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UNIST 김정범 교수, 척수손상 환자 치료 패치 개발해 장관상

송고시간2017-12-21 09:51

김정범 생명과학부 교수 중소벤처기업부 장관상
김정범 생명과학부 교수 중소벤처기업부 장관상

김정범 UNIST 교수(오른쪽)가 12월 14일 울산창조경제혁신센터에서 열린 '블랙데모데이'에서 중소벤처기업부 장관상을 받았다. [UNIST 제공=연합뉴스]

(울산=연합뉴스) 장영은 기자 = UNIST는 생명과학부 김정범 교수가 중소벤처기업부 장관상을 받았다고 21일 밝혔다.

김 교수는 '슈파인세라퓨틱스'라는 바이오 벤처기업을 창업하고, 척수손상 환자용 치료 패치의 상용화를 추진하고 있다.

이 아이디어는 울산창조경제혁신센터의 스타트업의 아이디어·상품을 발굴해 사업화를 지원하는 엑셀러레이팅 프로그램인 'U-STAR 2기 공모전'에서 최우수상을 받았고 장관상으로 이어졌다.

김 교수는 "세계적으로 척수 손상 환자는 연간 50만 명에 달하지만 이를 치료할 적당한 치료제가 없다는 점에 착안해 기술 개발을 시작했다"며 "슈파인세라퓨틱스에서 개발한 '슈파인 패치'가 더 많은 환자에게 희망을 줄 수 있길 바란다"고 소감을 밝혔다.

슈파인 패치
슈파인 패치

[UNIST 제공=연합뉴스]

김 교수에 따르면 척수 손상 환자 치료에는 빠른 처치가 가장 중요하다. 척수 손상 후 48시간 지나면 신경세포가 손상돼 회복하기 어렵기 때문으로 알려졌다.

김 교수팀은 이에 착안해 척수 손상 환자를 살리는 골든아워(golden hour)에 사용 가능한 패치를 개발했다.

슈파인 패치는 하이드로 젤 종류의 패치로 손상 부위에 붙여서 사용한다.

다쳤을 때 조각난 뼈들만 제거하고 척수손상 부위에 바로 붙이기 때문에 2차 척수손상의 염려가 없다.

또 척수신경의 재생을 위한 물질이 들어있어 최적의 환경조성이 가능하다.

특히, 이 패치는 미국 식품의약국(FDA)에서 인증된 물질을 사용해 임상 3상을 바로 진행할 수 있다.

임상 1상은 건강한 사람을 대상으로 안전성 시험, 임상 2상은 환자를 대상으로 한 약효 유효성 시험, 임상 3상은 악효와 부작용 등에 대한 광범위한 현실 적용 시험이다.

김정범 교수
김정범 교수

[UNIST 제공=연합뉴스]

김 교수는 "척수 손상 환자는 조기에 손쓰면 치료할 확률이 높아지므로 슈파인 패치가 상용화되면 더 많은 사람을 도울 수 있을 것"이라며 "피부재생 등에 이 기술을 접목하면 다양한 재생의료 분야에서 확장해서 쓸 수 있을 것"이라고 기대했다.

young@yna.co.kr

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