔다.

로젠스타인 부장관을 퇴출하는 작업이 가시화하고 있으나 공화당 내에서도 반대 목소리가 있는 만큼 실현될 수 있을지는 미지수다.

폴리티코에 따르면 폴 라이언(공화·위스콘신) 하원 의장은 로젠스타인 부장관을 표적으로 삼는 것에 뚜렷한 불만을 드러내고 있다.

러시아 스캔들을 둘러싼 미국 내 민주, 공화당의 정쟁은 트럼프 대통령과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령의 정상회담과 맞물려 주목된다.

두 정상은 오는 16일 핀란드 헬싱키에서 처음으로 공식 양자회동을 진행한다.

트럼프 대통령은 러시아의 대선개입설, 측근들의 내통 의혹에도 아랑곳하지 않고 푸틴 대통령에 대한 비(非)적대적인 태도를 견지했다.

영국을 방문 중인 트럼프 대통령은 전날에도 "푸틴은 친구도 적도 아닌 경쟁자라며 친구가 되길 바란다"고 말했다.

그는 대선개입설과 관련해서는 "내가 할 수 있는 것은 '개입했느냐' 묻고 '다시는 그러지 말라'고 말하는 것인데 그가 부인할 수도 있다"고 털어놓았다.

jangje@yna.co.kr

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