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정치생명 걸린 진실게임 된 충북지사 후보 매수 공방

송고시간2018-06-03 19:17

한국당 박경국 후보 매수 사실로 드러나면 형사처벌 가능성

바른미래 신용한 추가 자료 시사…규명 안 되면 정치적 역풍


한국당 박경국 후보 매수 사실로 드러나면 형사처벌 가능성
바른미래 신용한 추가 자료 시사…규명 안 되면 정치적 역풍

(청주=연합뉴스) 변우열 기자 = 충북지사 선거 야권 단일화 과정에서 불거진 후보 매수 공방이 자유한국당 박경국 후보와 바른미래당 신용한 후보의 정치생명이 걸린 전면전으로 번졌다.

기자회견하는 바른미래당 신용한 충북지사 후보 [연합뉴스 자료사진]
기자회견하는 바른미래당 신용한 충북지사 후보 [연합뉴스 자료사진]

그동안 입장 표명을 자제하던 신 후보가 3일 후보 매수의 진원지가 박 후보라고 폭로하자 박 후보가 즉각 신 후보의 주장을 전면 부인하면서 양측의 공방이 진실게임 양상으로 발전했다.

진실 규명에 따라 어느 한쪽은 도덕성에서 치명적인 타격을 받을 뿐 아니라 형사처벌까지 각오해야 할 것으로 보인다. 사실상 정치생명이 끊기는 상황이 될 수 있다.

신 후보는 이날 기자회견을 해 "후보 단일화 논의를 위해 박 후보와 3번 미팅했는데 두 번째 미팅에서 박 후보가 '신 후보는 경제부지사를 맡고 (나로) 후보 단일화하면 선거에서 이길 수 있다'고 말했다"고 밝혔다.

또 "박 후보는 (한국당) 청원구 당협위원장을 물려 줄 수 있다는 말도 했다"고 강조했다.

그러면서 "박 후보 측에서 공개적으로 (나에게) 사과하겠다는 취지의 기자회견문을 보내왔으나 박 후보는 정작 다음 날 기자회견에서 사실무근이라고 주장했다"고 말했다.

이런 주장을 뒷받침할 수 있는 근거가 있는지에 대해 신 후보는 "노 코멘트"라고 짧게 대답했다.

자신의 주장을 입증할 수 있는 녹취록이나 문건 등이 있을 가능성을 부인하지 않은 것이다.

기자회견하는 자유한국당 박경국 충북지사 후보 [연합뉴스 자료사진]
기자회견하는 자유한국당 박경국 충북지사 후보 [연합뉴스 자료사진]

박 후보는 거듭 신 후보의 주장이 사실무근이라고 반박했다. 신 후보 측이 무리한 요구를 했다는 역공도 펼쳤다.

박 후보는 "저의 요구로 (신 후보와) 미팅을 했다거나 신 후보에게 (사과 내용이 담긴) 기자회견문을 보냈다는 것은 전혀 사실과 다른 신 후보의 일방적인 주장"이라고 밝혔다.

특히 "원만히 문제를 해결하기 위해 직접 만나자는 이해할 수 없는 일방적인 요구에 따라 신 후보와 몇 차례 수동적인 만남을 가졌다"고 강조했다.

박 후보는 "수차례 회견을 통해 저의 사퇴를 요구한 것도 신 후보 측"이라며 이번 논란이 정치적 공세라는 점을 부각했다.

야권 후보 단일화 과정에서 불거진 양측의 후보 매수 논란은 이제 정치적 공방을 넘어 어느 한쪽이 사법처리될 수 있는 상황이 됐다.

이번 사건을 조사한 충북도 선거관리위원회는 자체 조사르는 한계가 있다며 지난 2일 검찰에 수사를 의뢰했다.

검찰 조사에서 신 후보의 주장대로 단일화를 위해 후보 매수를 시도한 것으로 드러나면 박 후보는 형사적인 처벌을 받을 가능성이 크다.

그러나 박 후보 주장대로 단순한 후보 단일화 논의를 후보 매수로 규정, 정치 공세를 펼친 것으로 밝혀지면 '젊은 정치인'을 강조했던 신 후보는 정치적으로 치명상을 입게 된다.

조사 결과에 따라서는 허위 사실 공표로 사법 처리될 가능성도 있다.

단순한 정치 공방으로 여겨졌던 후보 매수 논란이 이번 지방선거 승패를 떠나 박 후보와 신 후보의 정치생명이 걸린 벼랑 끝 대결이 된 것이다.

bwy@yna.co.kr

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