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北美사전협상 쟁점 된 '北핵무기 先폐기'…성김-최선희 두뇌싸움

송고시간2018-05-29 10:54

北 실제 보유핵에 관심…각 기관 추정치는 10∼60기로 편차 커

최대 100기 생산가능 핵물질도 관건…HEU탄 보유 여부도 관심

북한 핵탄두 국외 반출 폐기 (PG)
북한 핵탄두 국외 반출 폐기 (PG)

[제작 최자윤] 일러스트, 사진합성

성 김 주필리핀 미국대사와 최선희 북한 외무성 부상
성 김 주필리핀 미국대사와 최선희 북한 외무성 부상

[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = 북미정상회담을 앞둔 의제 조율 과정에서 북한의 핵무기 선(先)반출 폐기 문제가 쟁점으로 부상한 것으로 알려져 그와 관련한 논의 추이가 주목된다.

미측은 북한의 비핵화 진정성 차원에서 이런 요구를 하는 것으로 보이며, 북한의 선택이 주목된다.

사실 '보유 핵무기' 폐기 문제는 그동안 북한 비핵화 논의 과정에서 최종 단계에서나 다뤄질 사안으로 여겨졌다. 따라서 이 대목에서 북미가 어떤 접점을 찾을지가 북미정상회담 사전 협상의 성패를 가를 핵심 사안이 될 것이라는 관측이 나온다.

실제 27일 판문점 북측 지역 통일각에서 진행된 성 김 주필리핀 미국 대사와 최선희 북한 외무성 부상 등을 대표로 한 실무협상에서 이 사안이 집중적으로 논의된 것으로 알려졌다.

아울러 실무협상 첫날 논의 내용에 대한 본국 정부의 훈령을 기다린 것으로 추정되는 28일 '숨 고르기'를 거쳐 29일 개최될 것으로 예상되는 판문점 실무협상에서도 북한의 핵무기 선 반출 폐기 문제가 다뤄질 것으로 예상된다.

한국국방연구원(KIDA)의 한 전문가는 "북한 비핵화 대상에 반드시 포함되어야 하는 것이 핵탄두와 핵물질, 운반수단"이라며 "앞으로 협상에서 가장 큰 복병이 될 것"이라고 전망했다.

북한의 핵탄두 국외 반출 폐기 문제가 북미정상회담 사전협상 테이블에 오른 것은, 비핵화 일괄타결을 원하는 도널드 트럼프 미 행정부가 풍계리 핵실험장 폐기라는 '미래 핵' 이외에 '보유 핵무기'도 폐기하는 진정성 있는 모습을 보이라고 압박한 데 따른 것으로 보인다.

이와 관련, 일본의 교도통신은 전날 미국이 완전하고 검증 가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화(CVID)를 달성하기 위한 조치의 일환으로 최대 20개로 추정되는 핵탄두를 조기에 국외로 반출하라고 북한에 요구하고 있다고 보도했다.

그러나 현재로선 미측이 북한 핵무기 몇 기를 선 반출 폐기하라고 요구했는지는 확인되지 않고 있다.

북한이 개발한 핵탄두 개수도 10~20기라는 추정이 있는가 하면 20∼60기라는 얘기도 있다. 편차가 크다.

북한이 주장하는 핵탄두[연합뉴스 자료사진]
북한이 주장하는 핵탄두[연합뉴스 자료사진]

(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 북한 김정은 노동당 위원장이 '핵무기 병기화 사업'을 현지지도했다고 조선중앙통신이 3일 보도했다. 김 위원장 뒤에 세워둔 안내판에 북한의 ICBM급 장거리 탄도미사일로 추정되는 '화성-14형'의 '핵탄두(수소탄)'이라고 적혀있다. 2017.9.3

北美사전협상 쟁점 된 '北핵무기 先폐기'…성김-최선희 두뇌싸움 - 2

이 때문에 북한이 어떤 반응을 보였는지가 관심사로 떠오르고 있다.

트럼프 미 대통령의 6·12 북미정상회담 취소 발표 이후 북한이 여러 채널을 통해 '유화적 제스처'를 보여왔고, 그 연장선에서 북미정상회담 사전협상이 열리는 점을 고려할 때 북한이 이전과 다른 태도를 보일 것이라는 관측도 있다.

북한이 미측의 선 핵탄두 반출 폐기 요구를 일부 수용할 의지를 비쳤거나, 그렇지 않고 우선 10여 기를 생산했을 것으로 추정되는 대륙간탄도미사일(ICBM)의 일부를 국외로 반출할 수 있다는 의사를 표명했을 가능성도 점쳐지고 있다.

북한은 500여㎏의 소형 핵탄두로 미국을 공격할 수 있는 사거리 1만3천여㎞의 ICBM '화성-15형'을 지난해 11월 시험 발사한 바 있다.

이런 가운데 북한이 개발한 핵탄두 개수와 관련해선 추정이 다소 다르다.

우리 군과 정보 당국도 북한의 플루토늄 추출량을 계산해 북한이 최소 10기 이상의 핵무기를 개발했을 것으로 추정만 하고 있다.

국방부는 '2016 국방백서'에서 북한이 핵탄두를 만들 수 있는 물질인 플루토늄을 50여㎏ 보유한 것으로 추정했다. 핵무기 개수에 대해서는 언급하지 않고 있다. 50여㎏은 핵무기 1개를 만드는 데 최소 4∼6㎏의 플루토늄이 필요해 10개 안팎의 핵무기를 만들 수 있는 분량이다.

다만, 군 당국은 북한의 핵시설에 대한 정보수집의 제한으로 북한이 몇 기의 핵무기를 만들어 보관 또는 배치했는지는 파악하지 못하고 있다.

전문가들도 대체로 북한이 이미 10~20여 기의 핵무기를 완성해 보유하고 있을 것으로 평가한다. 그러나 미국 뉴욕타임스(NYT)는 지난 6일(현지시간) 미국 정보기관들과 랜드연구소 보고서 등을 근거로 북한이 20∼60개의 핵탄두를 제조했다고 보도하기도 했다.

여기에다 북한은 오는 2020년까지 최소 20기에서 최대 100기 정도 개발할 수 있는 핵물질을 보유할 수 있을 것으로 추정되고 있다.

핵탄두 폐기 못지않게 핵물질 국외 반출 여부도 협상의 관건이 될 전망이다. 여기에다 연간 최대 40㎏의 고농축우라늄(HEU) 생산 시설 신고와 폐기도 협상 테이블에 오를 가능성이 커 보인다.

북한은 우라늄탄 1기 제조에 고농축우라늄 15~20㎏이 소요되어 이론적으로는 연간 2기의 우라늄탄을 제조할 능력을 갖췄다.

국가안보전략연구의 한 전문가는 "미국이 주장하는 완전한 비핵화는 이미 개발한 핵무기를 비롯한 핵분열성 물질, 핵물질의 생산과 농축시설, 핵무기의 제조·저장시설, 연구시설, 일체 관련 프로그램을 포함한다"면서 "미국이 요구하는 비핵화의 범위에 북한이 어디까지 수용할지가 쟁점이 될 것"이라고 말했다.

threek@yna.co.kr

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