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트럼프 순방 앞두고 美 3개 항모전단 한반도 주변 태평양 전개(종합)

송고시간2017-10-25 18:25

한미연합훈련 참가 레이건함 이어 루스벨트·니미츠함도 태평양 진입

3개 항모전단 동시 진입은 이례적…北·中 겨냥 압박용 해석도

위풍당당 로널드 레이건호
위풍당당 로널드 레이건호

(부산=연합뉴스) 미 해군 니미츠급 핵추진 항공모함인 로널드 레이건호가 지난 16일부터 20일까지 동해와 서해에서 진행한 한국과 미국 해군 연합 해상훈련을 마치고 지난 21일 부산 해군작전사령부에 도착했다. 사진은 로널드 레이건호가 참가한 한미연합훈련모습. [미 해군 제5항모강습단 제공=연합뉴스] handbrother@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 이해영 이윤영 기자 = 미국 핵항공모함인 '로널드 레이건'함이 한반도 주변에 머물고 있는 가운데 또 다른 핵항모인 '시어도어 루스벨트'함과 니미츠함이 잇따라 태평양 해역에 진입한 것으로 전해졌다.

미군은 지난 6월 동해에 이례적으로 항모 2척을 전개해 군사훈련을 실시했는데, 도널드 트럼프 미 대통령의 한중일 등 아시아 순방을 앞두고 또다시 3개의 미 항모전단이 한반도 해역을 포함한 태평양 해역에 동시에 배치된 셈이다.

25일 NHK에 따르면 미군은 핵항모 시어도어 루스벨트함이 전날 미사일 구축함 등의 호위함 4척과 함께 일본 요코스카(橫須賀)기지를 거점으로 하는 제7함대 관할인 서태평양 해역에 진입했다고 발표했다.

항공모함 니미츠호
항공모함 니미츠호

[니미츠호 페이스북 캡처=연합뉴스 자료사진]

CNN도 25일 미 해군이 각각의 보도자료를 통해 시어도어 루스벨트함과 니미츠함이 제7함대 관할 지역으로 이동, 최근 한미 연합훈련에 참가한 레이건함과 합류했다고 전했다. 미 해군 7함대는 서태평양을 관할한다.

7함대 소속인 레이건함은 일본 요코스카(橫須賀)에 배치된 제5항모강습단의 기함으로, 지난 16일부터 20일까지 동해와 서해에서 진행한 한미 연합 해상훈련을 마치고 지난 21일 부산 해군작전사령부에 도착했다.

미 해군은 루스벨트함과 니미츠함에 대해서는 7함대 지역으로 합류한 구체적인 이유와 임무, 최종 목적지 등은 언급하지 않은 채 이 두 항모가 "이 지역에서 항구를 방문할 것"이라고만 밝혔다.

CNN은 니미츠함의 경우 페르시아만 등 제5함대 구역에서 이슬람국가(IS) 격퇴를 위한 '인히런트 리졸브 작전'(OIR)을 끝내고 7함대 구역으로 이동했으며, 루스벨트함은 지난 6일 모항인 캘리포니아주 샌디에이고 기지를 떠나 태평양을 거쳐 중동쪽으로 향할 것으로 보인다고 전했다.

다시 말해 상호 이동 중에 태평양 해역으로 동시 진입한 것으로도 볼 수 있다는 얘기지만, CNN은 트럼프 대통령의 아시아 순방을 앞둔 시점인 만큼 비상한 관심을 끌고 있다고 해석했다.

미국과학자연맹(FAS)의 군사 분석가인 애덤 마운트는 CNN에 "항모가 특정 지역으로 이동한다는 것은 중요한 군사적 보호를 뜻하는 것이자 중대한 시그널을 보내려는 것"이라며 "상대국들 역시 의미를 부여하려 할 것"이라고 말했다.

[그래픽] 미국 3개 항모전단 한반도 주변 태평양 전개
[그래픽] 미국 3개 항모전단 한반도 주변 태평양 전개

그는 트럼프 대통령의 아시아 순방을 앞두고 3개 항모전단이 같은 지역에 동시 진입한 것은 이례적이라고도 덧붙였다.

미 해군 장성 출신인 존 커비 CNN 군사 분석가도 "3개 항모 전단의 출현은 북한은 물론 중국에도 메시지를 보내려는 것"이라고 해석했다. 대북 압박과 동시에 태평양 해역에서 군사력을 키워가는 중국 겨냥용이라는 것이다.

미 핵항모 시어도어 루스벨트[NHK 캡처]
미 핵항모 시어도어 루스벨트[NHK 캡처]

lhy5018@yna.co.kr

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