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"퇴행성관절염 '줄기세포 치료' 연골 재생효과 뛰어나"

송고시간2018-04-19 11:21

연세사랑병원 "49명 임상결과, 인공관절 수준 효과"

(서울=연합뉴스) 김길원 기자 = 무릎 연골이 닳아 없어진 '퇴행성관절염' 노인에게 줄기세포 치료를 병행하면 연골의 재생효과가 뛰어나다는 임상 결과가 제시됐다.

강남 연세사랑병원 무릎관절 연구팀(고용곤, 권오룡, 서동석, 허동범, 탁대현, 정필구)은 인공관절 수술이 필요한 것으로 진단된 퇴행성관절염 3·4기 환자 49명을 대상으로 기존 휜 다리 교정술에 줄기세포 치료를 병행한 결과, 1년 후 연골 재생 및 증상 개선 효과가 관찰됐다고 19일 밝혔다.

연구팀은 이런 임상 결과를 최근 마카오에서 열린 '2018 국제연골재생학회'에서 발표했다.

줄기세포 치료 후 1년이 지나 연골이 재생된 모습. [연세사랑병원 제공=연합뉴스]

줄기세포 치료 후 1년이 지나 연골이 재생된 모습. [연세사랑병원 제공=연합뉴스]

의료진은 우선 환자들에게 'O자형' 휜 다리를 교정하는 수술을 했다. 이 수술은 노인들의 휘어진 다리를 골반부터 발목까지 일자로 교정하는데 주목적이 있다. 하지만 이미 손상된 무릎 안쪽 연골은 이 수술을 해도 통증이 지속하는 게 단점이었다.

이에 의료진은 환자의 지방에서 뽑아낸 줄기세포와 타인의 연골세포를 혼합해 연골이 닳아 없어진 부분에 이식하고, 1년 후 증상의 호전 정도를 평가했다.

이 결과 관절내시경 검사에서는 없어졌던 연골이 상당 부분 재생된 것으로 관찰됐으며, 관절기능도 인공관절 수준으로 향상됐다는 게 연구팀의 설명이다.

연세사랑병원이 환자들에게 국내 처음으로 적용한 '자가 지방 유래 줄기세포 치료술'은 최근 복지부가 질병 치료에 도입할 필요성을 인정하는 '제한적 의료기술'로 선정됐다. 이에 따라 환자들은 오는 5월 1일부터 3년간 시술비 180만원에 이 시술을 받을 수 있다. 실시기관은 연세사랑병원이 유일하다.

고용곤 원장은 "퇴행성관절염 말기 환자에게 줄기세포를 이용한 재생의학이 인공관절을 대체할 수 있는 가능성을 보여준 임상 결과"라며 "지속적인 연구를 통해 인공관절 수술 대신 자기 관절을 완전히 보존하는 기술을 개발하겠다"고 말했다.

◇ 연합뉴스가 자체 분석한 관절염 치료법 비교

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│    │자가 줄기세포 치│타가 줄기세포 치│유전자 세포치료 │인공관절 수술 │
│    │       료       │       료       │                │              │
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│시술│- 환자의 골수를 │- 5~10cm가량 관 │- 항염증작용을  │- 퇴행성관절염│
│방법│채취 후, 성체 줄│절 절개하여 시야│나타내는 성장인 │으로 모두 닳아│
│    │기세포를 분리해 │를 확보한 후, 연│자 유전자(TGF-β│버린 무릎관절 │
│    │손상된 부위에 주│골손상 부위에   │1)가 도입된 동종│을 절개를 통해│
│    │사나 관절내시경 │제대혈 줄기세포 │연골유래 연골세 │ 제거하고, 인 │
│    │을 사용하여 이식│치료제를 이식   │포를 주성분으로 │공적으로 만들 │
│    │                │                │하는 ‘유전자 세│어진 인공관절 │
│    │                │                │포 치료제’를 무│로 치환.      │
│    │                │                │릎 관절강 내 주 │- 연골손상 정 │
│    │                │                │사              │도에 따라 전체│
│    │                │                │                │를 바꿔주는 전│
│    │                │                │                │치환술, 일부만│
│    │                │                │                │ 바꿔주는 반치│
│    │                │                │                │환술 등이 있다│
│    │                │                │                │.             │
├──┼────────┼────────┼────────┼───────┤
│적용│- 외상으로 인한 │- 중기 퇴행성관 │- 3개월 이상의  │- 말기 퇴행성 │
│대상│연골 결손 환자  │절염 환자       │약물 및 물리치료│관절염 환자   │
│    │- 초·중기 관절 │- 연골 손상의 크│ 등 보존적 치료 │              │
│    │염 환자         │기 : 약 2~9㎠   │에도 증상이 개선│              │
│    │- 연골손상의 크 │- 연령에 제한없 │되지 않거나 중기│              │
│    │기 : 2㎠~10㎠까 │이 다양한 환자에│ 후반의 중등도  │              │
│    │지              │게 적용 가능    │무릎관절염 환자 │              │
│    │- 15~50세 이하에│                │- 단, 관절조직이│              │
│    │ 적용           │                │ 손상됐거나 변형│              │
│    │                │                │된 사람은 받기  │              │
│    │                │                │어려움          │              │
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│특장│- 자신의 골수 줄│- 제대혈 줄기세 │- 주사기로 직접 │- 현재 말기 퇴│
│ 점 │기세포를 사용하 │포 치료제를 이용│약제를 무릎에 주│행성관절염의  │
│    │여 거부반응이 없│하므로, 채취과정│입해 절개나 마취│유일한 치료   │
│    │슴.             │의 부담이 없음. │가 필요없음.    │- 무릎 관절의 │
│    │- 배양하지 않고,│- 연골재생을 위 │- 치료 후 2년동 │극심한 통증완 │
│    │ 줄기세포를 분리│한 최적의 세포를│안 통증감소와 관│화 및 새로운  │
│    │해내기 때문에 유│ 사전에 선별해  │절기능이 개선된 │관절을 통한 운│
│    │전자변형의 위험 │제조.           │다는 연구결과가 │동범위 확보.  │
│    │이 없고 빠른 시 │                │있음.           │              │
│    │술이 가능       │                │                │              │
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│비용│한쪽 무릎 약    │한쪽 무릎(1바이 │한쪽 무릎 약    │한쪽 무릎 약  │
│    │  400만~500만원 │      알) 약    │600만~800만원   │300만~350만원 │
│    │                │700만~1000만원  │                │              │
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