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경제단체, 북한 화두 '경쟁'…연구조직 대폭 강화 태세

송고시간2018-05-01 06:31

대한상의, 이달초 출범 싱크탱크에서 논의 주도할 듯

전경련, '통일경제委 2.0' 발족 준비…평양사무소 논의도

(서울=연합뉴스) 이승관 윤보람 기자 = 남북정상회담 이후 경제협력 및 교류에 대한 논의가 본격화할 것으로 예상되면서 주요 경제단체들도 속속 대비 태세를 서두르는 분위기다.

대한상공회의소는 민간 상공인 교류의 '첨병' 역할을 자임하고 나섰고, 전국경제인연합회는 사실상 활동이 중단된 산하 '통일경제위원회'의 재발족을 추진하는 등 경쟁 양상까지 띠면서 관련 논의가 활기를 띨 것으로 보인다.

1일 재계에 따르면 대한상의는 이달 초 내부에 민간 싱크탱크를 출범시킬 예정으로, 남북간 상공인 교류 및 경협 사업과 북한 경제 조사 등을 첫 번째 연구과제로 설정할 가능성이 큰 것으로 알려졌다.

싱크탱크의 초대 소장에는 한국은행 최초의 여성 임원으로 임명됐던 서영경 전 부총재보(현재 고려대 특임교수)가 내정됐다.

이와 함께 교수 등으로 구성된 자체 정책자문단 산하 남북경협분과의 활동을 강화하는 한편 경우에 따라서는 과거 폐지했던 남북경협위원회를 부활하는 방안도 검토하는 것으로 전해졌다.

현재 북한 경제 조사·연구 등을 담당하는 산업정책팀은 향후 사업이 구체화할 것에 대비해 북한 전문가 명단 파악과 함께 사회주의에서 자본주의로 전환한 해외 국가사례 등을 취합하고, 관련 세미나도 준비하고 있다고 한다.

대한상의는 특히 북한의 대표 경제단체인 조선상의와 민간 차원의 교류 방안도 모색하고 있다는 후문이다.

전경련은 2014년 설립한 통일경제위원회를 새롭게 단장한 '통일경제위 2.0' 출범을 위한 준비 작업에 본격적으로 착수했다.

박근혜 정부 시절 '통일대박론'에 따라 출범했던 전경련 통일경제위는 2015년 '북한경제 개발 마스터플랜'이라는 보고서까지 만들었으나 이후 남북관계 경색으로 사실상 내부 연구 활동에만 주력해온 것으로 알려졌다.

당시 마스터플랜에는 '전경련 평양사무소 개설' 등의 내용도 포함돼 이에 대한 논의도 이뤄질 가능성이 크다는 게 재계의 관측이다.

특히 전경련은 오는 8일 조명균 통일부 장관을 초청한 가운데 '한반도 신경제 비전 세미나'도 개최하는 등 남북경협 등에 대한 토론의 장을 주도한다는 방침이어서 경제계의 관심이 쏠릴 것으로 예상된다.

전경련 관계자는 "연내에 세부적인 경협 실천계획, 즉 '북한경제개발 마스터플랜 2.0'을 만드는 게 목적"이라고 전했다.

한국경영자총협회는 아직 구체적으로 준비하고 있는 것은 없으나 남북 화해·협력의 전개 상황에 따라 한반도 경제환경과 노동시장에 큰 변화가 있을 것으로 보고 이와 관련한 기업 동향 파악과 연구 등에 대비하는 것으로 알려졌다.

재계 관계자는 "대한상의, 전경련 등 경제단체의 담당 부서 책임자와 통일부 당국자 등이 지금도 정기 모임을 갖고 있는 것으로 안다"면서 "앞으로 이를 통해 남북경협 사업에 대한 구체적인 논의가 진행될 수 있을 것"이라고 말했다.

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humane@yna.co.kr

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