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깜짝 초대한 김정은, 바로 수락한 트럼프…파격 거듭한 북미정상

승부수 던진 김정은, 판문점 정상회담 이어 트럼프에 '만나자'
트럼프, 백악관 브리핑룸 처음 내려와 직접 예고…이례적 신속 대응
김정은 북한 노동당 위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령
김정은 북한 노동당 위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령[AFP·조선중앙통신=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 강건택 기자 = 우리 정부의 '특사 외교'를 가교로 성사된 역사적인 북미 정상회담 합의는 기성 정치인들과는 전혀 다른 두 정상의 파격적인 태도 덕분이기도 하다.

작년 한 해 동안 서로 지지 않고 '말 폭탄'을 주고받으며 한반도를 일촉즉발의 위기로 몰고 가는 듯했지만, 대화의 계기를 풀어나가는 장면도 한 치의 양보 없는 '치킨게임'을 벌이던 때와 마찬가지로 드라마틱했다.

먼저 승부수를 띄운 것은 김 위원장 쪽이었다.

지난달 평창동계올림픽을 계기로 화해의 '올리브 가지'를 내밀기 시작한 김 위원장은 지난 5일 문재인 대통령의 대북특별사절대표단을 맞아 잇단 파격 행보에 나서면서 기대감을 부풀렸다.

특사단이 평양에 도착한 지 불과 3시간 만에 영접해 무려 4시간 12분 동안 만찬을 겸한 면담을 진행한 것이다.

만찬 장소인 노동당 청사는 우리의 청와대 격으로 남측 고위급에 처음으로 공개했다는 점에서도 주목을 받았다.

특히 4월 남북정상회담 장소로 판문점 '평화의 집'을 선택해 한국전쟁 이후 북한 최고지도자로서는 처음으로 남한 땅을 밟는다는 상징성까지 보여줬다.

특사단을 통해 8일(이하 현지시간) 트럼프 미 행정부로 전달된 메시지도 예상을 뛰어넘는 수준이었다. 가능한 한 빨리 트럼프 대통령을 직접 만나고 싶다는 초대장 성격의 메시지를 보내는가 하면 비핵화 의지와 핵·미사일 실험 자제 의사를 전달한 것이다.

초강력 대북 제재를 통한 '최대 압박' 작전은 물론 군사 옵션까지 공공연히 시사하던 트럼프 대통령의 대응 역시 김 위원장 못지않게 파격적이었다.

트럼프 대통령은 이날 오후 5시 백악관 브리핑룸에서 한국 정부가 "중대 성명을 발표한다"고 직접 예고하며 분위기를 띄웠다. 트럼프 대통령이 취임 후 백악관 브리핑룸에 들른 것은 이번이 처음이라는 점에서 북한의 제안을 얼마나 중시했는지 짐작할 수 있다.

트럼프 대통령의 브리핑룸 방문은 백악관 출입기자들은 물론 참모들도 전혀 모르고 있던 일이라고 CNN 방송과 AP 통신이 보도했다.

한 정부 관계자는 "계획된 일이 아니었다"면서 "전적으로 트럼프 대통령의 결정"이라고 전했다.

특히 트럼프 대통령은 중대 발표 예고를 먼저 한 뒤 문 대통령의 특사단인 정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장을 직접 면담한 것으로 보여 이례적으로 신속한 반응을 보였다는 추론이 가능하다. 정 실장과 서 원장은 트럼프 대통령에 앞서 허버트 맥매스터 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관, 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장 등을 만난 것으로 알려졌다.

게다가 트럼프 대통령이 김 위원장의 초청 의사를 전해듣자마자 곧바로 수락을 결정하고 5월을 회담 시한으로 공표한 것도 파격 중의 파격으로 볼 수 있다.

AP는 "트럼프 대통령은 김 위원장의 초대를 받아들이기로 급하게 결정했고, 그 결정은 기자회견을 준비하던 백악관 참모들에게 전달됐다"고 전했다.

이 통신에 따르면 당초 트럼프 대통령은 백악관 브리핑룸에서 이 사실을 알리는 기자회견을 하려고 했으나, '역사적인 뉴스'를 외국 관료들에게도 알리기 위해 웨스트윙 바깥쪽으로 장소를 바꿨다고 한다.

다만 트럼프 대통령은 회견 직후 트위터를 통해 "큰 진전이 이뤄졌다"고 환영하면서도 "합의에 도달할 때까지 제재는 계속된다"는 등의 글을 올리며 대화 테이블에서의 기선 제압을 시도했다.

트럼프, 김정은 초청 수락(PG)
트럼프, 김정은 초청 수락(PG)[제작 이태호] 사진합성, 일러스트 * 사진 EPA

firstcircle@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/12/05 09:44 송고

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