연합뉴스 본문 바로가기 메뉴 바로가기

연합뉴스 최신기사
뉴스 검색어 입력 양식

청와대, 북미 정상회담 위한 직접접촉 확인에 "기대했던 수순"

송고시간2018-04-09 15:36

미측 관리 확인 보도에 "우리 정부로서는 환영할 만한 일"

남북정상회담 준비에 집중할 환경 조성된 데 고무적 분위기

北 "단계적 조치" vs 美 "先 핵폐기"…북미협상 향방은 (CG)
北 "단계적 조치" vs 美 "先 핵폐기"…북미협상 향방은 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

(서울=연합뉴스) 박경준 기자 = 북한이 미국 측에 5월로 예정된 북미정상회담에서 비핵화 문제를 논의할 의향이 있다는 입장을 직접 전달한 것으로 알려지자 청와대는 '한반도 비핵화'라는 목표 달성을 향해 한 발짝 더 진전이 이뤄졌다며 기대감을 비치는 모습이다.

남북정상회담 준비와 비교하면 좀처럼 그 진척 상황을 가늠할 수 없었던 북미 간 접촉이 확인된 만큼 문재인 대통령의 구상대로 비핵화 프로세스가 진행될 수 있을 것이라는 판단이다.

청와대 관계자는 9일 연합뉴스와의 통화에서 "북미 실무접촉에서 북한이 정상회담 테이블에 비핵화 문제를 올려 논의하겠다는 뜻을 밝힌 것은 우리가 기대했던 수순대로 가는 것으로 볼 수 있다"고 말했다.

이 관계자는 "북미 실무대화가 직접 이어지고 있다는 자체는 우리 정부가 환영할 만한 일"이라며 이같이 밝혔다.

앞서 월스트리트저널(WSJ)과 블룸버그 통신 등 미국 언론은 8일(현지시간) 행정부 관리의 말을 인용해 "북한 김정은 노동당 위원장이 트럼프 대통령과 한반도 비핵화 문제를 기꺼이 논의할 의향이 있다는 것을 미국 측이 재확인했다"고 보도했다.

이는 북미가 비밀리에 실무적 성격의 직접 회담을 진행하고 있다는 전날의 보도에서 더 진전된 소식으로, 김 위원장과 트럼프 대통령이 만나 비핵화를 의제로 머리를 맞댈 가능성을 더욱 크게 점치게 하는 대목이다.

청와대로서는 남북 정상회담과 함께 북미 정상회담의 성사에 심혈을 기울인 문 대통령의 비핵화 해법이 점점 가시화하고 있다는 점을 높이 평가하는 분위기다.

트럼프 대통령이 안보 사령탑인 국가안보회의(NSC) 보좌관에 대북 선제타격을 주장하는 '매파'인 존 볼턴 전 유엔주재 미국대사를 앉히는 등 우려스러운 신호가 많았으나 그와는 무관하게 북미 정상이 마주앉을 여건이 마련되고 있기 때문이다.

북한이 나서서 미국 측에 비핵화 문제를 논의할 수 있다는 의사를 밝힌 것은 또한 문 대통령과 우리 정부의 어깨를 가볍게 하는 요인이라는 해석도 있다.

청와대 관계자는 "북미 정상회담까지 이르는 과정에서 우리 정부가 '장소를 잡아줄 것이다' 등등의 이야기가 나왔는데 그렇지 않고 양측이 직접 실무접촉을 하는 것은 긍정적"이라고 설명했다.

북미 정상회담의 당사자가 직접 소통해 불필요한 간섭을 최소화하는 동시에 청와대와 정부는 20일도 남지 않은 남북 정상회담을 준비하는 데 매진할 수 있는 환경이 조성된 셈이다.

차질 없이 북미 정상이 마주 앉는다면 남북 정상회담에서 북한의 핵 포기 이행 의지를 끌어내고, 이어지는 북미 정상회담에서 핵폐기, 대북제재 해제, 평화협정 등을 마무리 짓겠다는 문 대통령의 구상에도 더욱 힘이 실릴 전망이다.

다만 북미가 실무접촉을 벌이고 있다는 사실이 북미 정상회담의 성공적 개최를 담보하는 것은 아닌 만큼 더욱 신중하게 접근해야 한다는 목소리도 나온다.

외신도 장소부터 시작해 비핵화 개념과 프로세스 등을 놓고 북미 간 이견이 예상되는 등 여전히 과제가 남아있다고 진단하고 있다.

WSJ은 "북한이 상정하는 비핵화 시간표가 트럼프 행정부가 수용할 수 있는 수준보다 장기적일 수 있고 그마저도 주한미군 철수 등 군사적 체제 위협 요소 제거를 전제로 할 수 있다"며 "핵 검증 작업에 걸림돌이 될 수 있다"고 분석했다.

청와대도 돌발 변수에 대비해 북미 간 실무접촉의 경과를 미국과 공유하는 등 상황의 변화를 예의주시하는 것으로 알려졌다.

kjpark@yna.co.kr

댓글쓰기
에디터스 픽Editor's Picks

영상

뉴스
댓글 많은 뉴스