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[격전지를 가다] 충북 음성군수…민주 불모지서 초박빙 승부

송고시간2018-06-03 06:47

민주 전 부군수 조병옥-한국당 현직 군수 이필용 불꽃 맞대결

조병옥·이필용 음성군수 후보(왼쪽부터)
조병옥·이필용 음성군수 후보(왼쪽부터)

[중앙선거관리위원회 홈페이지 캡처]

(음성=연합뉴스) 윤우용 기자 = 충북 음성군은 중부권 산업 벨트의 거점이다.

고용률 충북 1위, 지역 내 총생산 충북 2위 등 지역경제의 핵심 군(郡)으로 부상하고 있다는 평가를 받고 있다.

산업 거점 지역으로 도내 다른 군에 비해 근로자가 많지만, 군수 선거에서만큼은 전통적으로 보수 성향이 강했다.

지난 1∼6회 지방선거에서 3차례를 자유한국당의 전신인 새누리당과 한나라당 후보가 승리를 거머쥐었다.

나머지 3차례는 무소속 후보와 옛 자유민주연합 후보가 당선됐다. 더불어민주당으로서는 불모지인 셈이다.

하지만 이번 군수선거에서는 미묘한 변화 기류가 감지되고 있다는 게 지역 정가의 분석이다.

한 유권자는 "뚜껑을 열어봐야 결과를 알 수 있을 정도"라고 귀띔했다.

지난 대선 이후 정치 지형이 급변하면서 판도가 요동치고 있다는 것이다.

정치 신인으로 '입성'을 노리는 민주당 조병옥 후보와 3선에 도전하는 자유한국당 이필용 후보가 한 치 앞을 내다볼 수 없는 불꽃 대결을 펼치고 있어서다.

조 후보는 고공행진을 이어가는 정당 지지도를 바탕으로 지지세를 확산하고 있고, 이에 맞서는 이 후보는 현직 프리미엄에 따른 높은 인지도를 앞세워 유권자 마음 잡기에 나서고 있다.

선거 초반이지만 두 당의 판세 분석은 다소 엇갈린다.

민주당은 우세 지역으로, 한국당은 경합 지역으로 분류하면서도 승리를 자신한다.

조 후보 측은 "선거 구도가 최상의 시나리오인 맞대결로 짜졌다"고 반겼다.

조 후보가 음성부군수, 지사 비서실장, 충북도 균형건설국장, 행정국장을 거친 검증된 행정전문가임을 내세워 표심잡기에 나섰다.

조 후보 측은 "비전문가가 이끄는 군정이 무분별한 난개발을 부추겼다"면서 "군민은 이론과 실무를 겸비한 행정전문가, 지역개발·균형발전 전문가를 군수로 원하고 있다"고 강조한다.

조 후보는 활력 넘치는 지역경제, 균형발전, 사람이 먼저인 평생복지, 교육문화도시 조성, 소통행정을 5대 공약으로 제시했다.

이 후보 측은 "당내 공천 과정에서 후유증이 있었지만 무리 없이 극복하고 상승세를 타고 있다"며 승리를 자신한다.

이 후보는 제7·8대 충북도의원과 재선 군수를 지내며 군정 발전에 앞장서 왔다는 점을 알리며 지지를 호소한다.

이 후보 측은 "군이 자급자족 도시로 발전하고 군민 모두가 행복해지기 위해서는 확실한 비전과 미래전략이 있는 사람이 필요하다"고 강조한다.

이 후보는 감곡 역세권 신도시 건설, 소방 복합 치유센터(종합병원) 유치, 수계 광역화 사업, 폴리텍대학 유치, 수변구역 개발을 핵심 공약으로 내걸었다.

[제작 정연주] 일러스트

[제작 정연주] 일러스트

조 후보가 현역 프리미엄을 누리는 이 후보를 제치고 민주당 깃발을 꽂을지, 현직 군수인 이 후보가 3선 연임에 성공할지에 유권자들의 관심이 쏠리고 있다.

ywy@yna.co.kr

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